Mis 10 noticias científicas de la semana (4-10)

1. Tatequieto al parásito

Una vacuna experimental contra la malaria ha probado ser segura, generar respuesta inmunitaria y ofrecer protección contra la malaria en personas adultas sanas, según un estudio publicado en Science. La vacuna, conocida como PfSPZ, fue desarrollada por científicos en Sanabria Inc y la evaluación clínica conducida por investigadores del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos. La vacuna está compuesta de esporozoitos vivos pero debilitados de las especies de Plasmodium falcíparum, la forma más mortal de los parásitos de la enfermedad. La fase 1 se cumplió con 57 pacientes. Extrañamente es administrada vía intravenosa. Siguen estudios sobre dosis y la mejor vía de aplicación.

2. Feliz cumple, míster robot

Pocos se dan ese lujo: haber alcanzado sus objetivos sin terminar de trabajar. Eso le pasa el robot Curiosity, que acaba de cumplir un año explorando Marte. En este tiempo analizó muestras del suelo y rocas y confirmó que en el planeta rojo sí hubo condiciones para albergar vida. El explorador ha caminado más de 1.600 metros en el cráter Gale y ahora sube las colinas del monte Sharp, donde continuará su trabajo. ¡Un ganador!

3. De tal palo tal astilla

Un informe conjunto del Ministerio del Medio Ambiente y el Ideam reveló que la deforestación en Colombia se redujo unas 90.000 hectáreas cada uno de los dos últimos años, al pasar de casi 240.000 a 147.000 hectáreas, una tasa aún alta. Sí, fueron 300.000 hectáreas deforestadas en 2011 y 2012. La mayor devastación se produjo en la Amazonia aunque hay otros focos fuertes. La buena noticia es que en el Chocó se ha reducido.

4. Un planeta todo tierno

Alrededor de la estrella GJ 504 gira un planeta, mucho más alejado de su sol que Neptuno del nuestro. Fue fotografiado por el telescopio Subaru en Hawai. La información obtenida reporta que es un planeta de color rosado, con pocas nubes según los primeros análisis. El sistema se encuentra a 57 años luz de nosotros y es invivible: la temperatura es de unos 237 grados centígrados.

5. Con los ojos se puede hablar

Yacen en su cama sin poder moverse, están vivos pero aislados, incapaces de comunicarse con el mundo. Científicos han encontrado una manera de utilizar el ensanchamiento y encogimiento de las pupilas para enviar mensajes, lo que podría ser una esperanza para estas personas. Un estudio de 1964 había demostrado que las pupilas se dilatan al resolver un problema aritmético, lo que fue recogido por los investigadores. Con una cámara y un computador se percibe ese movimiento al responder sí o no con un problema como guía, según mostraron con voluntarios que respondían a sus inquietudes. El estudio fue divulgado en Current Biology.

6. Cuando calienta el Sol aquí en la playa

Un informe internacional reveló que 2012 estuvo entre los 10 años más calientes desde que se llevan registros del clima en las últimas décadas de los 1800. En países como Estados Unidos y Argentina fue el año más caliente. La temperatura de la tierra y el mar y ambas combinadas estuvo al alza. Esto se reflejó en eventos como el gran deshielo del Ártico y de Groenlandia. Según la base de datos que se utilice, fue el octavo o el noveno año más caliente.

7. Es que me da una pereza

Los perros bostezan por contagio cuando ven a alguien bostezando, pero bostezan más cuando quien bosteza es su tenedor y no un extraño reveló un estudio de Teresa Romero y colegas publicado en Plos One. Esto, a decir de la investigadora, sugiere que el bostezo en perros está conectado emocionalmente de manera similar al de los humanos.

8. Esta droga sí sirvió

Una droga experimental mostró protección para la diabetes tipo 1 a la mitad de los pacientes en los ensayos clínicos fase 2, según un estudio publicado en Diabetes. Los pacientes se beneficiaban más de ella cuando aún tenían relativo buen control de los niveles de azúcar en la sangre y solo necesidad moderada de insulina. La droga, teplizumab, sería entonces efectiva en personas con diabetes en sus estados iniciales, lo que realza la importancia de una pronta detección.

9. El remedio chino que mata

El ácido aristolóquico, un compuesto hallado en las plantas Aristolachia usadas por los remedios herbales de la medicina tradicional china es un carcinógeno muy poderoso que provoca más mutaciones que el tabaco o los rayos ultravioleta, confirmó una investigación del Instituto del Genoma en Washington University. En los 90 se había comenzado a sospechar de su incidencia en cánceres del tracto urinario superior, lo que ahora se confirma. Abran los ojos con los remedios chinos.

10. A veces hay que jugar con los virus

De nuevo el debate. Gran revuelo en 2011 cuando científicos anunciaron que habían modificado en laboratorio el virus de la influenza H5N1. Ahora, en Science y Nature al tiempo, un grupo de 22 científicos que trabajan con influenza expusieron cómo actuar y manejar el H7N9, una nueva cepa que ya tiene el primer caso de transmisión entre humanos. ¿Se debe hacer? Nada lo detendrá.

¿Hay que temerle a la nueva influenza aviar H7N9?

A 128 infectados y 26 muertos subió el número de casos reportados en China por infección con la cepa H7N9 del virus de la influenza aviar, reportó la Organización Mundial de la Salud.

El organismo internacional, sin embargo, recomendó no impedir el acceso de las personas a ninguna región donde se han presentado los casos ni cerrar el comercio.

Hasta ahora las autoridades chinas no han informado abiertamente la transmisión de casos humano-humano, lo que agravaría la crisis.

Para Jason Koebbler, de US News and Report, la situación merece ser analizada con detenimiento por tres razones: el primer caso reportado por fuera de China, la demora de al menos 6 semanas más en la elaboración de una posible vacuna y la sospecha de que 3 casos sí se presentaron por transmisión directa entre personas.

Del primer caso del brote se registró tan solo en febrero. El lunes hubo 17 nuevos según la OMS. ¿Hay motivo real para que el mundo se preocupe luego del estruendoso caso de la influenza por la cepa H5N1 de hace unos años?

“La situación permanece compleja y evoluciona. Cuando hablamos de virus de la influenza, hablamos de virus peligrosos para los humanos”, según dijo la semana pasada Keiji Fukuda, asistente del director de la OMS.

La esperanza es que el virus pueda ser contenido dentro de las fronteras chinas, aunque el primer caso en Taiwán, de alguien que estuvo en la provincia china Jiangsu, lo pone en duda.

Un artículo en The Scientist indica que de todas maneras en esta ocasión el gobierno chino ha actuado con rapidez e incluso una secuencia del virus fue puesta en una base de acceso libre para científicos de todo el mundo.

Pero ha sido un problema identificar las aves de donde provienen la cepa, al no mostrar síntomas, si bien autoridades chinas encontraron el virus en palomas y pollos en un mercado y han enviado muestras a laboratorios de distintos países.

Aunque el análisis sugiere que la tasa letal no ha sido tan alta como parece, parece que el virus es más virulento que otros virus H7 del pasado.

Víctor Vera, médico veterinario especialista en genética animal en la Universidad Nacional no cree que el virus llegue con facilidad al país, no al menos mientras se mantenga la transmisión pollo-hombres, pues el comercio con ese país no es tan activo en este campo.