Ford Explorer 2016: La voz de su amo

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Un auténtico escaparate tecnológico, lleno de comandos de voz, sistemas, alertas, sensores, en fin. Pareciera que estuviésemos hablando de una futurista astronave, pero no. Es la tendencia moderna: Conectividad, ayudas a la conducción, manejo predictivo, en fin. Todo eso y más lo reune la actualización de la Ford Explorer, SUV media del fabricante de Michigan que durante 25 años ha servido como vitrina para exhibir los más recientes adelantos tecnológicos de la compañía en un empaque todoterreno. Y en ese sentido, la Explorer 2016 no desentona. Es una camioneta llena de gadgets que dificilmente se ven en productos de similares caracterísiticas y precios. Le damos hoy un repaso a algunos de ellos.

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La Explorer 2016 estrena configuración en Colombia, por primera vez está disponible con tracción 4X2 (XLT) y la ya conocida Limited AWD.  En el mercado desde hace ya 25 años y con ventas cercanas a las 7 millones de unidades en 100 países, esta quinta generación llega con unas facciones remodeladas en luces (ahora con LED para marcha diurna), parrilla, paragolpes, guardafangos, compuerta trasera y está disponible con rines de 20 pulgadas en las versiones con mayor equipamiento.

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La caja SelectShift de 6 marchas puede operarse ahora desde levas en el volante para gobernar el V6 de 3.5 litros con una producción de 290 caballos. La versión Limited AWD equipa el control de descenso en pendientes y selector de terreno en la consola central para escoger el tipo de superficie a recorrer entre los modos Normal, Sand, Snow o Mud, adaptando las prestaciones del motor y el accionar de los 4 discos de freno con ABS y EBD según las necesidades de tracción.

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La Explorer es una SUV con suspensión independiente adelante y atrás, complementada con los controles electrónicos de tracción (TCS) y estabilidad (AdvanceTrac), tiene también el asistente de arranque en pendientes (HLA) y  sensor de parqueo frontal y posterior. Para la versión Limited  incorpora cámaras de visión gran angular delantera y trasera de 180º con sistema de autolimpieza y mediante 12 sensores ultrasónicos mide el espacio de estacionamiento, calcula el ángulo de giro y la trayectoria, y automáticamente ejecuta los giros necesarios del volante para que la camioneta se parquee casi por sí sola en paralelo y en perpendicular.

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La compuerta trasera es de accionamiento eléctrico con función ‘manos libres’, de manera que se puede abrir o cerrar con solo pasar el pie por la parte inferior de la defensa trasera, teniendo la llave en el bolsillo. En ambas versiones los 7 puestos estrenan diseño, acabados y materiales. Las plazas delanteras cuentan con calefacción, refrigeración y ajuste eléctrico en 10 direcciones. La Limited agrega calefacción en las plazas traseras y en el volante, pantallas de DVD en los apoyacabezas delanteros con audífonos inalámbricos independientes, e integra para conductor y acompañante el sistema de asientos con contornos múltiples Active Motion, que provee un masaje en la parte posterior de los muslos y en la espalda baja.

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En ambas versiones esta nueva Explorer tiene el sistema de conectividad SYNC por comandos de voz junto con el MyFord Touch de pantalla táctil LCD de 8” en la consola central, techo panorámico de doble panel, encendido remoto del motor y sistema de acceso inteligente sin llave y con botón de arranque.

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El audio tiene 9 bocinas de salida para la versión XLT mientras que la versión Limited equipa un Sony de 12 altavoces con subwoofer y 390W con puertos dobles USB en la banca trasera que permiten recargar dispositivos electrónicos hasta 2 veces más rápido, un toma de 110V – 150W también en la parte posterior para conectar incluso electrodomésticos; y un sistema de ajuste eléctrico con 3 memorias para controlar la posición del asiento del conductor, los pedales, los espejos retrovisores exteriores y el volante (tanto en altura como en profundidad). Ambas versiones cuentan con tercera banca de asientos, aunque en la Limited ésta es de accionamiento eléctrico (PowerFold).

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En seguridad, la versión XLT integra 7 airbags y la Limited suma 9, añadiendo los cinturones de seguridad inflables en la banca posterior que se inflan con gas comprimido frío en 40 milisegundos y distribuyen la energía del choque en un área del cuerpo 5 veces mayor, lo que supone menor riesgo de lesiones.

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La Limited incorpora el sistema de Alerta y Conservación de Carril, que lee las líneas que demarcan la vía y advierte sobre los cambios involuntarios de trayectoria, el Control de Crucero Adaptativo con Apoyo de Frenos, que mediante radar escanea el tráfico precedente para cambiar la velocidad programada si es necesario, advirtiendo además sobre el riesgo de colisión con otros vehículos y precargando el sistema de frenos en caso de una frenada de emergencia; el espejo electrocrómico del lado del conductor y las luces altas automáticas.

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Ambas versiones tienen el sistema BLIS con Alerta de Tráfico Cruzado, que escanea el punto ciego de los espejos para advertir sobre la presencia de obstáculos normalmente invisibles, avisando también al conductor si hay o no tráfico en la retaguardia cuando sale de un parqueadero en reversa. De igual manera el sistema de manejo personalizado MyKey restringe algunos parámetros de la camioneta cuando la maneje otra persona distinta a su dueño; el teclado invisible con código de seguridad SecuriCode y el monitor individual de presión de llantas.

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Producida en la planta de Chicago, la nueva Explorer ofrece una paleta de colores entre los que se encuentran el Magnetic Gray, Platinum White, Pure Silver, Shadow Black, Rubi Red y los debutantes Ash Green y Blue Jeans. La XLT cuesta 118,9 millones de pesos y la Limited vale 138,9 millones.

Subir y arrancar Trato de hacer memoria y acordarme del primer momento en que un carro me llamó la atención más de lo normal y siempre me remito a unas viejas fotos de mi primer cumpleaños. Allí aparezco al lado de un flamante Ford Galaxie 500 adscrito al cuerpo de bomberos de alguna ciudad norteamericana. Posteriormente, mis padres continuaron regalándome autos en mis cumpleaños. Conservo también una fotografía con un pastel hermosamente decorado y un VW Beetle rojo que yo miraba con asombro. Vinieron luego los maravillosos Matchbox 1/64 y algunos coches de carreras que funcionaban con gasolina ¡de avión! Y que mis primos mayores gozaron a placer mientras el ruido ensordecedor que producían, me causaba genuino terror. Un tío fue quien acolitó (al fin y al cabo es sacerdote) mi primera “manejada” en su viejo Jeep Willys MB, con el que dábamos la vuelta a la manzana. El controlaba la pedalería y los cambios, mientras yo trataba de girar el pesado volante. Mis otros tíos me mantenían al tanto del mercado automotor, pues en los viajes y paseos me preguntaban por las marcas y modelos de todos los carros que veíamos, hasta que me los aprendí todos. De los “de verdad” recuerdo el Zastava 1500 amarillo de mi tío Aquiles, auto al que cariñosamente apodaban “el maracuyá” y que compraron el mismo año en el que nací. Cuando lo vendieron, casi no me cuentan pues temían mi tristeza al saberlo y pues, la verdad, no los defraudé. Llegó la época de las revistas, los catálogos, los libros y cuanta publicación sobre autos existiera. Pasaba tardes y noches devorándolas ansiosamente, aprendiéndome de memoria fichas técnicas, modelos, características y los datos más precisos de cada ejemplar. Eso sí de mecánica, nada. Me embiste un dulceabrigo y cualquier tornillo en un motor significa para mi, poco menos que magia negra Mi profesión de periodista me ha permitido experiencias inolvidables con los carros, dirigir algunos programas sobre el tema, cubrir las ferias, participar en encuentros, desfiles y ser testigo desde esta óptica del crecimiento y las contracciones del mercado, probar algunos modelos y conocer personajes que me han honrado con su invaluable amistad y sabiduría infinita. Con el advenimiento de internet y la televisión internacional, el aprendizaje se expandió a niveles insospechados. Ahora era posible explorar más allá y en tiempo real, lo que estaba sucediendo en el mercado automotor mundial. Participar en chats, foros y páginas se convirtió en la principal fuente de conocimiento y en un segundo aire para esta afición. Gracias entonces a la red mundial y a la magnífica herramienta que proporcionan los blogs, y, por supuesto, a la gentil complicidad del equipo de Medios Electrónicos de EL COLOMBIANO y su editor general, Fernando Quijano, que avaló esta propuesta, es que hoy puedo compartir con ustedes este rincón minúsculo del ciberespacio, en donde la idea es compartir experiencias y conocimientos, retroalimentarnos con las noticias que produce este dinámico sector, enterarnos de las novedades más recientes y, sobre todo, divertirnos con una pasión que va más allá de conducir y maravillarnos con el invento más sensacional de la historia. Se trata entonces de abrir el blogaraje y dejar salir la imaginación con el placer que produce ver estas hermosas piezas en acción, que nos roban suspiros y nos producen un constante hormigueo que solo los aficionados a los carros entendemos, compartimos y acolitamos (como mi tio el cura). Bienvenidos, súban, abròchense y disfruten el viaje.

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