Nuestra galaxia tiene un enorme halo

Aunque estamos inmersos en nuestra galaxia la Vía Láctea, es posible mirar cómo es esta. Sí: el telescopio espacial Chandra reveló que nuestra galaxia está envuelta por un enorme halo cuya masa es comparable a la masa de todas las estrellas en ella.

Si este tamaño se confirma, podría explicar lo que se conoce el problema de la materia bariónica extraviada en la Vía Láctea.

Los bariones son partículas, como los protones y neutrotes, que constituyen más del 99,9% de la masa de átomos en el cosmos. Las mediciones de halos de galaxias muy distantes indican que la materia bariónica presente cuando el universo tenía solo unos pocos miles de millones de años representaban 1/6 de la masa y densidad de la materia negra que no se puede observar. Hoy, 10.000 millones de años después, un censo de los bariones presentes en las estrellas y el gas en nuestra galaxia y otras cercanas muestra una diferencia de al menos la mitad.

Enn un estudio, un equipo de 5 astrónomos usaron datos de Chandra para observar lejanas fuentes de rayos X, que fueron absorbidos por los iones de oxígeno en el vecindario de la galaxia, determinado que la temperatura del halo era de 1 a 2,5 millones de grados Kelvin, unos cientos de veces más caliente que la superficie del Sol.

Al medir la cantidad de absorción de los iones de oxígeno, concluyeron que la masa del gas en el halo equivale a la masa de más de 10.000 millones de soles, quizás hasta 60.000 millones de soles.

El estudio fue publicado en The Astrophysical Journal.

Imagen del halo que rodea nuestra galaxia. Aparecen la Gran y la Pequeña Nube de Magallanes