Todos se están encogiendo

Querida: se encogieron los ratones. No es tan gracioso, pese a todo. El tamaño de los roedores en general ha venido cambiando en los últimos cien años debido al aumento de la población humana y al cambio climático.
Así lo advirtió Oliver Pergams, ecólogo de la Universidad de Illinois en Chicago, en un estudio publicado en el journal Plos One.
Los cambios en la forma y el tamaño en mamíferos ocurridos alrededor del mundo en tan sólo un siglo, son sustanciales.
El científico había hecho estudios previos sobre los cambios anatómicos en dos roedores aislados, el ratón de Channel Island en California y el de patas blancas del noroccidente de Chicago y notó un rápido cambio en ambos.
“Creo que no son los únicos ejemplos”, dijo. “Me pregunto si están ocurriendo en todas partes, si son globales y qué los provoca”.
Pergams examinó ejemplares de roedores de museos alrededor del mundo, incluyendo las grandes colecciones del Field Museum en Chicago y el Smithsonian en Washington. Registró más de 17.000 medidas corporales y de cráneos de 1.300 individuos en 22 localidades de África, América y Asia, animales que fueron recolectados entre 1892 y 2001. Luego comparó aquellos de antes de 1950 con los posteriores a ese año.
Así, halló aumentos y disminuciones en 15 rasgos anatómicos, con cambios tan grandes como del 50 por ciento en 80 años. Diez de esos cambios estaban asociados con las modificaciones en la densidad de la población humana, o con tendencias en la temperatura y la precipitación.