El canguro que nació donde no es

¡Pues claro! Sí, así de sencillo, porque no sería fácil en que hubieran pegado un brinco. Esa respuesta sería adecuada para la pregunta: ¿son los canguros originarios del continente australiano?
Los simpáticos animales, marsupiales que son el símbolo de Australia ante el mundo, surgieron en… ¡Suramérica!
Eso lo demuestra un estudio de esos que está de moda hace algunos años: el rastreo genético. Los canguros y las zarigüeyas se originaron en Suramérica, como los marsupiales. Los primeros sólo existen hoy en Australia, pero de los últimos hay múltiples especies en Suramérica en la actualidad.
“Los dos genomas marsupiales recientemente secuenciados de la zarigüeya suramericana (Monodelphis domestica) y del canguro tammar australiano (Macropus eugenii) entregan una oportunidad única para resolver la relación entre los marsupiales”, según investigadores encabezados por Maria A Nilsson de la Universidad de Munster en Alemania, escribieron en un artículo aparecido el martes en Plos Biology.
La zarigüeya (opossum) suramericana parece un largo y peludo ratón, mientras el wallaby australiano es un pequeño miembro de la familia de los canguros que salta sobre sus dos patas.
Al analizar los genes de ambos, en especial por los marcadores genéticos llamados retroposones, que revelan cuánto comparten dos genomas.
Encontraron que estos animales, miembros vivientes de la familia marsupial, debieron haberse originado de una rama de los mamíferos, porque poseen patrones de retroposones que no poseen otros mamíferos.
Así, los resultados sugieren que los marsupiales se derivan de un ancestro común en Suramérica y se produjo una gran división hace mucho cuando Suramérica, la Antártica y Australia estaban conectadas como parte de la gran masa terrestre llamada Gondwana.
El hallazgo va contra ideas previas de que los marsupiales se originaron en Australia. Según esta concepción, algunos grupos de marsupiales se habrían dividido cuando las masas de esos continentes se separaron hace cerca de 80 millones de años. Como no se han hallado evidencias fósiles de ese grupo que daten de esa época, es difícil de probar.

Me interesa y me gusta divulgar temas científicos y medioambientales como una forma de acrecentar el interés por estas temáticas. Espero hacerlo bien cada día.

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