Así nos da y nos mata el cáncer

Una dura realidad: aumenta la incidencia de cáncer en todo el mundo, aunque la mortalidad se reduce, según análisis presentado por Jama Oncology con base en las cifras reportadas de 2013.

Ese año hubo 14,9 millones de nuevos casos de cáncer y 8,2 millones de personas murieron por esa causa. El cáncer de próstata, con 1,4 millones de nuevos casos fue el que más afectó los hombres (hubo 293.000 muertes por ese motivo), mientras que hubo 1,8 millones de nuevos casos de cáncer de seno en mujeres (464.000 muertes).

El cáncer de próstata se ha triplicado por el aumento de la población y de personas con más edad, mientras que el de seno es el que más da a las mujeres y el número de muertes se ha duplicado.

El análisis revela que el número de casos de cáncer de colon y recto se ha incrementado 92% y el de estómago 23% desde 1990. El de hígado ha aumentado 70%.

El cáncer sigue siendo la segunda causa de muerte en todo el planeta, luego de las enfermedades cardiovasculares, aunque la mortalidad se redujo en 126 de 188 países estudiados.

Aunque la mortalidad por cáncer es más o menos parecida en países desarrollados y en vías de desarrollo, hay variaciones regionales, como por ejemplo el cáncer de próstata, sexto cáncer que más mata en países desarrollados y 13 en los menos desarrollados.

Mortalidad total de cáncer (hombres y mujeres):

1 Pulmón 1,639,645

2 Estómago 840,953

3 Hígado 817,969

4 Colorrectal 771,100

5 Seno 471,011

6 Esófago 440,202

7 Otras neoplasias 369,605

8 Páncreas 352,435

9 Próstata 292,729

10 Leucemia 265,125

Mortalidad por cáncer (hombres)

1 Pulmón 1,154,629

2 Hígado 564,201

3 Estómago 530,318

4 Colorrectal 413,986

5 Esófago 307,886

6 Próstata 292,729

7 Otras neoplasias 194,544

8 Páncreas 185,133

9 Leucemia 148,931

10 Linfoma 133,129

Mortalidad por cáncer (mujeres)

1 Pulmón 485,017

2 Seno 463,990

3 Colorrectal 357,114

4 Estómago 310,635

5 Hígado 253,768

6 Cervical 235,732

7 Otras neoplasias 175,061

8 Páncreas 167,302

9 Ovario 157,754

10 Esófago 132,315

Café reduciría riesgo de cáncer de hígado

Unos pocillos de café al día mantendrían el cáncer a raya. A menos el de hígado.

El consumo de esta bebida reduce en un 40% el riesgo de carcinoma hepatocelular, el tipo más común de cáncer de hígado según un meta análisis publicado en Clinical Gastroenterology and Hepatology, el journal oficial de la Asociación Gastroenterológica Americana. Algunos de los datos sugieren que tres pocillos al día reducirían el riesgo en un 50%.

“Nuestra investigación confirma resultados anteriores de que el café es bueno para la salud, en particular para el hígado”, dijo Carlo La Vecchia, autor del estudio en el Departamento de Epidemiología del Istituto di Ricerche Farmacologiche Mario Negri, y del de Ciencias Clínicas de la Università degli Studi di Milan, Italia.

“El efecto favorable del café sobre el cáncer de hígado puede estar mediado por la probada acción del café contra la diabetes, un factor de riesgo para la enfermedad o por sus efectos benéficos en la cirrosis y enzimas hepáticas”.

Los investigadores analizaron artículos publicados de 1996 a septiembre de 2012, estudiando 16 estudios de alta calidad con 3.153 casos, mucho más que un análisis publicado en 2007.

A pesar de la consistencia de los datos, los periodos y las poblaciones, es difícil establecer si la asociación entre café y ese tipo de cáncer es causal o si la relación podría ser atribuida parcialmente al hecho de que pacientes con enfermedades hepáticas y digestivas a menudo reducen de manera voluntaria la ingestión de la bebida.

“No es claro si tomar café tiene un rol adicional en la prevención del cáncer hepático”, agregó La Vecchia. “Pero en cualquier caso, tal rol debería estar limitado al compararlo con lo que se puede determinar con las actuales mediciones”.

Los cánceres primarios de hígado son muy evitables a través de la vacunación contra la hepatitis B, el control de la transmisión de la hepatitis C y la reducción en el consumo de alcohol. Esas tres medidas pueden, en principio, evitar más del 90% de esa clase de cáncer en todo el mundo.

El cáncer de hígado es el sexto tipo más común de cáncer en el mundo y el tercero más mortal y el hepatocelular es el principal tipo de cáncer de hígado, respondiendo por más del 90% de los casos en el planeta. Las infecciones crónicas con los virus de hepatitis B y C son las principales causas del cáncer de hígado; otros factores de riesgo son el alcohol, el tabaco, la obesidad y la diabetes.