Las primeras formas de vida

Vieja la vida. Se sabe que hace cerca de 3.500 millones de años comenzó la primera forma de vida en nuestro, planeta. ¿Pero cuándo estuvo organizada?
Un grupo de fósiles recién descubierto de hace 2.100 millones de años serían esa primera forma organizada de vida, según investigadores que publicaron los hallazgos en la revista Nature.
Los fósiles son un disco aplanado de unos 12 centímetros, con radios y bordes irregulares. Eran bien una compleja colonia de organismos unicelulares o primitivos animales. De cualquier forma representan un primer cruce de un camino evolutivo y sugiere que el cruce fue necesario debido a cambios radicales en la atmósfera de la Tierra.
“Es clara la relación entre la concentración de oxígeno y la multicelularidad”, dijo Abderrazak El Albani, un paleobiólogo de la Universidad francesa de Poitiers.
Los organismos unicelulares emergieron del caldo primitivo hace cerca de 3.400 millones de años. Casi de inmediato, algunos se reunieron en pequeñas masas. Pero tardó otros 1.400 millones de años antes de que surgiera el verdadero organismo multicelular, llamado Grypania spiralis.
Grypania pudo ser una colonia bacteriana o un eukariota, un organismo con células especializadas, encerrado en una membrana. Es, cualquiera que hubiera sido, uno de los pocos ejemplos conocidos de vida hasta hace unos 550 millones de años, cuando el registro fósil presentó una verdadera explosion de diversidad.
Los nuevos fósiles, a los que no se les ha dado el nombre de especie, hacen que Grypania esté menos solitario. El primero fue hallado en el norte de Estados Unidos,el nuevo en Gabón. Y acrecentando la posibilidad de que la multicelularidad fuera una tendencia antes que una aberración, sugieren una respuesta a la pregunta de por qué la vida compleja evolucionó y no solo cuándo.
Foto de la reconstrucción del organismo hallado en Gabón. A. El Albani.