Sorprendentes hormigas

Las hormigas cortadoras de hojas o trozadoras, como algunos las llaman, son las reinas de las selvas tropicales. De acuerdo con un informe de la National Science Foundation de Estados Unidos, el peso de todas las hormigas que habitan la región del Amazonas es cuatro veces el de todos los vertebrados de esa región, incluyendo mamíferos, aves, reptiles y anfibios.
En la corona de un solo árbol amazónico pueden habitar más de 50 especies y en unos cientos de hectáreas pueden residir más de 500 especies. Es tal la cantidad, que prácticamente todo animal vivo en la región gtiene que vérselas con ellas.
Como si fuera poco, cada hormiga puede cargar más de tres veces su propio peso, por lo que se consideran las ingenieras de los ecosistemas, moviendo enormes cantidades de tierra al excavar sus nidos. Son además importantes depredadoras de otros pequeños invertebrados, como otras especies de hormigas, lo que se observa con dramatismo en las hormigas armadas nómadas, el enemigo número uno de las demás hormigas en el trópico.
Algo tendrán para ser tan exitosas. En la foto de la Universidad de Wisconsin, una reina dirige su colonia.
El único hábitat que no han conquistado es el de los casquetes polares y las montañas más altas.

Nuevos coterráneos

Ranas. Diez nuevas especies de ranas nuevas para la ciencia, fueron descubiertas en el noroccidente de Colombia, en los montes Tacarcuna, región del Darién limítrofe con Panamá.
El hallazgo se realizó durante una corta expedición de tres semanas de investigadores de Conservación Internacional, tres de ellas venenosas y tres transparentes o de vidrio, como se les llama.
Los anfibios han sido considerados indicadores de la salud de un ecosistema y su rápida desaparición en distintos ecosistemas refleja el deterioro ambiental.
Al haber sido encontrados en el Darién, reafirma la importancia de mantener sin intervención la selva del Darién y reitera lo poco que se conocen los recursos vivos del país.
En el hallazgo participaron miembros de la comunidad embera de Evakera.
En la foto de Marco Rada, de Conservación, se aprecia un ejemplar de Pristimantis genus, rana de lluvia.

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