En qué se parecen el tabaco y el VIH

¿En qué se parecen una planta de tabaco y el VIH? Aunque no lo crea, hoy sí tienen relación y dentro de cierto tiempo podrían tenerla más. No es que fumar ayuda al VIH ni que dejar de fumar lo ataque. No.

El mes pasado, según nota aparecida en The Scientist, un anticuerpo monoclonal producido en las hojas del tabaco entró en la fase I de ensayos clínicos en el Reino Unido. El anticuerpo, llamado P2G12, reconoce la superficie proteínica del VIH y se espera que ayude a detener la transmisión del virus, aunque no se ha probado hasta ahora en humanos.

La fase 1, conducida por la Universidad de Surrey, examinará la seguridad de una aplicación vaginal del anticuerpo en 11 mujeres sanas.

Se trata, según la publicación, del primer anticuerpo producido en plantas para ser visto en ensayos por la agencia Medicines and Healthcare Agency del Reino Unido (equivalente a la Food and Drug Administration de E. U.) Producir el anticuerpo mediante plantas de tabaco sembradas en un invernadero en Alemania es de 10 a 100 veces más barato que usar métodos convencionales empleando bacterias o células de mamíferos.

“Los anticuerpos monoclonales pueden ser elaborados en plantas con la misma calidad que aquellos hechos mediante sistemas convencionales hoy en uso”, explicó Julian Ma, de St George’s University en Londres y coordinador del proyecto, citado por el diario The Guardian. “Es algo que la gente no cree que se pueda lograr”.

Tabaco, pero no para fumar. Tabaco para salvar vidas.