La estrella que quiere planeta cocinado

Una estrella a 880 años luz de la Tierra está bombardeando su planeta con una cantidad de rayos X cientos de miles de veces más intensos que los que nuestro planeta recibe del Sol, según datos del observatorio espacial Chandra de la Nasa.

Esa enorme cantidad de energía irradiada sugiere que se están evaporando 5 millones de toneladas de materia del planeta cada segundo. Una idea de que no todos los planetas tienen una vida fácil.

El planeta, CoRoT-2b, tiene unas 3 veces la masa de Júpiter (1.000 veces la de la Tierra) y orbita su estrella CoRoT-2a a más o menos 10 veces la distancia Tierra-Luna.

El nombre de los dos cuerpos se debe al satélite francés que los descubrió en 2008.

“Este planeta está siendo freído por su estrella”, dijo Sebastian Schroeter, de la Universidad de Hamburgo en Alemania. “Lo que parece aún más extraño es que el planeta puede estar afectando el comportamiento de la estrella que lo destruye”.

Los datos del Chandra sugieren que ese sistema tiene de 200 a 300 millones de años, o sea que la estrella está plenamente formada. Las observaciones dicen que se trata de una estrella muy activa, lo que es común en las estrellas jóvenes.

Pero como el planeta está tan cerca de ella, puede estar acelerando la rotación de ese sol. Su planeta es el que la mantiene tan activa, aunque en este caso signifique su extinción.

En la imagen real se ve a la izquierda el sistema y a la derecha un dibujo de cómo deben estar sucediendo los violentos hechos allí. Cortesía Chandra.