Nueve, ocho, doce…¡trece!

¿Recuerdan? Varias veces hemos venido en estas notas con temas de los nuevos planetas. Hasta hace dos años, todos sabíamos que eran nueve los planetas del Sistema Solar. La Unión Astronómica Internacional dijo que Plutón no era más un planeta, sino un planeta menor. Este año se le asignó otro nombre a él y a los demás cuerpos que se le parezcan: plutoides.
Desde que la UAI estableció la nueva clasificación, muchos quedaron disgustados. Entre ellos, no pocos astrónomos norteamericanos, que recalcaron que la dedición no fue tomada por astrónomos planetarios, que son los que más conocen del tema.
Pues bien, Mark Sykes, director del Instituto de Ciencias Planetarias, organización privada sin ánimo de lucro que tiene base en 15 estados de ese país, más el Reino Unido, Suiza, Rusia y Australia, que participa hoy jueves en un debate sobre el tema, piensa que el Sistema Solar debe tener 13 planetas.
Bajo este escenario, el planeta más pequeño sería Ceres, que hoy es un asteroide. Gira en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, y que tiene apenas la mitad del diámetro de Plutón.
Para él, si un cuerpo no estelar tiene la suficiente masa para ser redondo y orbita una estrella, debe ser llamado planeta.
Sykes va más allá. Cree que el asunto sobrepasa la discusión sobre Plutón y llega hasta el ciudadano común y corriente y la percepción que tiene de la ciencia.
Esta avanza por el conocimiento, la decisión de la UAI fue por votación, algo alejado, para él, del modus operandi científico en el que los asuntos no se pueden definir por ese método.
El sistema de Sykes comprende: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Ceres, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno, Plutón, Caronte (considerada hoy luna de Plutón), Eris y el recientemente descubierto Makemake.
El debate continúa.

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