Glaciares de todo el mundo se hacen agua

Sierra Nevada de Santa Marta también se derrite. Foto Donaldo Zuluaga

Se derrite el hielo, pero es el hielo de los glaciares. Pierden de medio metro a un metro de grosor cada año, dice un estudio en el Journal of Glaciology.

El World Glacier Monitoring Service, con sede en la Universidad de Zurich (Suiza) recopiló datos de cambios en los glaciares durante más de 120 años. Junto a sus corresponsales en más de 30 países, publicó un análisis comprensivo de las modificaciones . Las observaciones de la primera década de este siglo se compararon con todos los datos previos de observaciones in situ, aéreas y satelitales. También se hicieron reconstrucciones de fuentes escritas y fotográficas.

“Los glaciares observados pierden en la actualidad medio metro a un metro de su grosor cada año, es dos a tres veces más que el promedio del siglo 20”, explicó Michael Zemp, cabeza del estudio.

“Las medidas exactas de la pérdida de hielo se reportaron de unos pocos cientos glaciares solamente. Sin embargo los resultados se confirmaron cualitativamente mediante observaciones en campo y satélite para decenas de miles alrededor del mundo”.

La tasa actual de derretimiento no tiene precedentes según los autores, al menos para el tiempo analizado y quizás en todos los registros históricos.

El estudio mostró además que el fenómeno de retraimiento de los glaciares es global. Los períodos intermitentes de avance en los planos regional y decadal están restringidos a una submuestra de glaciares y no están cerca de las posiciones máximas de la Pequeña Edad de Hielo entre los siglos 16 y 19. Así, algunas lenguas de glaciares en Noruega se han retraído varios kilómetros con respecto a la extensión en el siglo 19. Las ganancias intermitentes en los 90 estuvieron restringidas a glaciares en el área costera y a unos pocos cientos de metros de área.

La intensa pérdida de hielo en las dos últimas décadas produjo un desbalance en muchas regiones. “perderán más hielo, aún si el clima permanece estable”, dijo Zemp.

De la montaña al mar

Derretimiento. Si los glaciares se descongelaran, el nivel del mar aumentaría 180 milímetros, según un estudio que publica Geophysical Research Letters.
Los datos surgieron tras analizar 86 glaciares alrededor del planeta, un estudio adelantado por David Bahr, de Regis University en Denver y colegas.
Los científicos encontraron que los glaciares perderán cerca del 27 por ciento de su volumen debido al cambio climático, antes de estabilizarse. Como consecuencia, el nivel del mar subiría 18 centímetros en 100 años. Pero de mantenerse la tendencia actual del calentamiento el aumento sería de 373 milímetros. El acabose para ciudades costeras.
En la foto, el nevado del Ruiz, al que le quedan alrededor de 15 a 20 años.

Una derretida poco agradable

Algo sigue sucediendo y parece no interesarles a los que deberían tomar acciones: el grosor del hielo en grandes áreas del Ártico declinó tanto como 19 por ciento comparado con los cinco inviernos previos, según datos del satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea.
Con base en los datos, los científicos midieron el grosor del hielo de 2002 a 2008 y encontraron que había sido más o menos constante hasta la inmensa pérdida de hilo en el verano de 2007.
En esa época se presentaron condiciones inusualmente calientes en el clima sobre el Ártico, por lo que algunos científicos atribuyeron a tal situación la acelerada pérdida del hielo. Sin embargo, el verano de 2008 alcanzó el segundo registro en menor área de hielo, aún con condiciones más frías.
¿Qué sucedió? Eso es lo que se preguntan investigadores como Katharine Giles, quien dirigió el estudio.
En la imagen de la ESA se observa una región del Ártico.