En busca del gel antisida

No es un misterio: el sida se ha adaptado a los humanos. ¿Qué ocurre cuando, en el caso de las relaciones heterosexuales, entra en contacto con la vagina y la cervix?

Es el tema de análisis de Youssef Gali del Instituto de Medicina Tropical, quien desarrolló un sistema modelo que imita tanto la vagina como la cervix o cuello uterino y lo emplea para verificar la protección que puede ofrecer un gel en desarrollo. Es una mirada más profunda entre el virus del VIH y las células humanas.

El virus ha circulado 30 años entre los humanos, pero falta mucho por comprender qué le hace al cuerpo y qué las células al virus. La mayoría de las infecciones tienen lugar en la vagina y se conoce poco sobre los procesos en sus tejidos y mucho menos sobre lo que sucede cuando el virus viaja a través de ellos.

No es nueva la idea. En desarrollo y experimentación hay varios geles que buscan bloquear o al menos interferir en la transmisión. Los resultados obtenidos han mejorado, pero no son ideales. En el IMT creen que en pocos años podría estar al alcance de las personas.

Para evitar productos poco exitosos antes de probarlos en humanos, Gali desarrolló dos modelos. En uno, con tejido vivo de vagina y cervix obtenido de donación por parte de mujeres cuyo útero fue extraído. En otro, con células humanas de la vagina cultivadas, cubriendo una capa de células sanguíneas. El primero es más cercano a la realidad, el último más fácil de trabajar.

Así ha podido descubrir cómo procede el virus a través de la vagina. También han mostrado los modelos cuáles ingredientes del gel pueden ser nocivos para los tejidos y cuáles sustancias activas tienen más chance de prevenir en circunstancias reales que el virus ingrese a través de la vagina.

Una arma, aún inconclusa, que sería de mucha utildiad en la lucha contra el sida. El triunfo está aún lejano.

Me interesa y me gusta divulgar temas científicos y medioambientales como una forma de acrecentar el interés por estas temáticas. Espero hacerlo bien cada día.

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