Llegan noticias de un mundo raro: cometa ISON

El reaparecido cometa visto así el lunes

Vivo y coleando reapareció el cometa ISON luego de estar sumergido en el resplandor solar. Fue avistado por un astrónomo aficionado con su telescopio de 11 pulgadas.

El cometa del siglo ha sido llamado así desde su descubrimiento por el brillo que tenía en ese momento mucho más allá de la órbita de Júpiter. Se dijo que podría ser observado casi a plena luz del día. ¿Pero, sí será?

Las expectativas están latentes aunque las dudas persisten. Ya lo había dicho hace un mes el astrónomo de la Universidad de Antioquia, Ignacio Ferrín: permaneció tanto tiempo sin aumentar de brillo que esa característica permitiría afirmar que no será tan brillante.

El cometa reapareció y lo observó Bruce Gary en Arizona, Estados Unidos. No está muy brillante. Entonces, todos se han puesto a pensar. Un cometa muy brillante en agosto significaría un cometa muy brillante en diciembre.

El ISON pasará muy cerca del Sol a fines de noviembre. Si sobrevive a ese encuentro tan cercano (algunos han perecido en ese acercamiento, otros han sobrevivido), debe aparecer visible al ojo desnudo. Pero ¿con un brillo similar al de la Luna?

El cometa tiene ahora un brillo menor al que se esperaba. El experto Alan MacRobert comentó incluso en Skky&Telescope: “… comparado con la primera fórmula que hizo que astrónomos predijeran que sería un gran cometa a simple vista antes del amanecer a comienzos de diciembre… la versión corta: el cometa podría ser aún muy llamativo o podría ser que nunca se viera a simple vista”. Tal es la incertidumbre.

Se espera que en una o dos semanas el cometa se pueda apreciar en pequeños telescopios y el derrotero en los siguientes dos meses sería:

Septiembre y octubre: debe aparecer frente a la constelación Leo. Pasará primer cerca a la brillante estrella Régulo y luego cerca a Marte.

Mis 10 noticias científicas de la semana (21-27)

1. Se necesitan mecánicos

Desde la Tierra, los técnicos del telescopio espacial Kepler realizaron un intento para destrabar uno de los rodillos atascado hace unas semanas y cuya obstrucción impedirá que Kepler continúe con éxito su misión: descubrir mediante tránsito planetas extrasolares en una región del espacio hacia las constelaciones del Cisne y la Lira. Kepler ha sido el instrumento que más planetas extrasolares ha hallado y ha revolucionado esa rama de la Astronomía. El esfuerzo, hasta ahora, fue infructuoso reveló la Nasa.

2. Recuerdos de lo no vivido

Científicos del MIT lograron implantar un recuerdo falso en ratones mediante un sistema de activación de neuronas con una luz, optogenética, revelaron en Science. De esta forma los ratones asociaban una mala experiencia con un sitio en el que habían pasado bien, algo que no habían vivido. El desarrollo se basó en la activación de neuronas en la región del hipocampo relacionada con el almacenamiento de las memorias

3. Echando señales de humo

El telescopio espacial Spitzer captó al cometa ISON emitiendo dióxido de carbono, material del cual pierde unos 120 millones de libras cada día formando una cola de unos 300 mil kilómetros. El cometa, proveniente de la nube de Oort (a entre 1/10 y 1 año luz) se aproxima al Sistema Solar interior y a fines de noviembre podría ser un gran espectáculo en el cielo si sobrevive su encuentro con el Sol. El cometa tendría un núcleo de solo unos 5 kilómetros y un peso de entre 7.000 millones y 7 billones de libras. Dada su lejanía aún no se puede determinar bien su densidad. A comienzos de agosto cruzará la línea de hielos en la órbita de Marte.

4. La muerte se viste de azul

La muerte no viste de luto. Un estudio publicado en Plos Biology encontró una explicación a porqué la muerte se viste de azul en los gusanos C. elegans. Horas antes de morir emiten una luz fluorescente azul. Al parecer se debe a la liberación de sustancias cuando mueren las células en una reacción que se va irradiando a los alrededores matando cada vez más y más células.

5. Sol, solecito caliéntame un poquito

Algo le pasa al Sol. Anda raro, dicen los climatólogos espaciales. Despertó un año tarde en su ciclo solar de 11 años (este es el 24) pero su actividad ha sido muy baja. Y aunque desde el comienzo se predijo que este pico no estaría muy activo, ha rebasado los límites. Parece sin fuerzas. De eso dieron cuenta varios científicos encabezados por David Hathaway de la Nasa en el congreso de la División de Física Solar de la Sociedad Astronómica Americana. Y el debate se armó. Para algunos, tendrá un segundo pico, que tampoco será fuerte.

6. Lunáticos con insomnio

Un estudio presentado esta semana en Current Biology reveló por primera vez la existencia de un ritmo lunar en los humanos. Investigadores mostraron que durante la Luna llena puede disminuir el tiempo que se duerme, en promedio unos 20 minutos. Encabezados por Christian Cajochen de la Universidad de Basilea (Suiza), los científicos no creen que esa interrupción del sueño se deba a la mayor cantidad de luz.

7. El punto azul pálido aún está aquí

La Nasa reveló esta semana las fotografías que tomó, a través de los anillos de Saturno, la nave Cassini. En ellas la Luna y la Tierra aparecen como dos pequeños puntos. Las imágenes fueron comparadas con otras de la nave Messenger que anda alrededor de Mercurio, en las que el planeta también se ve como una manchita en el fondo negro. Imágenes más para el recuerdo.

8. Se me perdió la cabeza

Varios animales pueden regenerar diferentes partes de su cuerpo. En tres estudios publicados en Nature se mostró esta semana que la desactivación de un solo gen en platelmintos evita que produzcan una nueva cabeza; esta se regenera dependiendo del punto del cuerpo donde se produzca el corte que la elimine. Pero al manipular cierto gen, incluso en aquellas partes donde normalmente no se puede regenerar, aparecía de nuevo la cabeza. Todo un suceso.

9. No, no insista que no

La existencia de pequeñísimas células madre tipo embrionarias en el tuétano de los huesos, anunciada en 2005 fue puesta en duda en un nuevo estudio que no pudo hallarlas. Habían sido propuestas como alternativa a las células embrionarias humanas, un hallazgo que supuso el respaldo de El Vaticano. La nueva investigación, de Irving Weissman de Stanford, apareció en Stem Cell Reports. Pese a eso, Mariusz Ratajczak, quien hizo el trabajo de 2005, se sostuvo en que son reales.

10. Cromosoma femenino es macho también

La secuenciación más precisa a la fecha del cromosoma X trajo sorpresas. El cromosoma sexual, pensado como el más estable de todos, está cargado con regiones de rápida evolución genética. No es todo: considerado como la contraparte femenina del masculino cromosoma Y, parece jugar un papel en la fertilidad de los machos y en la producción de espermatozoides, según el estudio aparecido en Nature Genetics. Sorpresas te da la vida, la vida te da sorpresas.

Mi selección: 10 noticias científicas de la semana

1. La mente de un criminal

Imágenes del cerebro de un criminal predicen si reincidirá al salir de la cárcel reveló un estudio de Mind Research Network en Albuquerque publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

El estudio analizó la la conducta antisocial e impulsiva centrada en la corteza anterior cingulada, una porción del cerebro relacionada con la regulación del comportamiento y la impulsividad. El estudio demostró que los internos con una actividad baja en la región tenían el doble de probabilidad de reincidir que aquellos con actividad alta.

2. Termitas marcianas

Mucho se ha especulado sobre la aparición de unas extrañas formaciones en el desierto Namib en África, prestándose para suposiciones de una actividad marciana. Pues bien, un estudio aparecido en Science reveló los culpables de tal actividad: las termitas, que al aparecer dibujan esos círculos en la tierra son el único objetivo de preservar la humedad. Las termitas se comen la hierba que atrapa el agua, ubicada en el centro del círculo, con lo que se protegen de las condiciones áridas del lugar.

3. La capa invisible

Un estudio aparecido en el New Journal of Physics mostró una ‘metapantalla’ ultradelgada que esconde objetos de tres dimensiones de las microondas, en su ambiente natural. La nueva capa de la invisibilidad está hecha de una tapa de cobre de 66 micrómetros de ancho unida a una película de policarbonato de 100 micrómetros. Al ojo humano, tiene el mismo grosor que un cabello.

4. Otra clase de supernova

Un grupo de astrónomos reportó el hallazgo de una nueva clase de supernova, la Iax, según reporte en The Astrophysical Journal. Las supernovas se clasificaban en las de núcleo colapsante, en estrellas 10 a 100 veces más masivas que el Sol, y las tipo Ia producidas por la destrucción de una enana blanca. El nuevo tipo es más débil y menos destructivo que el Ia. También se produce en una enana blanca pero no la destruye del todo.

5. Microbios que hacen dieta

En Science Translational medicine se reportó que científicos que estudiaban las operaciones de bypass gástrico identificaron el rol del microbioma intestinal en la pérdida de peso. Al trasplantar los microbios de ratones sometidos a la operación a otros sanos, estos tuvieron menor grasa corporal y una pérdida de peso más acelerada.

6. El cáncer está en todas partes

El más grande estudio de asociación genética del cáncer publicado en Nature Genetics reveló docenas de regiones no conocidas antes que inciden en el riesgo de desarrollar cánceres de seno, próstata y ovario. Los hallazgos proveen datos frescos sobre la biología de esos cánceres y ayudarán para evaluar con mayor exactitud el riesgo de las personas.

7. Ancianos, pero no solos

El aislamiento social y la soledad están asociados a una muerte más temprana, pero el solo aislamiento predice la muerte así la soledad sola no, dijo un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences. Cómo el aislamiento social lleva a la muerte es algo poco claro aún.

8. El cometa que llegó del frío

Estimativos de astrónomos de la Universidad de Maryland sugieren que el cometa C/2012 S1 (ISON) que podría ser el cometa más espectacular del último medio siglo, sugieren que emite unos 51.000 kilos de polvo cada minuto mientras que solo produce 60 kilos de agua.

Los científicos sugieren que es el primer viaje que realiza hacia el Sistema Solar interior desde su residencia en la lejana y fría nube de Oort que se extiende desde más allá del sistema planetario hasta algo más de 1 año luz. El cometa estará a finales de año cerca a la Tierra y si sobrevive su paso cerca al Sol podría ser un objeto muy espectacular en el cielo.

9. De quién fue el sudario

En plena semana santa un estudio de científico de la Universidad de Padua ubicó al santo sudario de Turín, que algunos creen fue el que cubrió a Jesús tras su crucifixión, en una época entre los años 280 antes de Cristo a 220 después. Otras dataciones lo han fijado en épocas más recientes. El misterio, de todas maneras, continúa.

10. El primer híbrido de los humanos

Un esqueleto hallado en el norte de Italia y que perteneció a alguien que vivió hace 30.000 a 40.000 años podría ser el primer exponente de lo que algunos no creen posible: un hijo de humano con Neandertal, reveló un estudio en Plos One. El artículo agrega leña al fuego que siempre ha suscitado la posible mezcla de humanos y Neandertales, que mientras algunos científicos apoyan otros creen imposible. Los Neandertales se extinguieron hace al menos 25.000 años.

¿Llegó vida de otros mundos?

¿Hay vida en otros mundos? Una posible respuesta vino desde el cielo el 29 de diciembre de 2012 cuando un meteorito rasgó el cielo y cayó en la provincia de Polonnaruwa en Sri Lanka, reportándose un fuerte olor a brea o asfalto.

En los días siguientes la policía reunió varios pedazos de esa piedra y los envió al instituto de investigación médica en Colombo. Tras notar rasgos llamativos, los oficiales enviaron las muestras a astrobiólogos de la Universidad de Cardiff en el Reino Unido.

Los exámenes arrojaron resultados sorprendentes: las piedras contienen estructuras biológicas fosilizadas, fundidas en la matriz rocosa, descartándose la posibilidad de contaminación terrestre según los investigadores.

Jamie Wallis y colegas recibieron 628 fragmentos recogidos de los arrozales donde cayeron, pero solo identificaron 3 como posibles componentes del meteorito.

Una piedra tenía una densidad de menos de 1 gramo por centímetro cúbico, menos que todos los meteoritos carbonáceos, tenía una corteza parcialmente fundida, evidencia de calentamiento atmosférico, más de 4% de carbono y abundantes compuestos orgánicos con alto peso molecular, algo desconocido en meteoritos, por lo que Wallis cree que pudo tratarse de un pequeño cometa.

Pero las estructuras halladas en imágenes de microscopio de electrones. Se aprecia un microfósil rico en carbono de unos 100 micrómetros que semeja un grupo de algas dinoflageladas ya extinguidas.

Otra imagen, dijeron, revela flagelos bien preservados, de unos 2 micrómetros de diámetro y 100 de largo. Muy largo y delgado según estándares terrestres, lo que se interpreta como evidencia de formación en un ambiente de bajas presión y gravedad.

Los hallazgos comienzan a generar controversia. ¿Son reales? ¿De dónde provienen en realidad? ¿Fueron producto de un rayo sobre una roca terrestre? ¿Provino la roca de un antiguo impacto de un gran meteorito que envió rocas terrestres al espacio hace millones de años?

Para el grupo de Cardiff el hallazgo refuerza la hipótesis de la irrigación cometaria de la vida.

Lo que es seguro es que el trabajo del equipo de Cardiff pondrá a trabajar y a pensar a la comunidad científica.

En la foto, contenido microscópico del meteorito.

Cometa sorprende la Estación Espacial

Las cosas que se ven desde el espacio. El comandante de la Estación Espacial Internacional captó un video de un cometa, con la Tierra en primer plano. Todo un suceso. “Es la cosa más sorprendente que he visto en el espacio”, dijo Dan Burbank. Toda una postal de Navidad.

Para ver el video, acá: El Cometa.

La foto es cortesía de la Nasa

Detectan bombardeo de cometas en otro mundo

Una estrella más fría que el cuerpo humano, océanos de agua en el polvo alrededor de una estrella, un planeta en plena formación y, lo que faltaba: un bombardeo de cometas en las inmediaciones de una estrella y dentro de su sistema planetario.

La semana fue pródiga en noticias astronómicas, casi todas relacionadas con esos cercanos pero lejanos mundos que cautivan a los científicos y a los aficionados.

El telescopio espacial Spitzer, que observa en la longitud de onda del infrarrojo, detectó señales de cuerpos helados actuando en ese sistema solar en la constelación del Cuervo, en lo que pareciera ser un Late Heavy Bombardment, un bombardeo como el que sufrió la Tierra hace varios miles de millones de años y que permitió que esos cometas depositaran agua y algunos de los elementos necesarios para la vida.

Spitzer detectó una banda de polvo alrededor de esa estrella, que semeja el accionar de un cometa. Un polco localizado tan cerca de Eta corvi que podrían existir allí mundos tipo Tierra, sugiriendo que ocurrió una colisión entre un planeta y uno o más cometas.

Ese sistema tiene alrededor de 1.000 millones de años, la edad precisa para ese bombardeo. La Tierra tiene unos 4.500 millones de años y fue bombardeada hasta hace unos 3.800 millones de años, luego de lo cual comenzó a formarse la vida.

Al analizar la luz proveniente del polvo alrededor de la estrella, se encontraron huellas de hielo de agua, orgánicos y rocas, lo que indica la presencia de cometas.

“Tenemos evidencia directa de un bombardeo en Eta Corvi, ocurriendo casi al mismo tiempo que ocurrió en nuestro Sistema Solar”, dijo Carey Lisse, principal autor del estudio aparecido en Astrophysical Journal.

La huella de la luz emitida por el polvo alrededor de Eta Corvi también semeja al meteorito Amahata Sitta, que cayó a la Tierra en fragmentos en Sudán 8África) en 2008. Las similitudes entre el meteorito y el objeto destruido en Eta Corvi implican un lugar común de nacimiento en sus respectivos sistemas solares.

Un segundo y más masivo anillo de polvo frío situado casi al borde del sistema de esa estrella parece el ambiente adecuado para una reserva de cometas. El anillo brillante, descubierto en 2005, se sitúa de Eta Corvi a unas 150 veces la distancia Tierra-Sol, una región similar al cinturón de Kuiper, donde se forman cometas y existen otros cuerpos rocosos en nuestro Sistema Solar.

O sea: podríamos estar asistiendo en la lejanía a la formación de un sistema solar muy parecido al nuestro en el que quizás llegara a formarse la vida en unos miles de millones de años.

Una agradable sorpresa que regaló la semana, pero no fue la única.

En efecto, Kevin Luhman, profesor de Penn State, reveló en un encuentro en la Nasa el hallazgo de un cuerpo casi tan frío como un día de verano en Arizona.

Se trataría de una estrella enana marrón, una estrella que no alcanzó a acumular el suficiente material para desencadenar reacciones nucleares como una estrella, pero que es varias veces más grande que Júpiter. Esa enana marrón tiene una compañera, una enana blanca, girando ambas a una distancia de 2.5000 veces la distancia Tierra-Sol. La enana blanca es el residuo de la explosión de una estrella como nuestro Sol.

Las mediciones indican que aquella frustrada estrella tendría una temperatura cercana a la del cuerpo humano.

Se encuentran a 63 años luz de nosotros, muy cerca en verdad.

Dibujo cortesía Nasa/Sptizer

A punta de cometazos se llenó de agua la Tierra

Los mares de la Tierra no se llenaron a punta de baldados de agua, sino de cometazos, de acuerdo con los sorprendentes resultados de un estudio del Herschel Space Observatory.

Se encontró que el cometa Hartley 2, que nos visita desde el lejano cinturón de Kuiper (entre 30 y 50 veces la distancia Tierra-Sol) contiene agua con la misma huella química que la de los océanos terrestres.

“Nuestros resultados sugieren que los cometas pudieron haber jugado un rol mayor en traer grandes cantidades de agua al planeta primitivo”, dijo Dariusz Lis, del California Institute of Technology, coautor del estudio.

El hallazgo, además expande las reservas de agua del Sistema Solar a aquella lejana región en la que habitan infinidad de cuerpos helados como planetas menores y enanos y cometas.

Ninguno de los cometas estudiados hasta ahora contenían agua igual a la de los océanos.

Hartley 2 contiene la misma proporción de deuterio e hidrógeno que el agua en la Tierra. Ese cuerpo pasó hace un año a tan solo 18 millones de kilómetros, lo que permitió su estudio con equipos de alta sensibilidad.

Aunque no se crea, cuando la Tierra se formó el calor impedía que contuviera agua. Esta llegó como inmigrante en cuerpos como asteroides y cometas, lo que se acaba de conformar plenamente con esta investigación.

Solo las regiones más allá de Marte habrían tenido agua, que fue transportada hasta nuestro planeta hace cerca de 3.900 millones de años.

Las teorías aceptadas hoy dicen que menos del 1% del agua de la Tierra habría provenido de cometas, lo que cambia con lo visto en el Hartley 2, indicó Paul Hartogh, quien encabezó el estudio.

La señal más importante en la búsqueda del suministro de agua cósmica es el deuterio, o hidrógeno pesado, que contiene un electrón adicional en su núcleo. En la Tierra la relación entre deuterio e hidrógeno es cerca de 1:6.400.

En el Hartley 2 se encontró una relación de 1:6.200, muy parecida a nuestra agua. Es diferente a los cometas Tempel 1, Wild 2 y Halley, que fueron estudiados por distintas sondas.

La que analizó el Hartley 2 también estudió el Tempel 1, la sonda Deep Impact.

El estudio fue publicado en Nature.

En la foto de la Nasa, el cometa tomado por Deep Impact.

Hay que estar atentos con este cometa

Este 2011 podría no ser tan malo para la observación de cometas.

Tras la desaparición de la gran promesa, Elenin, que no sobrevivió entero su paso por las cercanías del Sol y ahora es un escuálido remedo de cometa, las noticias no son del todo desalentadoras.

Garradd podría ser una sensación. En estos momentos tiene una magnitud algo menor de 7, lo que lo hace visible al ojo desnudo, pero bajo condiciones excepcionales de observación.

Se cree que brillará hasta los primeros meses de 2012, de acuerdo con el análisis del experto Seiichi Yoshida.

El cometa fue hallado en 2009 por Gordon. J. Garradd del Siding Spring Observatory en Australia.

Hoy se encuentra pasando hacia la constelación Hércules y permanecerá allí buen tiempo.

Su cabeza es brillante y el núcleo distinguible, aparte de una cola bien definida según reporte en Sky and Telescope.

Se espera que se mantenga en magnitud 6 en las próximas semanas.

En donde haya cielos despejados, una buena tarea es encontrar este mensajero del pasado que se acerca hasta nuestra vecindad, aunque de la Tierra nunca estará más cerca de los 300 millones de kilómetros en noviembre y diciembre. En marzo estará a unos 180 millones de kilómetros.

Es lo único malo del cometa, pues si se acercara más la vista habría sido fenomenal.

De todas maneras, vale la pena intentarlo.

Cometa se autodestruye y aparece otro brillante

Un cometa que fue descubierto en diciembre pasado y que parecía iba a convertirse en el fenómeno astronómico más llamativo de 2011 en octubre, no pasó la prueba de fuego alrededor del Sol. Pero no todo son malas noticias: apareció otro.

Elenin, un cometa que comenzó con muchos bríos, poco a poco fue desvaniéndose y en abril se detectó que no era tan grande, aunque podría ser visto, en buenas condiciones, a simple vista a partir de octubre.

El cometa debería estar en su punto más cercano al Sol el 10 de septiembre y hacia mediados de octubre llegar a la máxima aproximación a la Tierra, a solo 30.000 kilómetros. Las observaciones a fines de julio y comienzos de agosto indicaban que de pronto sí brillaría más de lo esperado.

Mientras el entusiasmo regresaba a los corazones de los astrónomos y aficionados, el Elenin se acercaba al Sol.

En las dos semanas pasadas el brillo del cometa se redujo un 50% de agosto 19 al 20, según el observador australiano Michael Mattiazzo, pues la proximidad a la estrella sólo permite que sea visto desde el sur.

Las imágenes muestran que el núcleo se ha hecho elongado y difuso, una señal de que se quebró en dos o se desintegró.

Se cree que no sobrevivirá mucho tiempo más.

La desazón se apoderó de los astrónomos, que no se habían detenido mucho en otro cuerpo que venía hacia nosotros: el cometa Garradd, cuya timidez inicial parece haber desaparecido y es observable hoy en magnitud 7 en cualquier tipo de telescopios.

Lo interesante es que podría alcanzar magnitud 6 y permanecer así de octubre hasta marzo. Ningún cometa ha mantenido tal brillo por tanto tiempo aparte del Hale Bopp a fines de los años 90.

El cometa entra desde hoy en Sagitario, pasando luego a Hércules, donde se mantendrá hasta febrero. Poco a poco caerá hacia el oeste en las noches, pero desde mediados de diciembre se verá es al amanecer.

En la foto, el Garradd esta semana.

¿Es nuestro vecino un planeta más grande que Júpiter?

Un segundo Sol o casi, casi. Aunque en otros sistemas solares hay planetas con dos soles, situación bien curiosa pero quizás potencialmente letal o poco amigable con la vida como la conocemos, dependiendo eso sí de la distancia de los soles y otros parámetros, en el nuestro sólo tenemos una estrella, el Sol.

Desde hace años, astrónomos especulan que habría un segundo Sol en nuestro Sistema Solar, que no vemos por encontrarse lejano y frío, en la nube de Oort. En comienzo se le llamó Némesis y se le culpó de afectar la órbita de cometas en ese lejano sitio, enviándolos hacia nuestro Sol, provocando grandes catástrofes en la Tierra.

Al parecer, esa idea entró en desuso al ver que no corresponden las fechas de las grandes extinciones en el planeta con la acción de ese segundo sol.

Pero algunos astrónomos persisten en que sí hay otro gran cuerpo en nuestro sistema, al que bautizaron Tycho, un planeta mucho mayor que Júpiter. Un planteamiento hipotético fue hecho en 2010 por John Matese y Daniel Whitmire en el journal Icarus.

Ahora hay un nuevo elemento: la sonda Wise de la nasa (Wide-field Infrarred Survey Explorer). Lanzada en 2009 escaneó el cielo entero en cuatro longitudes de onda del infrarrojo y capturó más de 2,7 millones de imágenes de objetos en el espacio, fotos que apenas están siendo estudiadas y en abril se producirá una entrega parcial de resultados, esperándose completar la faena en 2012.

Hasta ahora, descubrió una enana marrón ultrafría, 20 cometas, 134 objetos cercanos y más de 33.000 asteroides.

Un reporte de la Nasa sugiere que si Tycho existe, debió quedar en las imágenes aunque no puede asegurarse cien por ciento.

Se estima que Wise habría visto un cambio en la aparente posición de un gran cuerpo en la nube de Oort durante seis meses, sea un planeta o una enana marrón (objeto subestelar), que también podría caber en el concepto Tycho.

Nube de Oort: región situada entre unas 2.000 a 5.000 veces la distancia Sol Tierra (o una unidad astronómica) o 0,08 años luz y 50.000 unidades astronómicas o 0,80 años luz del Sol, donde existiría una enorme cantidad de cometas y asteroides o rocas heladas.

Enana marrón: Un objeto grande pero no con la suficiente masa para desarrollar fusión estable de hidrógeno como ocurre en las estrellas o soles. Tiene de 75 a 80 veces la masa del gigante Júpiter.