Cultivos transgénicos ayudan a los vecinos

El tema no es muy conocido. Provoca temor entre los poco entendidos o incluso en conocedores, pero hasta ahora funciona. Los productos transgénicos.

Ahora, un grupo de científicos agrícolas informaron en el journal Science que el maíz que ha sido modificado genéticamente para producir proteínas que matan insectos, aisladas de la bacteria del suelo Bacilus thuringiensis (Bt) da resultados económicos aún a los cultivadores vecinos que siembran variedades no transgénicas de maíz.

“La ciencia agrícola moderna juega un rol crítico en responder varios de lso temás más álgidos de la agricultura hoy (americana), incluyendo el manejo de pestes y la productividad, según Tom Vilsack, secretario de Agricultura de E. U.

Los investigadores estimaron que agricultores en Iowa, Illinis, Minnesota, Nebraska y Wisconsin recibieron beneficios acumulativos de cerca de 7.000 millones de dólares entre 1996 y 2009, con beneficios de más de 4.000 millones de dólares para los agricultores no-transgénicos.

Estimaron además que en tres de esos estados, las poblaciones de barrenadotes en cultivos no transgénicos adyacentes se redujeron de 28 a 73 por ciento.

Se atribuyeron los beneficios colaterales para los sembrados tradicionales a la supresión de amplias áreas de barrenadotes derivada de las plantaciones de largo plazo de los cultivos protegidos.

Del beneficio también disfrutaron plantaciones de otros cultivos, como papa y habichuela.

Los investigadores subrayaron la importancia del uso de cultivos refugio (la plantación de cultivos no-Bt adyacente a los transgénicos para que las pestes puedan retirarse, así como otras estrategias para disminuir la capacidad del barrenador del maíz para desarrollar resistencia al Bt y así mantener por largo tiempo la efectividad de las proteínas insecticidas.´

El año pasado en Colombia se plantaron 16.793 hectáreas de maíz genéticamente modificado en 10 departamentos, según la organización Agro-Bio. En el mundo se siembran 41,7 millones de hectáreas de maíz GM.

En la foto, cortesía de Usda y Keith Séller, un barrenador europeo del maíz.