El objeto más frío de la Tierra

Cortesía INFNEl objeto más frío: un trozo de cobre se convirtió en el metro cúbico más frío del planeta cuando los científicos lograron enfriarlo a 6 milikelvins o 6/1.000 de un grado sobre el cero absoluto (0 Kelvin).

Es lo más cercano que una sustancia de esa masa y volumen ha estado en el cero absoluto.

Los científicos colocaron un cubo de 400 kilos de cobre dentro de un contenedor llamado cryostat, diseñado especialmente para mantener objetos extremadamente fríos. Este es el primero construido que es capaz de mantener sustancias casi en el 0 absoluto.

De hecho, el principal obstáculo, de acuerdo con Carlo Bucci, del Instituto Nazionale di Fisica Nucleare (INFN) en Italia fue el reto técnico del cryostat. “Pasamos 10 años diseñándolo, construyéndolo y chequeando el sistema”.

Su construcción es solo el primer paso den un experimento en el cual el cryostat actuará como un detector de partículas, que está siendo construido en el laboratorio subterráneo del Gran Sasso. Se trata del Observatorio Criogénico Subterráneo para Eventos Raros.

Los científicos esperan que el detector podrá revelar más información de los neutrinos, partículas subatómicas y acerca de porqué hay más materia que antimateria en el universo.

Esperan observar un raro fenómeno del doble decaimiento de los neutrinos, que sucede cuando los antineutrinos decaen en neutrinos. Así se espera probar que los neutrinos son partículas Majorana, que actúan como su propia partículas. Este fenómeno podría explicar porqué el universo contiene mucha más materia que antimateria. También se podría conocer la masa exacta de los neutrinos que hasta ahora no se ha podido determinar.

Las temperaturas tienen que estar alrededor de 10 milikelvins para tener la oportunidad de observar el evento, que es cuando el detector entra en juego.

Una vez terminado, el cryostat será cubierto con cientos de cristales que pueden detectar los neutrinos recogiendo la radiación y los cambios de temperatura.