Detectan agua en 5 exoplanetas

Dibujo cortesía Nasa

Se ha visto el color azulado de alguno, algunas trazas de atmósfera en otros, pero ahora dos grupos de astrónomos se valieron del telescopio espacial Hubble para detectar débiles señales de agua en cinco lejanos planetas.

Antes se había visto esa señal en algunos de los planetas extrasolares, pero ahora este estudio presenta de manera concluyente los perfiles y la intensidad del agua en esos lejanos mundos.

Los planetas, WASP-17b, HD209458b, WASP-12b, WASP-19b y XO-1b, orbitan estrellas cercanas. La fuerza de las señales de agua varían. El WASO-17b, con una atmósfera con vientos, y HD209458b presentaron las más fuertes, pero los otros también muestran huellas consistentes con el agua.

“Este trabajo abre la puerta para a las comparaciones de cuánta agua está presente en los distintos tipos de exoplanetas, por ejemplo los calientes versus los fríos”, expresó Avi Mandell, científico planetario en el Centro Goddard de la Nasa y autor principal del estudio publicado en el Astrophysical Jurnal.

Los estudios hacen parte de un censo de atmósferas en exoplanetas liderado por Drake Deming, de la Universidad de Maryland.

Las observaciones se hicieron en una variedad de longitudes de onda donde la huella del agua, de existir, debe aparecer.

Esas señales fueron más tenues de lo esperado, sospechándose que podría tratarse de una capa de polvo o niebla que cubre los cinco planetas.

Los cinco planetas son del tipo Júpiter caliente, mundos grandes que orbitan cerca a sus estrellas y que además dan a entender que ambientes nubosos pueden ser comunes en planetas cercanos a sus soles.

Me interesa y me gusta divulgar temas científicos y medioambientales como una forma de acrecentar el interés por estas temáticas. Espero hacerlo bien cada día.

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