Descubren secreto de la hormiga supersoldado

No podría ser mejor la alternativa: si nos atacan, hacemos superhéroes, si no, pues somos común y corrientes. Eso es lo que se acaba de encontrar en uno de los insectos más sorprendentes: las hormigas.

Un género entero de hormigas que comprende más de 1.000 especies, tienen la capacidad oculta de producir supersoldados, hormigas-soldado más grandes que un soldado-hormiga normal y que pueden defender el nido contra invasores

Todo lo que se requiere es un baño con una hormona, revelaron científicos en Science.

Solo se conocen unas pocas especies del género Pheidole que producían supersoldados para detener hormigas invasoras, bloqueando la entrada a los nidos con sus enormes cabezas. Solo se han visto en 8 de más de 1.100 especies Pheidole. El nuevo estudio indica que todo el género tiene el potencial de crear esta casta de obreras guerreras.

Esas 8 especies solo se hallan al suroccidente de Estados Unidos y en el norte de México. Ehab Abouheif, biólogo de McGill University en Canadá, detectó algunos individuos gigantes en colonias de una novena especie, Pheidole morrisi, de Nueva York.

“Tienen grandes mandíbulas. Si las coge con los dedos, en verdad duele”.

Abouheif y colegas hallaron que la producción de esas grandes hormigas soldados es una extensión de los mismos eventos de desarrollo que disponen los soldados aparte de las obreras. Como larvas, su destino de adultas es determinado por la llamada hormona juvenil. Si sus niveles son bajos, la larva se desarrolla en una obrera pequeña; si el nivel es mayor, la larva crece más y eventualmente se hace un soldado. En algunas especies, hay una segunda activación. Si la hormona juvenil se excede en esta fase, la hormiga retrasa la metamorfosis aún más, crece más y se convierte en supersoldado.

Las especies de supersoldados están diseminadas por el árbol familiar Pheidole, y la subcasta se halla en especies más viejas así como en las que evolucionaron recientemente. “Un biólogo evolutivo las miraría y diría que son eventos independientes”.

No es así. Al bañar la larva con methoprene, un químico que imita la hormona juvenil, los científicos indujeron la producción de supersoldados en especies que normalmente no los tienen.

El hecho fue demostrado en tres especies, incluida P. morrisi. Abouheif afirma que halló lo mismo en otras especies Pheidole también.

O sea que los supersoldados existían en el ancestro común de todo el género. Y aunque la subcasta desapareció en la mayoría de las especies, las hormigas mantienen el potencial de producirlos. Dado que la misma hormona fija el destino de soldados y supersoldados, no habría sido posible eliminar uno sin comprometer la suerte del otro.

Un buen año para las hormigas.

Foto cortesía Science-A. Wild

Me interesa y me gusta divulgar temas científicos y medioambientales como una forma de acrecentar el interés por estas temáticas. Espero hacerlo bien cada día.

6 comments

  1. RedBlue   •  

    Ramiro cordial saludo! A mi no me puede faltar darle un vistazo a su blog, como siempre con excelentes artículos. Y sobre el tema de las Hormigas, la naturaleza cada día nos sorprende más y más.

  2. RODOLFO   •  

    Deberiamos aprender de los insectos, no para parecernos a ellos, si no para descubrirnos mejor y actuar con las propiedades innatas como reales seres humanos.

  3. Dario Restrepo   •  

    Excelente la crónica, que bueno sería que nuestros científicos y militares encontraran algo para hacer de nuestro Ejército Nacional un Grupo mucho más grande de Súper Soldados Humanos capaces de acabar tolalmente con la guerrilla y las Bacrim, en todas las ciudades; como lo han hecho en varios operativos, en nuestras selvas Colombianas.

  4. Celestino José   •  

    Que bueno bañar con dicha hormona a lod soldados colombianos aver si así vencemos todas esas lacras de mil cabezas que atacan nuestra sociedad: Bacrim,paras, guerrilla y tantas mas.

  5. pachocivico   •  

    Definitivamente las personas preocupadas por los procesos que se dan en la naturaleza y

  6. Ramiro A Velásquez Marulanda   •  

    Respetado y admirado tocayo feliticaciones por su información científica.
    Siendo niño en los hormigueros del municipio de Anorí observe esta hormigas más grandes y en efecto cuando molestabamos en estos hormigueros salían con su cuerpo, mandibulas y cabezas más grandes a defender sus nidos

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>