Conchudos: tortugas transportan decenas de animales

Uno de los últimos ecosistemas descubiertos en el mundo, uno en especial que camina lento es un viejo conocido de la humanidad: la tortuga.

“Es extraño pensar en ella como un ecosistema”, dice Amanda Feuerstrin, investigadora del Museo de Historia Natural Smithsoniano. “Pero lo son”.

Aunque resulte difícil de digerir, llevan en su caparazón y en su piel una amplia variedad de animales.

Sobre las tortugas se encuentran crustáceos, moluscos, algas y otros organismos marinos en las tortugas Olive Ridley tortugas verdes del Pacífico.

Durante tres años examinó con colegas la caparazón, el cuello y las aletas de tortugas hembras, documentando esos organismos, conocidos como epibiontes.

Se encontraron 16 especies asociadas, incluyendo cangrejos, rémoras, sanguijuelas y una variedad de cirrípedos. La mayoría son epibiontes obligados o sea que sólo se encuentran encima de las tortugas y en ningún otro sitio.

En comparación con sus similares del Atlántico, las tortugas del Pacífico son muy limpias. Las del Atlántico cargan hasta 90 especies de epibiontes.

No se sabe porqué las del Pacífico tienen menos.

“Durante años consideramos que los epibiontes eran polizontes no nocivos para las tortugas”, según Eric Lazo-Wasem, del Museo Peabody.

“Los cirrípedos en alto número pueden provocar un lastre importante para ellas. Algunos se adhieren tanto a la piel que pueden atravesarla. Y se sabe que las sanguijuelas pueden transmitir enfermedades.

Un ecosistema que viaja sin afanes.

En la foto, crustáceos que viven sobre las tortugas, cortesía Museo Peabody.

El difícil mundo del apareamiento (y 2)

No es fácil reproducirse. Demanda tiempo y energía, lo que es muy costoso para muchos animales, incluidos los humanos.

Un pez convertido en gónadas. Uno de los casos más sorprendentes es el del pez Linophryne brevibarbata. En esta especie el macho se adhiere a la hembra en las profundidades marinas, la muerde y nunca más se va. Sus tejidos comienzan a fundirse, sus vasos sanguíneos se unen y el macho poco a poco se atrofia, perdiendo primero sus órganos digestivos, luego su cerebro, el corazón y los ojos, hasta que es nada más que un par de gónadas. La hembra luce como si tuviera barbas o ramas que salen de su cuerpo (foto): son los restos de su amado pez. Ella puede portar varios machos en su cuerpo, asegurándose el constante suministro de esperma fresca.

Puro hueso para roer. Algunos animales, la mayoría de los mamíferos, poseen penes con huesos o una báculo, que le confiere mayor rigidez al miembro. El más largo de todos pertenece a la morsa, con 75 centímetros. En los hombres funciona es un pene vascular, que se llena de sangre para lograr la erección. El báculo permite la penetración en ausencia de erección.

Los cirripedos son una infraclase de crustáceos maxilópodos llamados percebes. Como muchos otros invertebrados, son hermafroditas. Ostentan el récord del pene más largo en relación con el tamaño del cuerpo, en el reino animal. Al sobresalir de la concha, fertiliza la hembra