Sigue el misterio: ¿quién era este niño?

Imagen de Sirius

Si uno se los hubiera encontrado, hubiera proclamado la primera presencia de un extraterrestre en nuestro planeta. Aún muchos lo creen, pero la historia tiene más aristas.

Sí: un esqueleto de un pequeño ser con una cabeza tipo alienígena hallado hace 10 años en el desierto de Atacama tiene origen terrestre, pero es un gran misterio para la ciencia médica.

Al ser hallado se dijo que era un ser llegado de otro mundo, pero pruebas de ADN sugieren que se trata de un humano de 6 a 8 años cuando murió. Era mujer. Aún así, los restos miden solo 15 centímetros de acuerdo con un artículo en LiveScience.

“Aunque no se conocen las mutaciones que provocaron la deformidad, hay discrepancia sobre la edad d ellos huesos, pero cada nucleótido analizado es humano, según Garry Nolan, profesor de Microbiología e Inmunología en Stanford.

Junto a sus colegas analizó el espécimen con fotografía de alta resolución, rayos X y tomografía computarizada, así como con secuenciación del ADN. Se quería saber si algún desorden raro podría explicar ese extraño esqueleto (por ejemplo tiene 10 costillas en vez de las 12 de un humano normal), la edad a la que murió y el tamaño, que sugería un feto inmaduro o un bebé deformado, si era humano o quizás un primate no humano.

Los restos presentan deformidad del cráneo, subdesarrollo del rostro y mandíbula. El cráneo también muestra señales de turricefalia, un defecto en el cual la parte superior tiene forma de cono.

El genoma sugiere que la criatura era humana, aunque 9 por ciento de los genes no aparecen en un genoma humano de referencia. Esto podría deberse a varios factores, como la degradación, problemas en la preparación en laboratorio o datos insuficientes.

Al mirar al ADFN mitocondrial, pasado por la madre, se cree que el individuo tiene origen en un grupo poblacional del Atacama.

Los investigadores creen que murió hace pocas décadas. No se conocen bien las mutaciones de su enanismo.

Para Ralph Lachman, profesor emérito de la Universidad de California en Los Ángeles, no se conoce una forma de enanismo que coincida con todas las anormalidades de este ejemplar.

El misterio, de todas maneras, continúa. ¿Qué es ese cuerpo hallado en el Atacama? Parece humano, se descarta otro origen, pero hay preguntas en espera de respuesta.

La investigación aparece en Sirius, un documental que se estrenó en Hollywood hace unas semanas.