Chivo hallaron en momia de hace 5.300 años

Lo que comió por última vez una persona hace 5.300 años fue visto por los científicos, de acuerdo con un estudio publicado en el Journal of Archaelogical Science.

La última comida de Ötzi, el hombre de hielo, fue chivo, revelaron investigadores.

Ötzi fue hallado en los Alpes italianos en 1991 cuando el hielo que lo cubrió por miles de años se diluyó. El cadáver tenía una flecha en la espalda, lo que hace suponer que murió por ella, aunque no de manera inmediata.

Mediante imágenes radiológicas detalladas de la momia se puedo revelar su estómago por vez primera y mostrar que no murió con hambre. En la hora previa a su muerte, Ötzi comió abundaemente carne de chivo, de Ibex, según el equipo científico coordinado por Albert Zink, director del Institute for Mummies and the Iceman en Bolzano (Italia).

“Debía sentirse seguro en ese momento, pues de lo contrario no habría ingerido tal cantidad de comida”, dijo Zink.

Se deduce que comía carne de manera regular: hallaron tres cálculos renales, seña de que su dieta pudo haber sido rica en productos animales. Las rodillas, desgastadas, revelaron además que Ötzi era habitual caminante de los montes.

En vida fue un hombre de ojos cafés y cabello largo, que estaba en sus 40 cuando encontró la muerte y su estatura tenía el promedio de los habitantes de la Edad de Cobre. A su muerte se convirtió en una de las momias mejor preservadas del mundo gracias a que el hielo lo cubrió pronto. Tras su hallazgo por montañistas, fue llevado a un lugar con las condiciones apropiadas para evitar su descomposición.

Hasta ahora, los científicos se habían acercado a la última comida de Ötzi localizando y tomando muestras de su colon. Contenía residuos de varios alimentos, incluyendo carne de ciervo rojo así como vegetales y granos como un trigo de la región.

En 2005 el grupo de Zink tomó más detalladas imágenes de rayos X y tomografía computarizada de la momia. Las imágenes revelaron un órgano que se pensaba era parte del colon, pero que se reconoció como parte del estómago. Luego de morir, varios de los órganos del hombre de hielo se encogieron y movieron de sus sitios y nadie había reconocido el estómago porque se había movido hacia el abdomen superior.

En noviembre pasado, extrajeron algunos contenidos del estómago mediante una incisión en la pared abdominal. Los análisis preliminares del tejido revelaron que pertenecían a un ibex.

El extraño mundo del apareamiento (1)

De todo se ve en la viña del Señor. Y en materia de apareamiento y competencias sexuales, el mundo animal está lleno de variedad y de, para nosotros, situaciones curiosas y llamativas.

De un informe aparecido en New Scientist, miremos esos casos tan extraños e interesantes.

Reparte dardos: los caracoles romanos (Helix pomatia) comienzan su cortejo elevando sus cabezas y colocando en contacto la planta de su única pata. Se acarician con sus tentáculos y en ocasiones expelen dardos de amor a su compañero. El caracol chuzado se excita más y puede retornar el favor con otros dardos, los que al parecer ayudan en la fertilización

Eterno protector: el macho gorgojo, Una vez encuentra una hembra receptiva, la monta. Le estimula rozando ojos y abdomen. Luego del sexo, el macho permanece montado para evitar que otros rivales tengan alguna oportunidad. Pueden permanecer un mes así.

Oportunistas: El ciervo rojo pasa la mayor parte del año en manadas de un solo sexo. En la estación de apareamiento, las hembras se reúnen a la espera del macho que las sirva. Y la pelea comienza. Los machos se enfrentan. Aparecen entonces jóvenes oportunistas, que evitan ser heridos y mientras los otros pelean se hacen a una o dos hembras.

Rapidito: los conejos son conocidos por su actividad sexual. Cuando el macho ha seducido a la hembra, la monta y muerde en la espalda. Menos mal el acto no dura más que 20 segundos.

Selectiva: La mosca carroñera (Scatopsidae) tiene un tracto reproductivo complejo. Almacena el esperma de sus parejas luego del sexo. Tras múltiples inseminaciones y analizar la calidad paternal, escoge cuál esperma fertiliza sus huevos.