El cerebro manda la mano

Qué curioso: cuando realizamos una tarea sencilla, como oprimir un botón, o alcanzar una taza de café, el cerebro corre para decidir si será la mano izquierda o la derecha la que ejecute la acción. Pero es más probable que la mano izquierda gane si cierta región del cerebro recibe estimulación magnética, según una investigación de la Universidad de California en Berkeley.

El hemisferio izquierdo del cerebro controla las habilidades motrices del lado derecho del cuerpo y viceversa. Al estimular la corteza parietal, que desempeña un rol clave en el procesamiento de las relaciones espaciales y la plantación del movimiento, las neuronas que gobiernan esas habilidades quedaron interrumpidas. El ensayo se hizo con 33 voluntarios derechos, a los que se les aplicó una estimulación transcraneal en la región de la corteza parietal posterior y comenzaron a usar más la mano izquierda.

Se corre la Tierra

¿Sabía que la superficie de la Tierra se está desplazando hacia el norte unos 0,88 milímetros cada año, debido al rebote de post-glacial? El rebote es la respuesta de la superficie terrestre al retroceso de los glaciares y la resultante pérdida de peso. Para Xiaoping Wu, del Jet Propulsión Laboratory de la Nasa en Pasadera, el cambio se debe al derretimiento de la capa helada Laurentida, que cubría la mayor parte de Canadá y y parte del norte de Estados Unidos en la pasada edad de hielo. El estudio fue publicado en Nature Geoscience.

Así me hice zurdo

¿Qué hace que una persona sea zurda? Una pregunta que a veces nos hacemos cuando vemos la odiosa discriminación que deben soportar. Y, al parecer, la explicación no es una, de acuerdo con Chris McManus, profesor de la University College London.
Lo primero que salta es la genética. Los gemelos tienden a ser derechos o zurdos los dos, pero en los mellizos uno puede ser derecho y el otro zurdo. Los genes involucrados son un poco extraños, según artículo en New Scientist. Mientras uno hace que alguien sea derecho, el otro actúa al azar, lo que explicaría las diferencias en los gemelos.
Otra causa: problemas en el desarrollo, por trauma en el cerebro o en el brazo, lo que se llamaría tendencia patológica.
¿Por qué los humanos son únicos entre los animales en ser un 90 por ciento derechos? La respuesta estaría en un momento hace dos millones de años, cuando los cerebros se tornaron asimétricos y el equipamiento neurológico para los movimientos rápidos y precisos del habla y la agilidad en los dedos se localizaron en el hemisferio izquierdo.
Hay una respuesta más: hay zurdos porque podría ser una ventaja tener los genes para ser zurdos, aunque las ventajas están por ser halladas. Y la mayoría de los animales no son ambidextros porque paga más ser especializado.