La vitamina buena para casi todo

Una buena noticia y otra no tan buena. La primera: de pies a cabeza, la vitamina D favorece la salud. La no tan buena: no se sabe cuál es la dosis ideal.
Eso es al menos lo que presenta la última edición de Mayo Clinic Health Letter. No obstante.
Algunos informes sobre esta vitamina plantean que ofrece muchas ventajas, en especial a personas de la tercera edad. Se dice que mejora el equilibrio, disminuye el riesgo de fracturas óseas y favorece el proceso de pensamiento, en lo referente a planificación, organización y pensamiento abstracto.
Los niveles bajos de vitamina D se vinculan con diabetes, enfermedad cardiovascular, esclerosis múltiple y otros trastornos autoinmunes, como tuberculosis y enfermedad periodontal. Además, niveles bajos también podrían afectar ciertos tipos de cáncer, entre ellos, de colon, mama y próstata.
La vitamina D es la única que el organismo mismo produce. El único requisito es la luz solar: los rayos ultravioleta B para ser exactos.
Se considera adecuada una exposición al sol de 10 a 15 minutos, entre dos a tres veces por semana, en horas no pico, aunque hay que advertir que la exposición al sol no funciona para todo el mundo: Con la edad, el organismo pierde eficacia para producir vitamina D.
Otros obstáculos son el tener piel oscura y vivir en climas nórdicos. Usar protector solar (que todavía se recomienda para evitar el cáncer de piel) también disminuye la absorción de los rayos ultravioleta B.
Las fuentes alimenticias son una buena manera de obtener vitaminas, pero no existen muchas opciones para la vitamina D. Entre las fuentes ricas están los pescados grasos, los aceites de hígado de pescado, el hígado y las yemas de huevo. La leche fortificada con vitamina D es también otra alternativa.
Debido a la limitación en alternativas alimenticias, muchos pueden optar por un suplementos de vitamina D. La dosis diaria recomendada hoy de vitamina D para adultos de 50 años o más es de 400 a 600 unidades internacionales (UI), pero los científicos creen que se justifica ingerir más cantidad debido a los múltiples beneficios para la salud. La Fundación Nacional de Osteoporosis de Estados Unidos recomienda que ingieran a diario entre 800 y 1.000 UI. El límite máximo que se considera seguro para la ingesta diaria es de 2.000 UI, aunque existe debate respecto a esta cantidad.
Dosis muy altas de vitamina D, con el tiempo, pueden provocar malestares, como náusea, vómito, mal apetito, estreñimiento, debilidad y pérdida de peso.

No le pare bolas a la cola

No siempre lo más grande es lo mejor. La creencia científica extendida es que la cola del espermatozoide determina la velocidad con la que puede nadar, pero una investigación publicada en BMC Evolutionary Biology, demuestra que en el mundo microscópico en el que los espermas se mueven, la esbeltez y la cola larga no siempre son una ventaja para la velocidad.
Stuart Humphries, de la Universidad de Sheffield, y sus colaboradores de la Universidad de Western Australia, evaluaron críticamente la evidencia que liga la forma del espermatozoide con su velocidad de nado.
Parece claro, dijo, que algunas asunciones han dificultado el progreso para entender los procesos que median en la competición del esperma.
Es común la creencia de que la selección por un mejor desempeño en la velocidad favorecerá la evolución de más largos y por ende más veloces espermas.
De hecho, el tamaño relativo de las diferentes partes del esperma, antes que el tamaño absoluto, son probablemente los objetivos de la selección.
El tamaño pequeño y la reducida velocidad de nado significa que, en términos hidrodinámicos, el espermatozoide opera en un régimen muy diferente del que estamos acostumbrados a usar. A escala microscópica, aunque una cola más larga permite generar más impulso, la resistencia creada por la cabeza del esperma es suficiente para contrarrestar las ganancias. Según Humphries, “sugerimos que sin importar si usamos la longitud de la cola, el largo total o el largo de la cabeza, cualquier intento por correlacionar la sola medida de la longitud con la velocidad va a ser posiblemente fútil”.
Considerar el balance entre la resistencia por la cabeza y el impulso de la cola, permitirá mejorar el conocimiento del vínculo entre la forma del espermatozoide y su funcionamiento.

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