Factor X: por qué las mujeres son más bajitas que los hombres

Un estudio publicado en Plos Genetics acaba de entregar luces de porqué las mujeres tienden a ser más pequeñas que los hombres. Y todo estaría en el cromosoma X, del cual ellas tienen dos copias.

Investigadores de la Universidad de Helsinki en Finlandia encontraron variantes genéticas en ese cromosoma que pueden influir en la estatura.

En un estudio con 25.000 individuos del norte de Europa se analizaron diferencias en distintos rasgos, como estatura, presión sanguínea, niveles lípidos e Índice de Masa Corporal. Además investigaron si el cromosoma X contribuía a algunas de las diferencias conocidas entre hombres y mujeres en ciertas características como estatura.

El estudio mostró que una variante genética cercana al ITM2A, un gen que tiene un papel en el desarrollo de cartílagos, presente en más de 1/3 de los europeos, también aumentaba la expresión del gen, sugiriendo que mientras más expresado esté más pequeña es la persona. Lo más interesante es que esta variante en la estatura es más fuerte en las mujeres.

“La doble dosis de genes del cromosoma X podría causarles a ellas problemas en el desarrollo. Para prevenirlo, hay un proceso por el cual una de las dos copias del cromosoma X presente en la célula es silenciado. Cuando comprendimos que la variante asociada con la estatura que identificamos está cerca a un gen capaz de escapar a ese silenciamiento nos emocionamos”, dijo el profesor Samuli Ripatti, principal investigador.

Como dos copias del ITM2A permanecen activas, el gen es expresado en niveles más alto en las mujeres.

La variante, según los cálculos efectuados, incide entre un 1 y 2% en la diferencia de estatura entre hombres y mujeres en la población finlandesa.

A la estatura también se han vinculado otras variantes genéticas en otros sitios del ADN.

El trasplante fecal sí sirve

No suena agradable, pero es una alternativa que se comienza a explorar: el trasplante de materia fecal.

Es de andar con las heces de otro… tampoco, pero si se trata de mejorar la salud… tal vez.

El trasplante de materia fecal a través de la colonoscopia es un tratamiento efectivo para la infección recurrente por Clostridium difficile, de acuerdo con un estudio publicado en Gastroenterology, el órgano oficial de la American Gastroenterological Association.

Además, se dijo, la tasa de mortalidad en el estudio no parece ser mayor que en algunas series reportadas previamente, lo que sugiere que esta clase de trasplante en sí sería un procedimiento seguro.

Esa enfermedad es una causa común de diarrea adquirida en comunidad o en hospital, presentándose usualmente tras la exposición a los antibióticos.

Las Clostridia son bacterias móviles que están en la naturaleza en todo el planeta, en especial en la tierra. La C. difficile es una bacteria comensal del intestino humano en una minoría de la población.

“Nuestros resultados sugieren que el trasplante fecal es mucho mejor que cualquier otro tratamiento para la ifnección recurrente por C. difficile”, dijo Eero Mattila, del Helsinki University Central Hospital (Finlandia) y líder del estudio. “Aunque este trasplante no es fácil de hacer y tiene sus riesgos potenciales, es una opción efectiva”.

En la investigación, un grupo de investigadores revisó los registros de 70 pacientes de 5 hospitales con infección recurrente que habían recibido trasplante fecal mediante colonoscopia. Las heces donadas se habían homogeneizado antes del trasplante , que se practicó por colonoscopia infundiendo las heces frescas de donante en el cecum (la primera porción del intestino grueso). Durante las 12 primeras semanas tras el trasplante, los síntomas se aliviaron en todos quienes no tenían la peligrosa cepa 027 de C. difficile. De los 36 con esta cepa, 89% tuvo respuesta favorable. Y tras las 12 semanas iniciales de seguimiento y hasta el año no hubo eventos adversos relacionados con el trasplante fecal.

En los últimos años, la infección por C. difficile se ha tornado más común, más severa y más resistente al tratamiento estándar y más proclive a renacer.

El tratamiento actual con antibióticos es óptimo y tiene eficacia limitada, permitiendo una recurrencia de hasta un 50%. Sin embargo, hay nuevos tratamientos en el dispensario médico que se convierten también en alternativas.

Foto del intestino mediante colonoscopia

Relacionan tamaño del pene y crecimiento económico

Medirlo todo y tratar de explicarlo parece una obsesión de la ciencia que a veces parece ir bien lejos.

A pocos se les ocurriría relacionar el crecimiento económico de un país con el tamaño del… pene de sus habitantes.

Bueno, eso en parte fue lo que hizo Tatu Westling, investigador de la Universidad de Helsinki en un artículo para el Helsinki Center of Economic Research, quien incluso estableció un mapa mundial del tamaño de los penes de los distintos países.

No se crea entonces que los habitantes de una economía que crezca mucho, como la de China, significa que los chinos posean un órgano descomunal. No. Vamos por parte.

Male Organ and Economic Growth: Does Size Matter? es el título del referido artículo y, obvio, a alguien más interesado en las finanzas que en las relaciones interpersonales, el tamaño sí importa.

Westling trató de relacionar el tamaño del miembro masculino con algún modelo global, eligiendo una variación del modelo Solow de crecimiento económico y encontró, según su artículo, que el tamaño del pene puede explicar 15 por ciento de la variación global en los ingresos nacionales.

Parece que existe una relación de U invertida entre la longitud peneana y el crecimiento económico: los países de más lento crecimiento (los menos desarrollados hoy) tienen en promedio los más pequeños y los más grandes tamaños de pene de sus habitantes mientras que los de crecimiento más rápido están en el centro de la distribución del tamaño del miembro.

Los resultados están condicionados por el hecho de que dos de las regiones más pobres del planeta, Asia y África, dominan los extremos de la distribución del tamaño.

Para el autor, el tamaño de los penes tiene la misma escala de influencia en el crecimiento económico como el régimen económico de un país.

En este punto, valdría preguntarse ¿cómo está Colombia, que viene en crecimiento y el tamaño del miembro de sus habitantes está entre 13,4 cms y 17,7? Averígüelo Vargas.

¿Qué opinan? A veces no resulta imposible encuadrar determinados factores dentro de cierto modelo.

Pero bien valdría considerar otros aspectos: como dicen las mujeres, no es el tamaño, es la forma como se use.