Mis 10 noticias científicas de la semana

1. Somos más de lo que pensamos

Así haya subido solo unas décimas, pero la materia de la que estamos hecha es un poco más abundante en el universo de acuerdo con los hallazgos del satélite Planck, que estudia el universo. Pero ese no fue el dato más importante hallado. Gracias a las mediciones se determinó que la edad del universo es de 13.800 millones de años más o menos, que la tasa de expansión va a un ritmo de 67,2 kilómetros por segundo por megaparsec (un megaparsec son unos 3 millones de años luz).

El Planck miró al universo cuando solo tenía 370.000 años, algo así como el 3% de su edad actual y precisó además que la energía oscura constituye el 68,3% del universo conocido, un poco menos de lo que se creía mientras hay más materia oscura (26,8%) y materia ordinaria (4.9%).

Planck es operado por ESA con ayuda de la Nasa.

2. Se llegó la hora de salir

Un nuevo análisis de esqueletos precisa que los humanos modernos salieron de África para poblar otras regiones hace 62.000 a 95.000 años. Algunos habían sugerido que esa migración se presentó hace 200.000 años, casi al tiempo con la adquisición de los rasgos que nos convirtieron en humanos.

El estudio fue publicado en Current Biology.

3. Una esperanza que muere

Una candidata a vacuna contra la malaria en el que se tenían centradas muchas esperanzas para frenar un mal que mata cerca de 800.000 personas cada año no funcionó, reveló The New England Journal of Medicine: luego de 4 años de haber sido inoculada brinda una protección cercana a cero según el estudio con nichos de Kenya.

4. Haciendo bebés con 3 padres

El Reino Unido quedó a un paso de permitir el remplazo de la mitocondria durante la fertilización in vitro con el objeto de corregir defectos del futuro bebé reveló Nature. El mecanismo funciona retirando el núcleo de un óvulo o de un embrión de una mujer con mutaciones en el ADN de su mitocondria para insertarlo en el citoplasma de un óvulo o embrión con mitocondria sana. Sería, para algunos, un bebé con tres padres.

5. ¿Y dónde está la nave?

Un artículo aparecido en Geophysical Research Letters sugiere que la nave Voyager 1, tras haber sido lanzada hace 35 años, estaría ahora en una región del espacio donde no hay influencia del Sol. O sea, habría dejado el Sistema Solar, siendo el primer artefacto humano en hacerlo. La Nasa respondió de inmediato diciendo que no creía que aún estuviera por fuera, aunque sí cerca de abandonar el Sistema.

6. Yo sé lo que tú piensas

Científicos lograron mediante escaneo del cerebro humano decir en qué pensaba la persona, lo que se constituye en una evidencia más de las posibilidades que se abren. Científicos de Cornell lograron reconstruir videos de lo que una persona había visto solo con base en la actividad de su cerebro. El estudio fue presentado en el journal Cerebral Cortex hace unos días y conocido esta semana.

7. Buenos padres homosexuales

La Academia Americana de Pediatría anunció esta semana su apoyo a la adopción de hijos por parte de parejas homosexuales, al considerar que los niños prosperan más en familias estables, lo que les provee la seguridad que necesitan y eso se obtiene a través del matrimonio. La Academia esgrimió cinco razones para dar su apoyo.

8. A desempolvar las pantalonetas

Esta semana, el 20, fue el equinoccio de primavera, momento en el cual el Sol cruza el plano del ecuador celeste para seguir su trayectoria hacia el norte. En ese hemisferio llega la primavera y se preparan para el verano, mientras que en el sur entra el otoño. Aunque es una fecha normal, marca un cambio en las actividades de los seres humanos.

9. Fueron más de 60 minutos

Este sábado 23 se cumplió la séptima versión de La Hora del Planeta, convertida ya en un movimiento mundial que llega a más de 150 países e involucra decenas de millones de personas, cuyo efecto se ha dejado sentir en favor de acciones de valor para mejorar el medio ambiente y el futuro de la Tierra. Esta vea hubo más énfasis en el trabajo de las redes sociales y las propuestas de los ciudadanos.

10. Un debate sobre el agua

Una jornada más del Día Mundial del Agua el viernes 22 que significó una gran movilización ciudadana en defensa del recurso, escaso en muchas regiones del planeta. En Colombia abunda, pero su calidad es cada vez peor y así se ha sentido en regiones como Antioquia. Solo el 0,02% de la Tierra es agua, así los océanos cubran 75% de la superficie de la Tierra.

Estamos 5 millones de kms más cerca al Sol

Para quienes creen que todo es estático. ¿Saben? La tierra estuvo este lunes 3 en su perihelio, el punto más cercano al sol en su recorrido anual. Estuvo unos 5 millones de kilómetros menos lejos de la estrella. Y aunque parece mucho, no lo es tanto. Podríamos recordar que l Luna se encuentra a solo unos 380.000 kilómetros de nosotros.

Hay un dato curioso e interesante: aunque el perihelio no tiene nada que ver con las estaciones, sí afecta su duración, de acuerdo con una nota que trae EarthSky.

Cuando la Tierra está cerca del Sol, como en los primeros días de enero, se mueve más rápido. Hoy, por ejemplo, avanza a unos 30,3 kilómetros por segundo. ¡Como para marearnos!

Se mueve un kilómetro por segundo más rápido que cuando está más lejos del Sol en julio. Entonces, el invierno del Hemisferio Norte -verano del Hemisferio Sur- es la estación más corta mientras el planeta se mueve rápido del solsticio de invierno en diciembre al equinoccio en marzo.

Todo esto se debe a la órbita de la Tierra, que es elíptica y por eso se producen variaciones en la duración de las estaciones. La distancia promedio Tierra-Sol es de unos 149,6 millones de kilómetros.

Caen rayos sobre Saturno

Cosas, que asustan: las tormentas eléctricas. ¿Es la Tierra el único planeta donde se producen? No. Los rayos se han observado en otros. El equipo científico de la sonda Cassini presentó ayer una película de una tormenta en Saturno, en la que se escucha el sonido o interferencia que el fenómeno produce en los equipos a bordo de la nave.
“Es la primera vez que tenemos juntos la vista de un rayo y su sonido”, expresó Georg Fischer, científico del Space Research Institute en Graz (Austria). Esto refuerza la creencia de que existen fuertes tormentas eléctricas.
Brillan tanto como los famosos destellos en la Tierra. Son al menos tan fuertes como las que se presentan acá, pero no se presentan con tanta frecuencia, explicó Andrew Ingersoll, del California Institute of Technology.
Se suceden con menor frecuencia, en cualquier momento, pero pueden durar meses.
Desde que Cassini llegó a Saturno en 2004, ha sido difícil observar los relámpagos dado que el planeta es muy brillante y reflectivo. La luz que desprenden los enormes anillos hacen que incluso el área donde es de noche sea más brillante que una noche de Luna llena en la Tierra. El equinoccio, alrededor de agosto de 2009, cuando el Sol directamente cae sobre el ecuador de Saturno, produjo la suficiente oscuridad para tomar las imágenes. En el equinoccio, los anillos están de canto, lo que facilita la observación.
Foto cortesía Nasa.

Un planeta en el equinoccio

Sorprendente Saturno: una vez cada 15 años, Saturno, el gran planeta de los anillos, queda con ellos visto de canto, una oportunidad para estudiar los dos polos a la vez, por lo que el telescopio espacial Hubble fue destinado a esa misión unos días.
A Saturno le toma casi 30 años orbitar el Sol (qué año tan largo: si fuera en la Tierra, entonces una persona viviría a lo sumo 3 años) y sólo ha dos oportunidades de captarlo como fue visto en esta oportunidad.
En la imagen se aprecian las auroras polares, que parecen simétricas en ambos polos aunque un estudio profundo demuestra que existen diferencias: la del norte es algo más pequeña pero más intensa.
En el momento de la imagen, Saturno se encontraba cerca del equinoccio, uno de los dos momentos del viaje alrededor del Sol cuando los rayos de la estrella caen perpendiculares sobre el ecuador del planeta.
Foto cortesía Hubble