El perro no habla, pero entiende las palabras

Foto Pixabay

Foto Pixabay

Sí, es así: los perros tienen la capacidad de distinguir palabras del vocabulario humano y la entonación gracias a regiones cerebrales similares a las que usan los humanos.

Eso sugiere un estudio que será publicado en Science esta semana. En él, Attila Andics et al.

Notan que el aprendizaje de vocabulario “no parece ser una capacidad humana exclusiva tras la aparición del lenguaje, sino una función mucho más antigua que puede ser explotada para vincular arbitrariamente secuencias de sonidos a significados”.

Las palabras son la base del lenguaje humano, pero difícil hallarlas en la comunicación vocal no humana. La entonación es otro modo en que se entrega información vía el discurso.

En este estudio, los científicos exploraron si los perros también dependían de esos mecanismos. Los perros fueron expuestos a grabaciones de sus entrenadores mientras les hablaban mediante distintas combinaciones de vocabulario y entonación, bien de modo neutral o alabándolos.

Se utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional para analizar el cerebro de los perros mientras escuchaban cada combinación. Se halló que independiente de la entonación, los perros procesan vocabulario, reconociendo cada palabra como diferente y que lo hacen como los humanos usando el hemisferio izquierdo del cerebro.

Y como las personas, se detectó que los perros procesan la entonación por separado del vocabulario, en las regiones auditivas del hemisferio derecho. Por último, también como los humanos, se encontró que dependen del significado de las palabras y la entonación al procesar el valor de la pronunciación.

Entonces, se sugiere que los perros parecen entender tanto las palabras humanas como la entonación. Tal vez pudo ser a través de una estructura cerebral aparecida durante la domesticación, aunque no es fácil un proceso evolutivo rápido en ambos hemisferios cerebrales.

Cuando le hable a su perro sepa que lo entiende, así el no pueda hablarle.