¿Para qué es esa oreja tan grande? ¡Para oírte mejor!

Por favor una oreja. Sí, como lo lee. Científicos dieron un paso más hacia el desarrollo de una oreja humana a partir de las células del paciente.

En este avance crearon una oreja tipo humano pero a partir de tejido animal. Una oreja con la flexibilidad de una real, de acuerdo con los investigadores del Massachusetts General Hospital en Boston.

Una técnica que algún día podría ser verdadera ayuda para personas que pierden la oreja o la tengan deforme.

En un desarrollo previo, habían creado una oreja artificial del tamaño de la de un bebé, en un ratón.

En el último avance, publicado en el Journal of the Royal Society Interface, tomaron tejido vivo de vacas y ovejas y lo cultivaron sobre una matriz de alambre flexible con la forma en 3D de una oreja humana real.

Esta fue implantada en una rata cuyo sistema inmunitario habían suprimido permitiendo que creciera.

“Demostramos la primera oreja del tamaño de un humano adulto en un modelo de rata”, explicó a la BBC Thomas Cervantes, quien encabezó el logro.

Es importante por varias razones, dijo. Una, pudieron mantener la forma de la oreja luego de 12 semanas de crecimiento en la rata. Y se pudo mantener la flexibilidad natural del cartílago.

Las células crecieron en un alambre de titanio modelado con las dimensiones reales de una oreja humana. El trabajo revela que en teoría es posible cultivar suficientes células, al menos en animales, para lograr una oreja humana.

“En un modelo clínico, lo que haríamos sería recolectar una pequeña muestra de cartílago del paciente, expandirla y realizar el mismo proceso”, dijo Cervantes.

En unos cinco años podrían realizarse los primeros ensayos clínicos en humanos.