Últimas noticias del esperado cometa ISON

Foto vía SpaceWeather.com

Hace un año fue descubierto el cometa ISON cuando estaba mucho más allá de la órbita de Júpiter. Y dada su luminosidad entonces, se le llamó el cometa del siglo. Se dijo que de continuar así podría ser visto a simple vista e igualar en brillo la Luna. ¿Ha seguido así?

Tras perderse de vista en mayo y junio en el brillo del Sol, reapareció en agosto, débil. Ahora ha sido fotografiado de nuevo y comenzó la campaña oficial de seguimiento.

El cometa está por pasar relativamente cerca de Marte el 1 de octubre y las naves orbitando allí lo rastrearán y pasarán datos a la Tierra.

El cometa no está tan brillante como era, pero, dice EarthSky (ver guía) de todas maneras será visible a ojo desnudo si… sobrevive al encuentro con el Sol.

El ISON pasará cerca de la atmósfera estelar y aunque más cerca que muchos cometas, algunos han pasado más cerca y sobrevivido. Otros no. Pasará a 1.200.000 kilómetros del Sol, 100 veces más cerca de lo que está la Tierra.

Cálculos suministrados por Robert Naeye editor de Sky and Telescope dicen que el cometa tiene 2 magnitudes (brillo) menos de lo esperado. De acá a comienzos de diciembre, tras cruzar por el Sol no se sabe cómo se comportará pues los cometas son impredecibles.

Pero hoy muchos aficionados tratan de fotografiarlo. El estar cerca de Marte es una buena oportunidad para ubicarlo y tomarle imágenes con los equipos adecuados.

Durante octubre y parte de noviembre aumentará de brillo al irse acercando y podría ser buen objetivo fotográfico. Pero definitivamente será a partir de diciembre 3, si sobrevive, cuando se comprobará si será un cometa visible a ojo desnudo y si será el espectáculo soñado.

De ser así, podría verse por semanas en el cielo.