Pillan estrella comelona

Lo que no es permitido en Tierra, en el espacio infinito puede ser común.
Joel Kastner, profesor del Rochester Institute of Technology, encontró evidencias de que una estrella variable en la constelación Piscis, BP Piscis, no es la joven que aparente y todos creían, sino una vieja gigante roja de mil millones de años de edad que se ha comido una estrella en la vecindad. O un planeta.
En otras palabras: pilló esa estrella que se acaba de comer una compañera, con lo que se posibilita la formación de planetas de segunda generación. Aparece en verdad rodeada por un disco de polvo sin especificar. Ilsutración cortesía CXC-M. Weiss.
Para deducir la edad y descartar que se trate de una alocada joven, se basó, junto a Ben Zuckerman, en tres pequeños detalles:
Está sola y la mayoría de estrellas jóvenes no nacen solas. No tiene litio, que sí poseen las estrellas jóvenes. Y la emisión de rayos X sugiere que rota muy rápido, lo cual es, en términos estelares, señal de senectud.
La estrella estás ingresando en la fase de gigante roja, la última de su existencia antes de morir. Para Joel, la captaron justo tras haberse engullido la compañera: el material de esta cayó hacia BP y parte fue expulsado en potentes chorros.
Para corroborar la hipótesis, se estudiará en infrarrojo el polvo alrededor para ver si está dando lugar a la formación de algún planeta.

Una nueva y enorme tejedora

Una gigante, que parece ser la que manda en casa, a juzgar por su tamaño frente al de su macho. Científicos de Estados Unidos y Eslovenia descubrieron una nueva y gigante especie de Nephila, araña dorada tejedora, en Madagascar y publicaron el hallazgo en PloS One.
Matjaž Kuntner, del Instituto de Biología de la Academia de Ciencias de Eslovenia, junto a Jonathan Coddington, científico senior y curador de arácnidos y miriápodos en el Departamento de Entomología del Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural, reconstruyeron también el tamaño evolutivo de la familia Nephilidae para mostrar que la nueva especie, en promedio, es la más grande tejedora conocida. Las hembras son unas gigantes con 3,8 centímetros y una envergadura de sus patas de 10 a 12 centímetros, siendo los machos más pequeños.
Se conocen a la fecha cerca de 41.000 especies de arañas y cada año se suman unas 400 a 500 a la lista, pero para algunos grupos, como la tejedora dorada gigante, la última especie descrita data del siglo XIX.
Tejen redes que en ocasiones exceden el metro de diámetro, fuera de que son un organismo modelo para el estudio del dimorfismo sexual de gran talla. La foto es cortesía de M. Kuntner.