Qué tanto lleva el hombre errando por ahí

Como no lo sabemos, todo lo damos por sentado. O al menos no lo tenemos presente.

¿De dónde provienen los humanos? Múltiples estudios sugieren que el Homo sapiens surgió como una pequeña población en África hace cerca de 195.000 años, de una población de humanos arcaicos.

Otras investigaciones sitúan la salida del hombre moderno de África entre 100.000 y 60.000 años atrás. Fue cuando comenzaron a recorrer Asia. Hay estudios que dicen que cerca de Nazaret unos restos hallados datan de hace 100.000 años. En Europa los indicios sugieren que llegó hace 40.000 años más o menos, aunque hay quienes dicen que fue hace 60.000.

Restos hallados en el pasado en China abrieron la discusión hace tiempo, sobre si en verdad los humanos surgieron en África o si al tiempo otros evolucionaron en Asia. Esto no se ha comprobado.

Hoy, un estudio aparecido en Proceedings of the Nacional Academy of Sciences revela restos de humanos modernos en China de hace 100.000 años, lo que crea nuevas incógnitas. La investigación fue realziada por expertos de la Universidad de Washington, a la cabeza de Eric Trinkaus.

En la caverna Zhrien en Zhirendong se encontraron esos restos que sugieren que en ese sitio estaba el hombre unos 60.000 años antes de lo creído hasta ahora.

Los restos tienen una mezcla de rasgos modernos y arcaicos con contrastan con los primeros pobladores de humanos modernos en el este de África y suroccidente asiático, indicando algún grado de continuidad en la población en Asia con la emergencia de los humanos modernos.

Los humanos en esta región china sugieren que la diseminación de la biología humana moderna precedió hace mucho las innovaciones culturales y tecnológicas del Paleolítico superior y que los humanos modernos coexistieron durante largo tiempo con los últimos humanos arcaicos hacia el norte y el oeste a través de Eurasia.

Las dos hipótesis predominantes sobre el camino seguido por los humanos, dicen, la primera, que el H. Sapiens evolucionó como especie conectada con el H. Erectus, la hipótesis multirregional, o, segundo, que evolucionó en África oriental y luego partió remplazando las demás especies de homínidos, la llamada hipótesis fuera de África.

Interesante recorrido por 200.000 años de historia del hombre moderno.

Foto cortesía Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology.