¿Matemáticas? Pregúnteles a los elefantes

Sume los elefantes a la lista de animales que saben contar. Sí, tal como lo lee. A ellos no los engañará con facilidad.
No solo suman pequeños números, sino que discriminan entre las cantidades pequeñas. No parecería sorprendente, dado que animales de las salamandras a las palomas y los chimpancés pueden discernir valores numéricos. Pero todos, incluidos los humanos, cuando son forzados a realizar divisiones, lo hacen mejor cuando el radio entre el número más grande y el menor es mayor.
Ese no es el caso de los elefantes, según la investigación divulgada en la reunión de la Internacional Society for Behavioral Ecology.
Los cuatro que estudió Naoko Irie, de la Universidad de Tokio en Japón, distinguían tan bien entre cinco y seis manzanas, que entre cinco y una.
En la investigación, el entrenador dejó caer tres manzanas en un balde, y luego una en otro, después echó cuatro en el primero y cinco en el segundo. El paquidermo reconoció que tres más cuatro es más que uno más cinco, y eligió el primero para degustar el apetitoso manjar.