Eventos climáticos extremos causados por el hombre

Sequía extrema, foto Wikipedia

Para un grupo de investigadores, muchos de los eventos climáticos extremos de 2014 se debieron al cambio climático: las emisiones de gases de invernadero y el uso de la tierra influyeron en distintos eventos del clima en todos los continentes.

El estudio apareció en el Bulletin of the American Meteorological Society.

“En cada uno de los últimos 4 años este reporte ha demostrado que los eventos individuales, como la temperatura extrema, a menudo han sido vinculados a gases adicionales de invernadero derivados de actividades humanas, mientras que para otros extremos, como esos relacionados con las altas lluvias, es menos probable su relación con la influencia humana”, según Thomas R. Karl, L.H.D., director de los Centros de Información Ambiental de la oficina del clima de Estados Unidos.

“A medida que la ciencia de atribución de eventos avanza, así lo hace nuestra capacidad para detectar y distinguir los efectos de largo plazo del cambio climático y la variabilidad natural del clima sobre eventos extremos individuales. Mientras esto se entiende bien, las comunidades deberían basarse en eventos pasados para guiar los esfuerzos futuros de resiliencia”.

En el reporte de este año, 32 grupos de científicos de todo el mundo investigaron 28 extremos eventos de 2014 y determinaron varios factores conducentes, incluyendo el grado en el que la variabilidad natural del clima y el cambio climático desempeñaron algún papel.

Cuando la influencia humana no puede ser atribuida sin discusiones, significa que si la hubo no puede distinguirse de la variabilidad natural del clima.

Entre los eventos de 2014 vinculados a al cambio climático por causas humanas figuran:

-Ciclones tropicales en Hawai.

-Ola de calor en Argentina

-Sequía en el sudeste de Brasil.

-Lluvias extremas en montañas Cévennes del sur de Francia.

-Sequía en África oriental.

-Olas de calor en Corea y China.

-Inundaciones en Jakarta.

-Tormentas extremas de nieve en los Himalayas.

-Olas de calor en Australia.

-Máxima extensión de hielo en la Antártida.

2013: el hombre implicado en clima extremo

Tormenta. Cortesía. Stanford University

El asunto es serio, mucho más de lo que creen gobernantes y ciudadanos. La American Meteorological Society entregó el reporte de 16 eventos climáticos extremos en distintos puntos del planeta durante 2013, informe que incluyó 22 estudios científicos y se encontró que 9 de ellos, en su mayoría severas olas de calor, se deben a los cambios que el hombre ha introducido en los patrones climáticos mundiales.

Fueron olas de calor en Australia, China, Corea, Europa y Japón, así como severos eventos de precipitación en Estados Unidos e India, así como las sequías fuertes que experimentaron Nueva Zelanda y California en Estados Unidos.

El informe de 104 páginas entregado por la AMS la semana pasada reafirma dos de los principales hallazgos del Quinto Reporte del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de Naciones Unidas, máximo órgano científico en la materia.

Primero: No quedan dudas de la acción antropogénica en la modificación del clima del planeta, en gran medida por la emisión de gases de invernadero por la combustión de combustibles fósiles y la deforestación y cambios de usos del suelo.

Y, dos, los eventos climáticos extremos son hoy cada vez más severos y frecuentes, lo que aumenta la vulnerabilidad de las personas y poblaciones y de la vida animal, menos capaces de afrontar condiciones climáticas.

Una fuerte oleada de frío en la primavera del Reino Unido, dos fuertes momentos de precipitaciones en regiones de Europa y Colorado, la sequía en California y 3 tormentas no fueron consideradas como promovidas por los cambios climáticos de origen antrópico.

Mis 10 noticias de ciencia de la semana (30-6)

Radiotelescopio Parkes

1. Llegó una extraña señal de ‘más allá’

Una serie de estallidos con una energía de entre 100.000 millones y 10 billones de veces la energía que emite el Sol en un segundo fue captada por el radiotelescopio Parkes en Australia, siendo todo un msiterio para astrofísicos y astrónomos que solo atinan a rascarse la cabeza. ¿Qué fue eso? Fueron cuatro señales de ultracorta duración. Se pudo deducir que no provino de la galaxia, sino de un sitio a una distancia de 5.500 a 10.000 millones de años luz. Para Dan Thornton, de la Universidad de Manchester y descubridor de las señales, pudo deberse a gigantescos destellos de un magnetar (un residuo estelar altamente magnetizado). Pero es solo una conjetura. No se sabe qué fue eso. Lo que sí se descarta es que haya sido un bostezo de E.T. El estudio fue publicado en Science.

2. Manda flores a su tumba

Un estudio en Proceedings of the National Academy of Sciences reveló que hace 14.000 años en las laderas del monte Carmelo en Israel hubo un pueblo que tenía una extraña costumbre: enterrar sus muertos con flores, siendo el primero en hacerlo según lo que se conoce hasta ahora. Era una zona ocupada por los natufienses, ancestros de los primeros agricultores. Las evidencias halladas en varias tumbas parece concluyente.

3. Dos lunas emergen del infierno

La Unión Astronómica Internacional reveló el nombre de las dos últimas lunas halladas alrededor del planeta enano Plutón. Se trata de Cerbero, el can que cuidaba el infierno, y Estigia, el río que separaba el mundo de los vivos y los muertos. Las pequeñas lunas habían sido halladas en 2011 y 2012 utilizando imágenes del telescopio Hubble. Plutón tiene hasta ahora 5 satélites.

4. De tanto convivir hubo un cambio

Tanto ha convivido la bacteria del cólera con habitantes de Bangladesh que alteró su genoma, afectando genes que combaten ahora de manera más eficaz esa enfermedad que en algunos casos resulta fatal. El audaz estudio fue presentado en Science Translational Medicine. Una presión evolutiva fuerte que produjo cambios en corto tiempo. En África se había reportado una situación similar en relación con la malaria.

5. Casas hay por toda la galaxia

Vida en todos los rincones. Al considerar la influencia que podrían tener las nubes para la presencia de vida en planetas extrasolares, astrónomos dijeron que en la galaxia debería haber al menos 60.000 millones de planetas habitables alrededor de estrellas enanas rojas, el tipo más común de estrella. El estudio fue publicado en Astrophysical Journal Letters y es una muestra del creciente auge de estudios exoplanetarios relacionados con la posibilidad de vida.

6. Todos se despiden, menos las bacterias

En unos 2.000 millones de años no quedará nada vivo sobre la Tierra, pero en las profundidades la vida subsistirá: serán bacterias las últimas sobrevivientes del planeta cuando el Sol se convierta en una gigante roja y los océanos se evaporen. Bajo esas condiciones extremas solo microbios vivirán, pero será por un tiempo limitado antes de que la Tierra sea tierra de nadie. Cientos de millones de años antes de esos momentos, el planeta tendrá temperaturas exageradas y los macroorganismos perecerán según el estudio de Jack O’Malley de St. Andrews. En 2.800 millones de años el planeta será estéril.

7. Feliz cumpleaños Mr. Bosón Higgs

Hace aun año físicos de los experimentos Atlas y CMS del CERN anunciaron la detección de una nueva partícula, el buscado bosón Higgs, ese que explica la materia y porqué estamos acá. Aunque aún no se conoce qué tipo de bosón es se sabe que sí fue hallado en el rango de energía que se sospechaba, un rango que cada vez se estrechó más y más hasta encontrarlo. Desde entonces, los físicos se dedican a conocer sus características. Un increíble avance en el conocimiento.

8. Los extremos no son buenos

La Organización Meteorológica Mundial entregó el informe del clima de la década pasada: estuvo caracterizada por eventos climáticos extremos. La década tuvo los años más calientes de la historia y como consecuencia se derritieron a mayor ritmo los glaciares y regiones polares, doblándose el aumento del nivel del mar a 3 milímetros año y hoy el nivel del mar es 20 centímetros más alto que en 1880. Un decenio es el plazo mínimo para evaluar una tendencia climática. Y las noticias no son buenas.

9. Y les dio a todos por sembrar

Al poder investigar en Irán, científicos encontraron que en los montes Zagros hay evidencias de que el pueblo que habitó la zona hace 12.000 a 9.800 años cultivaba, lo que indica que la agricultura surgió al tiempo en distintos puntos del Creciente Fértil, tanto en el este en Irán como en el oeste en Turquía, Siria, Chipre e Irak como se había hallado previamente. Los cultivos eran multipropósito, no solo para procesamiento de plantas. Se cultivaban trigo, cebada, lentejas y almorta.

10. Por favor me da ¡un hígado!

Células de hígado a partir de células humanas inducidas pluripotentes, cultivadas en medio con células progenitoras se organizaron y funcionaron en un hígado tridimensional de acuerdo con un estudio presentado en Nature. Una primera puerta hacia la creación de este órgano, del cual hay como muchos otros escasez de donantes: cerca de 100.000 personas en el planeta esperan uno. Esos pequeñas estructuras exhibieron metabolismo semejante en varios aspectos al de un hígado normal. De ahí a la creación de un hígado real falta mucho, pero es una esperanza.