El habla que viene del mar

Si alguna vez se ha preguntado de dónde viene el habla de las personas, lea con atención:
Su sonido repetido hasta el cansancio fue el precursor del que se escucha en una aria de Puccini o en una melodía de Shakira. Sí, los peces del género Porichthys emplean una primitiva vocalización para llamar a las hembras hacia su nido. Tal expresión acústica tiene cientos de millones de años.
Andrew Bass, profesor de Cornel y sus colegas Edwin Gilland de Howard University y Robert Blake de New Cork University, encontraron que la red neurológica detrás de la producción de sonidos en los vertebrados podía ser rastreada hacia un tiempo evolutivo, una era mucho antes de que los primeros animales se aventuraran en tierra firme. El hallazgo lo hicieron al trazar un mapa de las células cerebrales de larvas del llamado pez midshipman y compararlas con otras especies.
Al comparar el circuito neurológico de las vocalizaciones de anfibios, aves, reptiles y mamíferos, Bass encontró que si bien varían en complejidad, los atributos fundamentales se conservan. Un hallazgo que coloca el discurso humano y la comunicación social de todos los vertebrados, en un contexto evolutivo.
En la foto, cortesía de Science y Margaret A. Marchaterre, se aprecia la cabeza de un toadfish (Opsanus beta), pariente cercano del midshipman (de la misma familia de los peces teleósteos) que también vocaliza para atraer las hembras a su nido.

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