Nueva especie de frailejón en el páramo de Sonsón

El nuevo frailejón. Foto Fernando Alzate/ UdeA

El nuevo frailejón. Foto Fernando Alzate/ UdeA

Una nueva especie de frailejón, la cuarta en Antioquia, fue reportada por investigadores del Instituto de Biología de la Universidad de Antioquia.

El hallazgo ocurrió en los cerros Las Palomas y en La Vieja, dos de las alturas del páramo de 3.350 metros de altura y alrededor de 8.700 hectáreas.

La planta no ha sido nombrada aún ni se ha publicado en revista alguna, pero un análisis morfológico y molecular del ADN dice que se trata de una nueva especie de frailejón, según Fernando Alzate, profesor, citado en un boletín de prensa.

La especie es intermedia entre el frailejón Espeletia hartwegiana, del nevado del Ruiz y Espeletia occidentalis que habita el Páramo de Belmira, en la cordillera Central.

Al parecer, según el profesor, la especie es el producto de un evento evolutivo muy particular en una zona pequeña.

Este hallazgo refuerza la necesidad de proteger el páramo, caracterizado como tal a partir de 2010 y cuya delimitación no ha sido establecida todavía por el Ministerio del Medio Ambiente.

Dado que se halló en un área pequeña, su fragilidad es alta no solo ante la presencia humana sino por el cambio climático.

La Universidad de Antioquia hace desde 2014 el inventario de la biodiversidad del complejo paramuno.

En palabras de Alzate, los frailejones pueden estar relacionados con muchas especies de vertebrados e insectos.