El Clase C de Mercedes-Benz refresca su imagen

Con un millón de unidades vendidas desde su presentación en la primavera de 2007 y 8.5 millones desde su lanzamiento oficial en 1982 (con el 190E), el nuevo Clase C de Mercedes-Benz verá la luz 4 años después, en 2011, con una notoria modernización sobre todo en el frontal y la trasera.

En el interior hay ahora una pantalla a color de alta resolución integrada al cuadro de instrumentos y un tablero con nuevo diseño y materiales más amables al tacto, realzando su caracter Premium. El fabricante anuncia que el consumo de combustible puede mejorarse ahasta en un 31% gracias a las mejoras en el sistema BlueEFFICIENCY, a nuevos motores con cajas automáticas denominadas 7G-TRONIC PLUS de 7 velocidades y la implementación del sistema automático Start / Stop para arranques y detenciones en esperas prolongadas. También estarán disponibles diez nuevas asistencias al conductor para mejorar la seguridad activa del carro, entre ellas se encuentra un detector de la atención, con alarmas sonoras y visuales para “despertarlo” y un sensor de proximidad para objetos y vehículos en la vía. Se habla también de una opción con posibilidad de acceso a internet.

Según el comunicado oficial de prensa de Mercedes-Benz, La defensa delantera de este nuevo Clase C es más expresiva y con un contorno más dinámico que parece fundirse con los guardafangos laterales,  siguiendo los lineamientos de diseño que ahora maneja la marca. Los alrededores de la parrilla del radiador son ahora más prominentes, la entrada central de aire se abre en forma de V invertida, conformando una sólida unidad con todo el frontal. Las tomas de aire laterales ahora están más bajas, proponiendo una apariencia más “agresiva”.

Las luces tienen un notorio cambio, abandonando las líneas rectas para ofrecer ahora unas formas suavizadas y con mucho estilismo, tal y como puede verse en la nueva cara de los deportivos SL.

Para la línea trasera, se han modificado las luces y sus líneas de contorno para enfatizar visualmente su anchura y hacerlas lucir más fuertes.  La aerodinámica se ha mejorado también, ofreciendo un coeficiente de resistencia de 0.26.

El interior ahora luce más amigable y anguloso, algunos materiales de la cabina y los mandos se han hecho más suaves al tacto con superficies muy agradables al toque de los dedos.

En cuanto a motores, todos los gasolina tienen inyección directa de combustible y hay un nuevo V6 con un sistema denominado BlueDIRECT para el modelo C350 que entrega ahora 306 caballos (14 más que el anterior) y 370 Nm de torque.

Sin duda, el sistema multimedia COMAND es un adelanto unico, pues proporciona acceso a internet por vez primera a través del plan de datos del teleforno celular del cliente. Cuando el carro se encuentra estacionado, los usuarios pueden navegar libremente a través del servicio Mercedes-Benz Online. Naturalmente, las páginas cargan más rápido así aunque el sistema también puede operarse con el vehículo en movimiento. Los servicios integrados incluyen información del clima y destinos especiales a través de Google Maps, con posibilidad de cargarlos de manera preestablecida a través de una tarjeta SD.

Se espera que las primeras entregas en Colombia estén disponibles a partir del segundo semestre de 2011.

Subir y arrancar Trato de hacer memoria y acordarme del primer momento en que un carro me llamó la atención más de lo normal y siempre me remito a unas viejas fotos de mi primer cumpleaños. Allí aparezco al lado de un flamante Ford Galaxie 500 adscrito al cuerpo de bomberos de alguna ciudad norteamericana. Posteriormente, mis padres continuaron regalándome autos en mis cumpleaños. Conservo también una fotografía con un pastel hermosamente decorado y un VW Beetle rojo que yo miraba con asombro. Vinieron luego los maravillosos Matchbox 1/64 y algunos coches de carreras que funcionaban con gasolina ¡de avión! Y que mis primos mayores gozaron a placer mientras el ruido ensordecedor que producían, me causaba genuino terror. Un tío fue quien acolitó (al fin y al cabo es sacerdote) mi primera “manejada” en su viejo Jeep Willys MB, con el que dábamos la vuelta a la manzana. El controlaba la pedalería y los cambios, mientras yo trataba de girar el pesado volante. Mis otros tíos me mantenían al tanto del mercado automotor, pues en los viajes y paseos me preguntaban por las marcas y modelos de todos los carros que veíamos, hasta que me los aprendí todos. De los “de verdad” recuerdo el Zastava 1500 amarillo de mi tío Aquiles, auto al que cariñosamente apodaban “el maracuyá” y que compraron el mismo año en el que nací. Cuando lo vendieron, casi no me cuentan pues temían mi tristeza al saberlo y pues, la verdad, no los defraudé. Llegó la época de las revistas, los catálogos, los libros y cuanta publicación sobre autos existiera. Pasaba tardes y noches devorándolas ansiosamente, aprendiéndome de memoria fichas técnicas, modelos, características y los datos más precisos de cada ejemplar. Eso sí de mecánica, nada. Me embiste un dulceabrigo y cualquier tornillo en un motor significa para mi, poco menos que magia negra Mi profesión de periodista me ha permitido experiencias inolvidables con los carros, dirigir algunos programas sobre el tema, cubrir las ferias, participar en encuentros, desfiles y ser testigo desde esta óptica del crecimiento y las contracciones del mercado, probar algunos modelos y conocer personajes que me han honrado con su invaluable amistad y sabiduría infinita. Con el advenimiento de internet y la televisión internacional, el aprendizaje se expandió a niveles insospechados. Ahora era posible explorar más allá y en tiempo real, lo que estaba sucediendo en el mercado automotor mundial. Participar en chats, foros y páginas se convirtió en la principal fuente de conocimiento y en un segundo aire para esta afición. Gracias entonces a la red mundial y a la magnífica herramienta que proporcionan los blogs, y, por supuesto, a la gentil complicidad del equipo de Medios Electrónicos de EL COLOMBIANO y su editor general, Fernando Quijano, que avaló esta propuesta, es que hoy puedo compartir con ustedes este rincón minúsculo del ciberespacio, en donde la idea es compartir experiencias y conocimientos, retroalimentarnos con las noticias que produce este dinámico sector, enterarnos de las novedades más recientes y, sobre todo, divertirnos con una pasión que va más allá de conducir y maravillarnos con el invento más sensacional de la historia. Se trata entonces de abrir el blogaraje y dejar salir la imaginación con el placer que produce ver estas hermosas piezas en acción, que nos roban suspiros y nos producen un constante hormigueo que solo los aficionados a los carros entendemos, compartimos y acolitamos (como mi tio el cura). Bienvenidos, súban, abròchense y disfruten el viaje.

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