El cerebro manda la mano

Qué curioso: cuando realizamos una tarea sencilla, como oprimir un botón, o alcanzar una taza de café, el cerebro corre para decidir si será la mano izquierda o la derecha la que ejecute la acción. Pero es más probable que la mano izquierda gane si cierta región del cerebro recibe estimulación magnética, según una investigación de la Universidad de California en Berkeley.

El hemisferio izquierdo del cerebro controla las habilidades motrices del lado derecho del cuerpo y viceversa. Al estimular la corteza parietal, que desempeña un rol clave en el procesamiento de las relaciones espaciales y la plantación del movimiento, las neuronas que gobiernan esas habilidades quedaron interrumpidas. El ensayo se hizo con 33 voluntarios derechos, a los que se les aplicó una estimulación transcraneal en la región de la corteza parietal posterior y comenzaron a usar más la mano izquierda.

Se corre la Tierra

¿Sabía que la superficie de la Tierra se está desplazando hacia el norte unos 0,88 milímetros cada año, debido al rebote de post-glacial? El rebote es la respuesta de la superficie terrestre al retroceso de los glaciares y la resultante pérdida de peso. Para Xiaoping Wu, del Jet Propulsión Laboratory de la Nasa en Pasadera, el cambio se debe al derretimiento de la capa helada Laurentida, que cubría la mayor parte de Canadá y y parte del norte de Estados Unidos en la pasada edad de hielo. El estudio fue publicado en Nature Geoscience.

Hallan criatura de hace 650 millones de años

Más viejos de lo que parecemos. El primer animal con cuerpo vivió 70 millones antes de lo que se tenía hasta ahora. Su mundo era aquel de hace al menos 650 millones de años.
Científicos de Princeton descubrieron el más antiguo fósil de un animal con cuerpo debajo de un glacial de hace 635 millones de años al sur de Australia.
Los más antiguos que se conocían, unos habitantes de corales, datan de hace 550 millones de años, el Namacalathus, descubierto en 2000 por John Grotzinger del Instituto de Tecnología de Massachussets, y el Clodina, hallado en 1972 en Sudáfrica. Pero hay otros restos que son objeto de controversia, que datan de hace 542 a 577 millones de años.
Ahora, Adam Maloof y Catherine Rose hallaron el Nuevo ejemplar mientras trabajaban en una capa de hielo que marcaba el fin del periodo Criogeniano hace 635 millones de años. El descubrimiento fue presentado el martes en Nature Geosciences.
El hallazgo sugiere que los animales existían mucho antes y que habrían sobrevivido la bola de nieve de la Tierra (snowball Earth), la glaciación marinoana que cubrió casi todo el globo terráqueo con hielo.
El fósil semeja las esponjas, cuyos fósiles más representativos datan de hace 520 millones de años, aunque existen evidencias de que aparecieron mucho antes.
Los científicos creían, al comienzo de los análisis, que se trataba de otro Namacalathus, una criatura con forma de bola.