Hay que estar atentos con este cometa

Este 2011 podría no ser tan malo para la observación de cometas.

Tras la desaparición de la gran promesa, Elenin, que no sobrevivió entero su paso por las cercanías del Sol y ahora es un escuálido remedo de cometa, las noticias no son del todo desalentadoras.

Garradd podría ser una sensación. En estos momentos tiene una magnitud algo menor de 7, lo que lo hace visible al ojo desnudo, pero bajo condiciones excepcionales de observación.

Se cree que brillará hasta los primeros meses de 2012, de acuerdo con el análisis del experto Seiichi Yoshida.

El cometa fue hallado en 2009 por Gordon. J. Garradd del Siding Spring Observatory en Australia.

Hoy se encuentra pasando hacia la constelación Hércules y permanecerá allí buen tiempo.

Su cabeza es brillante y el núcleo distinguible, aparte de una cola bien definida según reporte en Sky and Telescope.

Se espera que se mantenga en magnitud 6 en las próximas semanas.

En donde haya cielos despejados, una buena tarea es encontrar este mensajero del pasado que se acerca hasta nuestra vecindad, aunque de la Tierra nunca estará más cerca de los 300 millones de kilómetros en noviembre y diciembre. En marzo estará a unos 180 millones de kilómetros.

Es lo único malo del cometa, pues si se acercara más la vista habría sido fenomenal.

De todas maneras, vale la pena intentarlo.

Cometa se autodestruye y aparece otro brillante

Un cometa que fue descubierto en diciembre pasado y que parecía iba a convertirse en el fenómeno astronómico más llamativo de 2011 en octubre, no pasó la prueba de fuego alrededor del Sol. Pero no todo son malas noticias: apareció otro.

Elenin, un cometa que comenzó con muchos bríos, poco a poco fue desvaniéndose y en abril se detectó que no era tan grande, aunque podría ser visto, en buenas condiciones, a simple vista a partir de octubre.

El cometa debería estar en su punto más cercano al Sol el 10 de septiembre y hacia mediados de octubre llegar a la máxima aproximación a la Tierra, a solo 30.000 kilómetros. Las observaciones a fines de julio y comienzos de agosto indicaban que de pronto sí brillaría más de lo esperado.

Mientras el entusiasmo regresaba a los corazones de los astrónomos y aficionados, el Elenin se acercaba al Sol.

En las dos semanas pasadas el brillo del cometa se redujo un 50% de agosto 19 al 20, según el observador australiano Michael Mattiazzo, pues la proximidad a la estrella sólo permite que sea visto desde el sur.

Las imágenes muestran que el núcleo se ha hecho elongado y difuso, una señal de que se quebró en dos o se desintegró.

Se cree que no sobrevivirá mucho tiempo más.

La desazón se apoderó de los astrónomos, que no se habían detenido mucho en otro cuerpo que venía hacia nosotros: el cometa Garradd, cuya timidez inicial parece haber desaparecido y es observable hoy en magnitud 7 en cualquier tipo de telescopios.

Lo interesante es que podría alcanzar magnitud 6 y permanecer así de octubre hasta marzo. Ningún cometa ha mantenido tal brillo por tanto tiempo aparte del Hale Bopp a fines de los años 90.

El cometa entra desde hoy en Sagitario, pasando luego a Hércules, donde se mantendrá hasta febrero. Poco a poco caerá hacia el oeste en las noches, pero desde mediados de diciembre se verá es al amanecer.

En la foto, el Garradd esta semana.