Un solo macho no sirve

Promiscuas. No, no es así de sencillo. ¿Por qué las hembras de muchas especies tienen múltiples compañeros?
Las hembras de la mayoría de especies, mamíferos incluidos, se aparean con varios machos. Lo que condujo a esta práctica, conocida como poliandria ha sido un misterio para los biólogos evolucionistas. Pero un estudio publicado en Science, realizado por científicos de las universidades de Exeter y Liverpool en el Reino Unido, Okayama en Japón, sugiere que podría ser el resultado de una adaptación de las hembras para evitar descendencia que porte elementos genéticos que reducen la fertilidad de los machos. ¿Entendido?
En el estudio con la mosca Drosophila pseusoodscura, las hembras se apareaban con más parejas cuando estaban expuestas a machos que portaban ese gene. Algunos machos de la especie portan el llamado gene egoísta en el cromosoma X que hacen que el esperma que porta el cromosoma Y no funcione, lo que sugiere que los machos que lo portan solo pueden producir hijas, las que portarán el gene dañado.
Ellas no tenían manera de ver si una potencial pareja portaba el gene, sino que entonces se apareaba una y otra vez con rapidez. Luego de 10 generaciones, se re-apareaban luego de un promedio de 2,75 días, comparados con los 3,25 días de la población original. Al aparearse con mayor frecuencia, las hembras se aseguraban que el esperma de distintos machos compitiera, lo que favorecería aquel no dañado por el gene egoísta, permitiéndoles a ellas predisponer la paternidad en contra de esos machos.
Aunque el apareamiento con múltiples compañeros es costoso, las hembras mejoran las posibilidades de tener descendientes sanos.
Foto de moscas apareándose, tomadas del laboratorio Noor de Duke University.

Machos feos exigen más esfuerzo

Machos atractivos conducirían a que las hembras inviertan más en la reproducción, dice la teoría. Pero no ocurre siempre así. En los pájaros cebra, cuando la hembra se aparea con un macho poco atractivo, los huevos son más grandes. ¿La razón? Los descendientes de machos de menor calidad dependen más de recursos adicionales para sobrevivir.
Esta situación se da en especies monógamas, como este pájaro. Como la hembra no tiene oportunidades de otro macho, trata de hacer lo mejor para que sus hijos se desarrollen, según publicación en Proceedings of the Royal Society B. ¿Cómo lo ve en humanos?