Descubren galaxia de comienzos del universo: es el objeto más remoto jamás hallado

El hecho no tiene precedentes y se logró con el Very Large Telescope en el norte de Chile.

A través de un análisis metódico del débil brillo de la galaxia, descubrieron que esa luz fue emitida cuando el universo tenía sólo 600 millones de años.

Son las primeras observaciones confirmadas de una galaxia cuya luz despeja la opaca niebla de hidrógeno que llenaba el cosmos en esa época, de acuerdo con un reporte del European Southern Observatory que opera el VLT.

El hallazgo será presentado este jueves 21 en la revista Nature.

Mediante el VLT se confirmó, dijo Matt Lehnert, del Observatorio de París, que la galaxia detectada previamente por el Hubble es el objeto más remoto identificado hasta ahora. Lehnert fue el autor principal del artículo.

No es fácil detectar y estudiar esas galaxias. Cuando nos llega a la Tierra la débil luz, que inicialmente fue muy brillante, se ve muy tenue y pequeña. Esa luz se sitúa en la parte infrarroja del espectro porque su longitud de onda se ha estirado producto de la expansió del universo, un efecto conocido como corrimiento al rojo.

Es más difícil aún si se considera que en esa temprana época, apenas 600 millones de años después del Big Bang, el universo no era completamente transparente y gran parte estaba lleno de una niebla de hidrógeno que absorbía la intensa luz utlravioleta de las galaxias jóvenes.

Ese periodo de niebla es conocido como la era de reionización.

Pese a esto, el Hubble con una poderosa cámara descubrió en 2009 varios candidatos que podían ser galaxias de esa era. Para la confirmación fue necesario usar espectrógrafos en telescopios muy grandes en tierra, capaces de medir el corrmiento al rojo de la luz de la galaxia, que fue lo que se logró ahora.

Un hecho sorpresivo sobre el descubrimiento es que el brillo de la galaxia, UDFy-38135539 no parece ser lo suficientemente fuerte para despejar por sí solo la niebla de hidrógeno. „Tiene que haber otras galaxias, probablemente más débiles y menos masivas, compañeras cercanas, que también ayudaron a hacer transparente el espacio alrededor d ela galaxia. Sin esta ayuda adicional, la luz de la galaxia, sin improtar cuán brillante sea, habría quedado atrapado en la niebla de hidrógeno y no habríamos podido detectarla“, dijo Mark Swinbank, coautor.

La foto es del Hubble.

Con qué se come el anti hipertritón

Como volver al comienzo de todo: un equipo internacional de científicos creó pro primera vez una partícula que se cree vivió inmediatamente después del comienzo del universo, el Big Bang, produciendo nuevas preguntas y respuestas sobre algunas de las leyes básicas de la Física. Crearon, ni más ni menos, una nueva forma de la materia.
Se trata del anti hipertritón, una partícula nunca vista antes, lográndolo tras colisionar núcleos de oro a velocidades extremadamente altas. El trabajo apareció publicado en Science Express.
Con el Colisionador de Iones del Laboratorio Brookhaven en Nueva York, se logró la colisión de partículas de oro a 299.000 kilómetros por segundo, casi la velocidad de la luz. Se hicieron más de 100 millones de colisiones para recoger los datos.
“Sabemos que algunas partículas de materia se formaron inmediatamente tras el Big Bang, pero se extinguían luego de una millonésima de segundo o algo así”, explicó Carl Gagliardi, del Texas A&M Cyclotron Institute, que participó en los experimentos.
Al acelerar el oro, que fue elegido por ser muy pesado, a altas velocidades, se pudieron replicar las condiciones justo después del Big Bang. ” Es como si se chocaran dos carros a alta velocidad, se tendría un montón de metal caliente”.
Gagliardi explicó que “a una temperatura de cerca de dos billones de grados, unas 100.000 veces más caliente que en el centro del Sol, fuimos capaces de producir una nueva forma de materia”.
A medida que esa forma de materia evoluciona, se expande, enfría y decae. Cuando lo hace, la mayoría se convierte en materia ordinaria, pero una gran cantidad se convierte en antimateria.
“Hallamos evidencia de partículas llamadas anti lambdas adheridas al anti núcleo. La anti lambda tiene un periodo de vida de menos de un milmillonésimo de segundo, que a escala nuclear, es una gran cantidad de tiempo. Nos da un marco para hacer una especie de tabla periódica de los elementos en 3D, de materia a antimateria. Nos da una nueva clase de materia para estudiar, una que pensamos debería ser una imagen especular de nuestro mundo, pero una gran pregunta es, ¿cuán preciso es ese espejo?
El Big Bang, es conocido, produjo iguales cantidades de materia y antimateria, pero con el paso del tiempo, algo alteró el balance para que existiera la vida, es la razón por la que hay más materia que antimateria hoy.
“Entonces, ¿qué es esto”, se preguntó el científico.
En la foto cedida por el Instituto se observan las colisiones.

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