Un gusano y una planta se copian

Sabia, la naturaleza es. O simplemente es así. Bueno: un gusano produce cianuro con la misma maquinaria que lo hace una planta… ¡la planta donde vive!

Los gusanos zyagena evita así que los pájaros se los coman.

No está claro, reportaron en Nature Communications los científicos que hicieron el descubrimiento, quién tomó e ejemplo de quién: si el gusano o la planta.

Es el primer ejemplo de organismos de reinos diferentes que evolucionan la misma maquinaria bioquímica.

Algunas plantas son conocidas por tener bombas de cianuro, de modo que cuando un insecto llega a comerse las hojas, ingredientes guardados en distintas partes de las células de la planta, se combinan para producir cianuro y activar la defensa.

Científicos sabían que algunos gusanos podían comer plantas con cianuro y lo almacenaban en su cuerpo, pero descubrieron recientemente que cuando las plantas tienen poco cianuro, los gusanos lo elaboran como una manera de detener posibles depredadores.

“Podemos retirar esos gusanos y ponerlos en plantas que no contienen cianuro, y ello continúan produciéndolo”, dijo Birger Moller, coautor del estudio, de la Universidad de Copenhague.

Los investigadores especularon que en algún momento del pasado los gusanos robaron los genes productores de cianuro de las plantas, pero la secuencia del ADN en los genes del cianuro en gusanos y plantas no se parecía. De manera extraña, ambos usan genes de la misma superfamilia que se encuentra en muchos otros organismos (los humanos usan genes de esta familia para descomponer toxinas en el hígado).

Los dos no solo guardan las instrucciones del cianuro en tres genes similares pero distantemente relacionados, sino que lo cocinan, por llamarlo así, de la misma manera.

Fotos de planta que produce cianuro y del gusano que habita en ella.

Qué ciencia curiosa

Una modelación que buscó entender porqué los planetas y asteroides de nuestro Sistema Solar están distribuidos como lo están hoy, halló que alguna vez Júpiter, el mayor planeta, estuvo alguna vez más cerca del Sol que hoy. Los planetas no se formaron donde hoy están, porque si no Marte debería tener 10 veces más masa y Urano y Neptuno mucho menos. Datos de la División de Ciencias Planetarias de la American Astronomical Society. Curioso.

Cometa venenoso

En la Tierra, el cianuro es uno de los venenos más mortales. En el espacio, es uno de los ingredientes más comunes de los cometas. En el acercamiento de la sonda Epoxi-Deep Impact al cometa Hartley 2, que lo tendrá a ojo de tiro el 4 de noviembre, se ha hallado una rara expulsión de cianuro: la expulsión aumentó de 5 en 8 días en septiembre, según la Nasa. Curioso.

Adultos listos

En Suecia detectaron que las personas de 70 años son más lsitas que sus predecesores. Además, cada vez se hace más difícil diagnosticar la demencia, aunque el olvido sigue siendo una de las señales, según estudio de la Universidad de Gothenburg. ¿Estará pasando lo mismo en otros lados? Curioso.

Veneno salvador

Una toxina hallada en potente veneno del escorpión centroamericano Centruroides margaritatus es al menos 100 veces más potente para prevenir la hiperplasia neointimal (hace que la vena sea más sensible a la formación de placa aterosclerótica) la causa más común de fallo del bypass, según estudio de la Universidad de Leeds. Curioso.

Proteína deprimente

Un estudio que apareció el viernes en Science Translational develó cambios moleculares en el cerebro que podrían ayudar a explicar porqué algunas personas se recuperan con fortaleza de los apuros de la vida mientras que otros se hunden en las profundidades de la desesperación. Una proteína llamada p11 en el cerebro influencia la depresión en humanos y ratones; sin embargo la terapia genética puede estimular los niveles de p11 y revertir la depresión en ratones, reporta el estudio. Curioso.