Las 10 noticias científicas de la semana

Foto cortesía A. Loveridge

1. El destino del león

Perseguido sin desmayo, emblema casi mundial, icono de su región. El león africano se extingue sin compasión humana. Un estudio aparecido en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) en el que se evaluaron 47 poblaciones de leones estimó que África Oriental perderá al menos 37% de sus leones en las próximas dos décadas y África Occidental perderá la mitad, mientras que en el sur, donde la mayoría vive en áreas protegidas, tiende a crecer el número de individuos, mostrando la importancia de crear esas zonas. El estudio sugiere declararlo como críticamente amenazado en África del oeste y regionalmente amenazado en la del este.

2. ¡Cánteme mejor!

Cuando al bebé se le habla para calmarlo no se logran tan buenos resultados. Es mejor cantarle, según un nuevo estudio publicado en Infancy. En el estudio el canto tuvo el doble de efectividad que hablarle para que se calmara. Aunque no hay una razón clara, los investigadores creen que el canto ayuda a los bebés a aprender el autocontrol emocional.

3. La tentación de la carne

El instituto de investigación del cáncer de la Organización Mundial de la Salud concluyó que el consumo continuo de carnes procesadas es cancerígeno, mientras que las carnes rojas de distintos animales probablemente lo sean pero no hay suficientes evidencias. El organismo no llamó a evitar su consumo sino a hacerlo de manera moderada, de todas maneras la carne contiene elementos nutritivos de alto valor.

4. El fósil de los pequeños simios

Científicos reportaron el hallazgo de un fósil de hominoideo Pilobates cataloniae que vivió hace 11,6 millones de años y que ayuda a resolver el misterio sobre la divergencia de los simios, ofreciendo pistas firmes sobre el origen de los actuales gibones. El estudio fue publicado en Science. Aunque se extinguió, no se habían hallado hominoides de ese tamaño, y tenía rasgos parecidos a algunos de los actuales primates, heredados tal vez de un ancestro común que vivió antes que él.

5. Oxígeno, por favor

Una de las sorpresas mayores en el análisis del cometa Churyumov-Gerasimenko hecho por los instrumentos de la sonda Rosetta que aún va detrás de él, fue encontrar tan elevada proporción de moléculas de oxígeno en su atmósfera. Toda una sorpresa considerando que se descartaba su presencia en esos viajeros del espacio. El oxígeno es el cuarto gas más común en el cometa según el estudio en Nature.

6. El golfo será un horno

Sobrevivir seis horas expuesto a temperaturas de 35°C es casi imposible según estudios recientes. Pues bien, esa será la temperatura media del Golfo Pérsico en unas décadas de acuerdo con estudio publicado en Nature Climate Change. Ese límite casi lo alcanza este verano Bandahr Mashrahr en Irán, con 34,6°C. Los modelos sugieren que ciudades grandes como Doha, Qatar, Abu Dhabi y Dubai en los Emiratos Árabes Unidos, así como Bandar Abbas en Irán podrán alcanzar esas temperaturas varias veces en un periodo de 30 años.

7. Pica que pica

Cuando un zancudo se posa en los vellos de la piel, surge la necesidad de rascarse. Científicos revelaron en Science un hallazgo sorprendente: las neuronas involucradas en esa sensación son distintas a las relacionadas con el dolor y a la picazón que produce un elemento químico. Es decir, hay una red neuronal exclusiva para esta sensación en la médula espinal. Un mecanismo muy complejo.

8. Se creció la casa

Astrónomos descubrieron un componente no observado antes de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Al hacer un mapa de ubicación de las estrellas variables Cefeidas encontraron un disco de estrellas jóvenes detrás de una densa capa de polvo en el bulbo central. Hallaron 655 Cefeidas, estrellas que varían de brillo al contraerse y expandirse, de las cuales 35 son más jóvenes de lo que se pensaba, de menos de 100 millones de años, un hallazgo que sugiere que en esa región sí se están formando nuevas estrellas. El estudio fue publicado en Astrophysical Journal Letters.

9. Evolución de afán

La evolución a veces no tarda tanto. Al estudiar un grupo de gallinas de pedigrí, científicos encontraron mutaciones en el genoma de la mitocondria, dos de las cuales se formaron en solo 50 años. Se estimaba que esos cambios eran menos de 2% por millón de años. También encontraron un ejemplo de ADN mitocondrial transmitido por el padre, cuando siempre han sido las hembras las que lo transmiten. El estudio apareció en Biology letters.

10. Aire en la oficina

Las personas que trabajan en oficinas bien ventiladas e índices bajos de CO2 y otros contaminantes en el interior tienen resultados cognitivos más altos reveló una investigación publicada en Environmental Health Perspectives, un hallazgo significativo dada la cantidad de horas que por lo general pasan los empleados en el lugar de trabajo y que da pautas para mantener ambientes óptimos de trabajo y bienestar.

Curiosidades científicas

En las altiplanicies del Tibet, consideradas el techo del mundo, las plantas están floreciendo más tarde en la primavera, acortando el tiempo de los cultivos, lo que podría poner en peligro a miles de nómadas que viven de la ganadería. El patrón de florecimiento es diferente al de otras partes: en Europa, por ejemplo, en 2000 las plantas florecieron 8 días antes que como fue en 1971 y el cambio de color de las hojas en otoño se presentó 3 a 4 días antes de lo usual, reveló Juanchu Xu, autor del estudio aparecido en PNAS. En El Tibet las plantas de estepas vieron recordado su periodo en un mes, mientras las de las pasturas unas tres semanas. Cosas del cambio climático. Qué curioso.

Triclosán, un compuesto presente en jabones y muchos otros productos como calcetines y pasta dental, parece afectar el embarazo, pues podría interferir el estrógeno sulfotransferasa, que ayuda a metabolizar la hormona y transportarla al feto en desarrollo. Puede ser un elemento peligroso si llega a la placenta, explicó Margaret James, profesora en University of Florida College of Pharmacy. Qué curioso.

Los adultos que nacieron sordos reaccionan con mayor rapidez ante los objetos situados en el límite de su campo visual que quienes sí escuchan según un estudio de University of Sheffield. El test demostró cómo la visión periférica se desarrolla en los limitados auditivos de la infancia a la edad adulta. Los niños que nacieron sordos reaccionan con más lentitud que los niños con buena audición, pero eso se revierte con el tiempo dice el estudio publicado en Development Science. Qué curioso.

Lo que fuera una fértil tierra, sumergida hoy en el Golfo Pérsico puede haber sudo el hogar de una de las primera poblaciones de humanos fuera de África, según un artículo publicado en Current Anthhropology. Jeffrey Rose, arqueólogo e investigador de University of Birmingham en el Reino Unido, dice que el área pudo ser ocupada por humanos antes de que quedara sumergida hace unos 8.000 años. En la línea de costa se han encontrado evidencias, en los últimos años, de posibles asentamientos. Esa región estuvo encima del nivel del mar desde hace cerca de 75.000 años hasta que se hundió. Qué curioso.