Sume 10: van 565 exoplanetas detectados

Que habrá por allá, nadie lo sabe aunque se sospecha que quizás sean mundos muertos pero repletos de misterios.

Con el descubrimiento de 10 nuevos exoplanetas por el satélite europeo CoRoT asciende a 565 el número de planetas encontrados en distintas estrellas de la galaxia.

Se trata de 10 Júpiter calientes, un planeta algo más pequeño que Saturno y un sistema con dos objetos tipo Neptuno. Es decir: no habría vida en ninguno de ellos dado el tamaño solo.

Pero este zoológico de planetas no deja de ser interesante. “Aún desde los primeros días de la astronomía de exoplanetas, hemos sido sorprendidos por la variedad de planetas descubiertos: gigantes gaseosos más grandes que Júpiter y pequeños cuerpos rocosos, algunos con masas comparables a la Tierra”, anotó Malcolm Fridlund, científico del proyecto en la Agencia Espacial Europea.

Se conocen por ejemplo 70 sistemas con múltiples planetas.

Los nuevos planetas tienen una densidad que va de un valor similar al de Saturno, el menos denso del Sistema Solar, a la alta densidad de Marte.

Las estrellas que los albergan también son diversas: desde una estrella de casi 10.000 millones de años, el doble de la edad de nuestro Sol en el caso de CoRoT-17b, a una joven cita de apenas 600 millones de años que alberga a CoRoT-18b.

Dos de los planetas presentan órbitas demasiado elongadas, todo un reto para la dinámica planetaria,

Desde su lanzamiento en 2006, el satélite con un telescopio de 27 centímetros ha detectado varios cientos de posibles estrellas con planetas. Cada una tiene que pasar por un cuidadoso examen de confirmación.

Dibujo de un exoplaneta con su estrella. Cortesía