Chivo hallaron en momia de hace 5.300 años

Lo que comió por última vez una persona hace 5.300 años fue visto por los científicos, de acuerdo con un estudio publicado en el Journal of Archaelogical Science.

La última comida de Ötzi, el hombre de hielo, fue chivo, revelaron investigadores.

Ötzi fue hallado en los Alpes italianos en 1991 cuando el hielo que lo cubrió por miles de años se diluyó. El cadáver tenía una flecha en la espalda, lo que hace suponer que murió por ella, aunque no de manera inmediata.

Mediante imágenes radiológicas detalladas de la momia se puedo revelar su estómago por vez primera y mostrar que no murió con hambre. En la hora previa a su muerte, Ötzi comió abundaemente carne de chivo, de Ibex, según el equipo científico coordinado por Albert Zink, director del Institute for Mummies and the Iceman en Bolzano (Italia).

“Debía sentirse seguro en ese momento, pues de lo contrario no habría ingerido tal cantidad de comida”, dijo Zink.

Se deduce que comía carne de manera regular: hallaron tres cálculos renales, seña de que su dieta pudo haber sido rica en productos animales. Las rodillas, desgastadas, revelaron además que Ötzi era habitual caminante de los montes.

En vida fue un hombre de ojos cafés y cabello largo, que estaba en sus 40 cuando encontró la muerte y su estatura tenía el promedio de los habitantes de la Edad de Cobre. A su muerte se convirtió en una de las momias mejor preservadas del mundo gracias a que el hielo lo cubrió pronto. Tras su hallazgo por montañistas, fue llevado a un lugar con las condiciones apropiadas para evitar su descomposición.

Hasta ahora, los científicos se habían acercado a la última comida de Ötzi localizando y tomando muestras de su colon. Contenía residuos de varios alimentos, incluyendo carne de ciervo rojo así como vegetales y granos como un trigo de la región.

En 2005 el grupo de Zink tomó más detalladas imágenes de rayos X y tomografía computarizada de la momia. Las imágenes revelaron un órgano que se pensaba era parte del colon, pero que se reconoció como parte del estómago. Luego de morir, varios de los órganos del hombre de hielo se encogieron y movieron de sus sitios y nadie había reconocido el estómago porque se había movido hacia el abdomen superior.

En noviembre pasado, extrajeron algunos contenidos del estómago mediante una incisión en la pared abdominal. Los análisis preliminares del tejido revelaron que pertenecían a un ibex.

Secadores de manos en la picota

Lavarse las manos y no secárselas bien, podría aumentar la diseminación de las bacterias. Secárselas con las hoy comunes máquinas eléctricas que proporcionan calor… ¡también!
Como a los científicos poco se les escapa, un estudio de la Universidad de Bradford publicado en el Journal of Applied Microbiology, analizó distintos maneras de secarse las manos y su efecto en la transferencia de bacterias.
Desde el secado con toallas de papel, secadores tradicionales y aquellos que secan soplando.
En la piel existen muchas bacterias, pero hay otras que se adhieren, por ejemplo al manipular carne cruda, y son difíciles de despegar.
Los científicos encontraron que al frotarse las manos mientras se seca, ayuda a transferir bacterias a otras superficies.
El método más efectivo, se encontró, fue el secado con las toallas de papel.

Especial fin de semana

¿Sabía que…

… hace 6.000 años en el lago Ayauchi en la amazonía ecuatoriana, se cultivaba ya el maíz, de acuerdo con un rastro de polen encontrado por el profesor Mark Bush del Instituto Tecnológico de la Florida, que se aprecia en la foto de la NSF?

… que se acaba de encontrar la roca más vieja de la Tierra, un sistema en la bahía Hudson, Canadá, con 4.280 millones de años, 300 millones más que el registro previo según el estudio de Jonathan O’Neil de McGill University, roca que se ve en la foto cedida por él, y que el grano más antiguo tiene 4.360 millones de años, zirconios hallados en Australia?

… para Conservación Internacional preservar las selvas en la forma más rápida y menos costosa de resolver el calentamiento global? La quema y corte de la selva responde por cerca del 20 por ciento de las emisiones mundiales de gases de invernadero.

… un nuevo menú saludable de investigadores australianos reduce en un 50 por ciento el consumo de carnes rojas a solo 100 gramos tres o cuatro veces a la semana?

… las mamás protectoras les hacen un daño a sus hijos, pues nuevas evidencias sugieren que el exceso de limpieza los hace más susceptibles de desarrollar diabetes cuando mayores, según estudio publicado en Nature?

… unas prótesis para remplazar las manos, con los dedos rellenos de un gel, aumentaría la sensibilidad de las personas, permitiéndoles reaccionar instintivamente a los objetos que se deslizan al asirlos, según reveló New Scientist?

… según Marian Stamp de la Universidad de Oxford, es posible estudiar el sufrimiento de los animales no humanos, un problema que ha impedido que se certifique con toda seguridad que sí sufren, para lo cual se podrían emplear los mismos métodos que se usan entre las personas, viendo qué quieren y qué no, según publicó Ethiology?

— que según otro artículo de Monica Chau, de la Universidad de California, y colegas que estudiaron los monos tití y los ratones de la pradera, tanto mamás como papás juegan con las crías, pero que en los titís, las hijas pasan más tiempo jugando con el papá que con la madre, mientras que los machos lo hacen por parejo con cada uno?

… que las mediciones de la sonda Ulises muestran que el viento solar, ese flujo continuo de plasma y campos magnéticos provenientes de la corona del Sol y que son lanzados al espacio interplanetario, tiene hoy solo una fuerza tres cuartos de la que tenía hace 10 años?
… que las emisiones de dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles y el cambio de usos de la tierra fueron de 10.000 millones de toneladas en 2007, lo que muestra que la actividad sigue disparada, como reveló Pep Canadell, científico australiano en Canberra?

…que SN1996cr es el nombre con el que se bautizó un fenómeno brillante registrado en 2001 por Franz Bauer y colegas y que solo este año se pudo confirmar, gracias al uso de archivos de distintos lugares, que se trató en realidad de una de las supernovas (muerte de una estrella grande) más cercanas a la Tierra, a tan solo 160.000 años luz en una galaxia cercana?

Editorial científico

Que en lo va corrido del siglo hayan aumentado de manera impresionante las emisiones de dióxido de carbono (CO2) podría parecer irrelevante. Pero si se considera que se da tras los acuciosos informes de 2001 y 2007 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, que mostraron de manera concluyente que el cambio climático se debe a la acción humana, indica que algo no encaja.
No han dirigido los políticos y empresarios el mensaje científico, estos no se han hecho entender o, parecería ser, el consumismo desenfrenado y el modelo neoliberal hacen de las suyas.
El Observatorio del Clima en Hawai había dado ya una voz de alerta sobre el aumento de las emisiones. Hoy apenas padecemos las primeras consecuencias de ese calentamiento. El clima, por citar un caso, anda loco. ¿Qué será de la Tierra hacia 2050?
Los humanos caminamos en contravía de nuestra propia existencia. Qué paradoja.

Ajedrez espacial

Este lunes se jugará la primera partida de ajedrez extraterrestre, si pudiera llamarse así. ¿Los contendores? No se trata de E. T., sino de…
El astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional (Grez Chamitoff) y los habitantes del planeta.
Sí, los jugadores del torneo de ajedrez de Estados Unidos, de los grados de kínder a tercero elemental, con la ayuda del que desee. Los niños seleccionaran cuatro jugadas posibles y el público escogerá cuál es la mejor de esas, para responder los movimientos del astronauta.
Se puede observar y participar en este sitio:

http://www.uschess.org/nasa2008

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