10 noticias científicas de la semana (11-17)

Erasmocorpius brucensis. Cortesía ROM

1. Los escorpiones nadaban

Fósiles bien preservados hallados en Ontario sugieren que los escorpiones tuvieron origen en el mar y luego caminaron hacia tierra firme mucho antes de lo que se creía: hace 433 a 438 millones de años según el análisis presentado en Proceedings of the Royal Society B. Los 11 ejemplares hallados muestran patas planas, cortas, que les permitieron asentarse en tierra, dando un gran salto evolutivo para sobrevivir de los depredadores marinos de entonces.

2. La mosca Matusalén

Al activar un gen que destruye las células dañadas, científicos lograron aumentar un 60% la vida de moscas de las frutas según estudio publicado en Cell y que sugiere al menos un camino nuevo para trabajar en la longevidad humana. El gen, azot, se encuentra en humanos y eso hace más interesante el trabajo. Las células del cuerpo, a medida que envejecemos, se llenan de errores, no todos al tiempo ni con igual intensidad, afectando al final de cuentas la salud.

3. Veredicto: ¡culpable!

En un estudio, adultos inocentes pudieron ser convencidos en el curso de unas pocas horas de que cometieron un crimen con arma en su adolescencia, mostrando que internalizaron la historia que se les dijo, que en verdad era ficticia, revelaron los investigadores en Psychological Science. El hallazgo sugiere que acusados pueden quedar convencidos de que sí cometieron un delito según la forma en que son preguntados.

4. Gansos montan en montaña rusa

¿Cómo hacen los gansos para superar las alturas de los Himalayas? Un estudio aparecido da pistas al revelar que vuelan con el efecto de montaña rusa aprovechando los elevamientos que permiten las montañas, lo que les facilita optimizar el gasto de energía. Por eso vuelan bajo, aprovechan el levantamiento de la montaña y logran alturas de 8.000 metros con menos latidos del corazón y eficiencia metabólica.. El hallazgo se hizo con dispositivos implantados en estas tremendas aves.

5. Clic, así soy yo

Un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences reveló que los computadores conocen mejor la personalidad de uno que los amigos y hasta la propia familia. El estudio se basó con los Me Gusta dados en Facebook. Con solo 10 predecía mejor la personalidad que lo que podía hacer un compañero. Y con 300, mejor que… la propia esposa o pareja.

6. Sube y sube y… glu, glu, glu

El aumento del nivel del mar se sitúa hoy en 3 milímetros por año, más del doble de lo que se tuvo durante casi todo el siglo pasado, reveló una investigación publicada en Nature. Entre las causas están el calentamiento global y la consiguiente expansión térmica de las aguas. El hallazgo se hizo con nueva metodología y fue una sorpresa para los científicos.

7. Planetas perdidos

Nuevos cálculos de astrónomos de la Complutense y Cambridge sugieren que más allá de Plutón habría al menos dos planetas enanos que no han sido descubiertos aún y que responderían dudas sobre la distribución de objetos más allá de la órbita de Neptuno. Aunque el modelo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society tiene algunas debilidades, reciente hallazgo en lejana estrella posibilita que sea verdad.

8. 11 años perdida

Tras una paciente búsqueda, apareció. La sonda europea Beagle 2 fue transportada por la nave Mars Express y el 19 de diciembre de 2003 se separó para aterrizar en Marte, pero nunca se pudo establecer comunicación, por lo que en febrero de 2004 fue declarada como desaparecida. La nave no está estrellada, está bien, pero muerta. El hallazgo lo hizo otra nave, de la Nasa, Mars Reconnaissance Orbiter. Beagle 2 era del tamaño de una caneca d ella basura. La nave pudo aterrizar, como estaba previsto, el 25 de diciembre de 2003, a solo 5 kilómetros del sitio escogido. El hallazgo fue revelado esta semana.

9. Olfato… magnético

Cuando las tortugas marinas eclosionan, queda marcada la huella magnética única de la playa donde nacieron y a ella regresan en su edad adulta a desovar, sugiere un estudio publicado en Current Biology que podría revelar de manera precisa un misterio aún no aclarado. Se sabía hace tiempo que se guían por el campo magnético de la Tierra, pero ahora se añade el detalle de la firma única del sitio donde nacieron.

10. Un corazón dilatado

Una investigación publicada en Science Translational Medicine detectó mutaciones asociadas con la cardiopatatía dilatada, lo que allana el camino a futuros tratamientos y, interesante, permitirá algún día ver quiénes están en posibilidad de desarrollar esa afección cardíaca. En el trabajo secuenciaron el gen que codifica por la proteína muscular titina en 5.000 personas, lo que ayudó a identificar esas mutaciones.

Casi lista la supercomputadora Titán

Quién pudiera tener un ‘monstrico’ de estos: el Laboratorio Oak Ridge del Departamento de Energía de Estados Unidos lanzó una nueva era de supercomputación científica con Titán, un sistema capaz de realizar más de 20.000 trillones de cálculos por segundo empleando una familia de procesadores denominados unidades de procesamiento gráfico creadas en un principio para juegos.

Titán será 10 veces más potente que el sistema Jaguar, sobreponiéndose a las limitaciones de espacio y poder de la generación previa de computadores de alto desempeño.

Titán proveerá una capacidad de computación sin precedentes para investigaciones sobre energía, cambio climático, eficiencia de motores, materiales y otras disciplinas.

El sistema XK7 contiene 18.688 nodos, cada uno con 16 procesadores AMD core Opteron 6274 y una unidad de procesamiento de gráficos NVIDIA Tesla K20. Dispone además de más de 700 terabytes de memoria. Pese a todo esto ocupa el mismo espacio que su predecesor Jaguar utilizando solo un poco de más electricidad.

Como manejará cientos de cálculos simultáneamente ofrecerá más velocidad y precisión. “Permitirá a los científicos simular sistemas físicos con mayor realidad y con mucho más detalle”, dijo James Hack, del ORNL’s National Center for Computational Sciences.

“Las mejoras en la fidelidad de la simulación acelerará el progreso en un amplio rango de áreas de investigación tales como las energías alternativas y la eficiencia energética, la identificación y desarrollo de materiales novedosos y útiles y la oportunidad de proyecciones más avanzadas del cambio climático”.

Esta supercomputadora comenzará a operar en 2013.

Sí: trabajar o descansar sentados ¡mata!

Levantarse de su asiento con mayor frecuencia podría reducir el riesgo de morir en los próximos 3 años, independiente de si usted realiza ejercicio.

Sí, un estudio de más de 200.000 personas publicado en Archives of Internal Medicine halló que los adultos que permanecen sentados 11 o más horas al día tenían un riesgo un 40% mayor de morir en los 3 años siguientes que aquellos que estaban sentados menos tiempo. Esto tras considerar actividad, física, peso y estado de salud.

“Estos resultados tienen implicaciones importantes en salud pública”, dijo Hidde van der Ploeg, cabeza de la investigación, de la escuela de salud pública de la Universidad de Sidney (Australia).

“La caminada matutina o la ida al gimnasio son aún necesarias, pero es también importante evitar estar sentados mucho tiempo. Nuestro estudio sugiere que el tiempo que la persona pasa sentada en el hogar, el trabajo y el tráfico debería reducirse permaneciendo más tiempo parado o caminando”.

Las personas inactivas que permanecían sentadas tenían más del doble de riesgo de morir en los 3 años siguientes que aquellos activos que se sentaban menos. Y entre el grupo de inactivos, aquellos que se sentaban más tenían cerca de 1/3 de mayor chance de morir que aquellos que estaban sentados menos tiempo.

El tamaño de la muestra y el centrarse en el tiempo de sentado es un buen contribuyente a la creciente evidencia de los efectos de estar sentados mucho tiempo.

Los adultos promedio pasan 90% de su tiempo de ocio sentados y menos de la mitad siguen las recomendaciones de actividad física de la Organización Mundial de la Salud.

Tony Thirwell, de la National Heart Fundation Australia, recordó que permanecer ianctivo es un gran factor de riesgo para la enfermedad cardiovascular y es responsable de más de 17 millones de muertes al año en todo el mundo.

Las personas que permanecen menos tiempo viendo televisión, usando computadores y juegos electrónicos tienen mejor salud que aquellos que pasan más tiempo en esas actividades durante su tiempo de ocio.

El portátil lo puede dejar de tío

Hoy se venden más portátiles que computadores fijos, algo alentado por la necesidad de información. ¿Sabía usted que un portátil lo puede dejar infértil?

No es por alarmar, porque de seguro estará pensando que es muy cuidadoso para que no se le caiga y lo golpee ahí, donde también está pensando. Quizás, se imagine radiaciones que hacen que su capacidad de ser fértil decaiga.

No. No es eso. Cuando use el laptop sobre sus piernas, asegúrese de mantenerlas separadas, es el consejo que se desprende de un nuevo estudio publicado en Fertility and Sterility.

Al mantener las piernas separadas, se genera menos calor en el escroto. Y un escroto caliente no es como para reírse. Los testículos mantienen por lo general una temperatura 2 a 4 grados más fresca que el resto del cuerpo, un ambiente propicio para la rápida naturaleza divisoria de las células espermáticas.

Calentar de más esa área puede generar estrés oxidativo, disminuir el movimiento de los espermatozoides y reducir su capacidad de fertilizar un óvulo durante semanas o meses.

El urólogo Yefin Sheynkin, de Stony Brook University y sus colegas examinaron 29 hombres de 21 a 35 años en tres pruebas, en cada una de las cuales cada hombre operaba un portátil sobre sus piernas durante una hora.

En un test las piernas estaban juntas, en otro separadas en ángulo de 70 grados y con pantalla debajo del equipo, en el tercero juntas pero con la pantalla entre piernas y laptop.

Se encontró que las tres formas de usar el portátil aumentan la temperatura escrotal, per mantener las piernas separadas la aumenta menos, 1,4 grados. Con ellas juntas y la pantalla subía 2,2 y con ellas juntas 2,3 grados.

Tardó 28 minutos para que el escroto aumentara 1 grado estando las piernas separadas, 14 juntas con la pantalla y 11 juntas sin pantalla.

“Tener las piernas juntas, como la mayoría de las personas usan el portátil, es peor”, dijo Edmund Sabanegh a ScienceNews.

Y aunque de pronto no todos pierdan la fertilidad por esa razón, ¿quiere averiguar si usted sí?

Piernas aparte.

El cerebro de la abeja da ejemplo

No sabe uno qué quieren ni cómo lo buscan. Es extraño observar un cucarrón tropezarse con las paredes de una casa una y otra vez, como si estuviera despistado o borracho.

Vemos mariposas volar no en línea recta sino dibujando una trayectoria de curvas que no parecen tener sentido bajo nuestra perspectiva.

Lo mismo sucede con las abejas que buscan néctar. Con un cerebro del tamaño de una semilla de hierba, parecen haber resuelto un complicado problema matemático.

Científicos de University of London y Queen Mary, encontraron que las abejas eligen la ruta más corta, aún si descubren las flroes en orden diferente. Son precisas en la resolución del llamado Problema de Rutas del Vendedor.

En este problema, se debe encontrar la ruta más corta que le permita visitar todas las locaciones en su camino. Los computadores lo solucionan comparando la longitud de todas las rutas posibles, seleccionando la más corta. Las abejas lo resuelven con su pequeño cerebro sin necesidad de asistencia.

Nigel Raine indica que “las abejas resuelven el problema todos los días: visitan flores de muchos sitios y, dado que emplean mucha energía para volar, hallan un camino que les exige el mínimo.

Los científicos usaron flores artificiales controladas por computador para examinar si las abejas seguirían una ruta definida por el orden en que descubren las flores o si encontrarían el camino más corto.

Tras explorar los sitios con flores, pronto aprendían a volar por el camino más corto, revelaron en la publicación en The American Naturalist.

En la naturaleza los animales siempre emplearán la ruta más corta, incluido el hombre, aunque diseñadotes urbanos y funcionarios gubernamentales quieran ignorarlo.

Electrónica delgadísima: qué elegancia

Un gran salto: científicos han saltado un gran obstáculo en sus esfuerzos por comenzar la producción comercial de una forma de carbono que podría rivalizar con el silicio por su potencial para revolucionar los artículos electrónicos, desde súper computadores a los teléfonos celulares.
Llamado grafeno, consiste de una capa de grafito 50.000 veces más delgada que un cabello humano con propiedades electrónicas únicas. El estudio apareció en el journal mensual ACS Nano Letters.
Víctor Aristov y colegas indicaron que el grafeno tiene el potencial de remplazar el silicio en los computadores de alta velocidad y otros dispositivos. Sin embargo, subsisten inconvenientes que tornan cara su producción, lo que deriva en un grafeno de baja calidad que no es práctico para aplicaciones de uso industrial.
Parece que Aristov y colegas desarrollaron un procedimiento simple para hacerlo más barato. Describen un grafeno de alta calidad sobre la superficie de tabletas del comercialmente existente silicio carbide (SiC) (silicio más carbono) para producir material con excelentes propiedades electrónicas.
Avances por todos lados.