Apetito humano extingue las ranas

(La foto de esta nota puede ser ofensiva para algunos pero la publicamos por el interés del tema).

Sí, el cambio climático. También: el hongo que las ha estado invadiendo en algunas regiones. Pero no olvidemos: el apetito humano.

Las ranas están en peligro de extinción y, ¿saben qué?, el consumo por parte de humanos en algunos países está afectándolas, de acuerdo con un reporte de varios organismos.

Las cifras son escalofriantes:

En Estados Unidos se importan en promedio, cada año, 2.280 toneladas métricas de ancas de rana, que equivalen a entre 450 millones y 1.100 millones de ranas.

El mercado asiático-americano importa 2.216 toneladas métricas de ranas vivas.

La Unión europea demanda cada año 4.600 toneladas métricas de ancas, consumidas en su mayoría en Bélgica (53%), Francia (23%) y Holanda (17).

Las cifras fueron presentadas en el informe Canapés a la Extinción: El Comercio Internacional de Ancas de Rana y su Impacto Ecológico, entregado por los grupos conservacionistas Pro Wildlife, Defenders of Wildlife y Animal Welfare Institute.

Ese apetito humano está incidiendo en la extinción de estos anfibios, básicamente de dos maneras:

Muchas ranas son recogidas en su medio natural, en algunos casos agotando poblaciones enteras; y ese gran comercio internacional es el principal medio de dispersión del temido hongo quítrido, el Batrachochytrium dendrobatidis que ha sido culpado de unas 100 extinciones de anfibios en todo el mundo.

El suministro de ranas era dominado por las ventas de India y Bangladesh, pero esos países sobreexplotaron el recurso en los años 80. La gran mayoría de ranas salvajes importadas por Estados Unidos y la Unión Europea proviene de Indonesia. También son cultivadas en China, Vietnam y Taiwán. México es otro gran proveedor de ranas vivas para Estados Unidos.

Un gran número de especies de ranas cultivadas importadas a E. U. desde Asia eran en realidad especies nativas: la rana toro americana.

Un informe de Save the Frogs indica que 62% de todas las ranas toro importadas en California desde las granjas asiáticas están infectadas con aquel hongo. Estas ranas toleran el hongo, pero lo dispersan a especies nativas.

La mayoría de anfibios presenta una tasa de mortalidad del 80% cuando el hongo llega a sus hábitats.

Y mientras que cerca de 20 especies comprenden el grueso del mercado internacional, otras 180 son consumidas en su país de origen lo que muestra la amenaza que se cierne.

¿Necesitarán los países desarrollo de las ranas para sobrevivir?

Espectacular llamarada produjo hoy el Sol

Una llamarada enorme despidió el Sol hoy, de acuerdo con las imágenes y datos suministrados por el Solar Dynamics Observatory.

La llamarada surgió de la mancha solar 1.226-1.227 y tuvo una característica llamativa: salió expedida hacia fuera y luego, tomó la forma de hongo y pareció volverse sobre la superficie solar.

La llamarada fue del tipo M-2 o de tamaño medio según un comunicado de la Nasa.

Se cree que las partículas que salieron deben llegar a la Tierra entre mañana y el jueves y podrían provocar bonitas auroras.

La agencia espacial distribuyó un video de la erupción pero no indicó si podría haber disturbios en los sistemas de comunicación terrestres.

Foto cortesía Nasa.

Curiosidades de la ciencia, ciencia curiosa

El perro más viejo. Fragmentos de ADN extraídos de un pedazo de cráneo de un perro de hace 9.200 años, hallado en una caverna lo que hoy es Texas, confirmó que el hueso pertenece al perro más antiguo conocido del Nuevo Mundo, no siendo un resultado del cruce entre antiguos perros americanos y lobos, según el estudio en el American Journal of Physical Anthropology. Los primeros perros americanos fueron domesticados a partir de lobos en Europa del este y el oeste de Asia. El hueso fue hallado en heces humanas fosilizadas, lo que indica que los antiguos americanos se comían los perros. Bien curioso.

Disfunción eréctil. Vivir en zonas altas podría influir en el comportamiento sexual de hombres, de acuerdo con un estudio de Vittore Verratti y colegas en el Journal of Sexual Medicine. Al estudiar los efectos del oxígeno en las erecciones nocturnas de un hombre, encontraron que esa disponibilidad puede jugar un papel importante en la regulación de los mecanismos de la erección, lo que podría ser considerado al estudiar problemas de disfunción. Curioso.

La muerte mañanera. Se sabe que un hongo invade las hormigas Camponotus leonardi, convirtiéndolas en zombis al punto de que muerden con fuerza una hoja y así quedan muertas, asidas a la planta. Científicos de Pennsylvania State University encontraron que la muerte se produce, por lo general, entre las 9 de la mañana y la 1 de la tarde: de cada16 observadas, 9 mordían la hoja para morir entre 11:30 y la 1. Todas las mordidas fatales ocurrían entre las 11 y la 1:45. ¿Por qué será? Curioso.

Otro uso de Google. Investigadores encontraron el uso 90 del popular buscador Google: es capaz de rastrear la diseminación de una mortal enfermedad bacteriana (Staphylococcus aureus resistente a la meticilina). Un paper publicado la semana pasada en Emerging Infectious Diseases, la epidemióloga de la Universidad de Chicago, Diane Lauderdale y colegas, compararon búsquedas de Google con información sobre SARM de 2004 a 2008, con registros hospitalarios de la enfermedad. Encontraron una fuerte correlación entre las búsquedas online y la diseminación de la enfermedad. “Potencialmente podríamos obtener de Google una medida más oportuna de tendencias”, dijo la investigadora. Curiosísimo.

Un hongo es otra arma contra la malaria

Mata al menos 800.000 personas al año e infecta varios millones. La malaria es una enfermedad no vencida, en particular porque la sufren personas pobres de países menos desarrollados.

las estrategias para combatirla se han centrado en la muerte de los mosquitos Anopheles de una u otra manera: mediante fumigación directa o con la impregnación de insecticida en toldillos, entre otros métodos.

Pero infectarlos con el hongo transgénico Metarhizium anisopliae, enemigo natural del insecto, parece útil también al reducir su capacidad infecciosa.

En un estudio publicado en Science, científicos mostraron cómo modificaron el hongo que infecta a los mosquitos por contacto, para expresar moléculas que impiden la entrada de esporozoitos (células que produce el Plasmodium, parásito de la malaria para infectar otros huéspedes) a las glándulas salivales de los insectos, lo que reduce la cantidad que puede pasar a los humanos en una picadura, explicó una información en SciDev.Net.

Esos hongos redujeron hasta en un 98 por ciento el número de esporozoitos en dichas glándulas en comparación con los infectados por un hongo no modificado.

A los dos días de la infección, el 80 por ciento de los mosquitos no transmitía ya la malaria, contra 14 por ciento de aquellos que no tenían el hongo y 32 por ciento de los infectados con un M. anisopliae no modificado.

Esta modalidad no sería más cara que los insecticidas químicos actuales, dijo Raymond St. Leger, uno de los autores del estudio de la Universidad de Maryland, Estados Unidos, citado por SciDev.Net. Los hongos podrían utilizarse en interiores o al aire libre como un insecticida de contacto, aunque no eliminarían ni reducirían la expectativa de vida de los mosquitos.

Imagen del mosco con el hongo modificado.

El hongo que se aparea con el mismo sexo

Candida albicans puede no significar mucho para la mayoría de las personas, aunque es el hongo más común en los humanos. Provoca llagas en la boca de los niños y otras personas.

Científicos de Brown University encontraron otra característica por la que el pequeñísimo hongo puede ser recordado: al parecer se aparea con otros del mismo sexo, sin desechar el apareamiento con el sexo opuesto.
Ese rasgo había sido observado ya en otros hongos.

Richard Bennett, profesor de Biología en el Departamento de Microbiología Molecular e Inmunología en esa universidad, explicó que C. albicans tiene dos tipos de apareamiento, a y alfa y se asumía que el apareamiento sólo se daba entre esos dos tipos de células, “pero ahora sabemos que existe un mecanismo para el apareamiento del mismo sexo, por lo que el sexo debe ser más común en esta especie que lo que se creía”.

El estudio de Bennett y colegas, publicado en Nature, sugiere que puede haber sexo en poblaciones unisexuales consideradas hasta ahora completamente asexuales dado que sólo tienen uno de los dos sexos.
Los científicos en el laboratorio de Bennett reportaron a la vez otro interesante caso de apareamiento del mismo sexo en el patógeno Cryptococcus neoformans, no relacionado con el otro hongo.

Quizás, entonces, la reproducción unisexual podría ser importante para la patogénesis microbiana.
C. albicans produce en humanos la candidiasis, que aparece en la vagina, la boca, la piel o el intestino.

Desarmen al hongo

Crotesía Canola Council of Canada

Fungicidas. Una manera verde de ayudarles a las plantas a luchar contra los hongos que las atacan, acaba de ser expuesta por investigadores canadienses.

Se trata de un arma que explota la poco conocida estrategia de ataque-contrataque en la batalla entre el hongo invasor y las plantas.
Es un fungicida verde que proveería una alternativa más segura y amistosa con el ambiente que los fungicidas convencionales y así fue presentado en el congreso de la American Chemical Society.

Estos fungicidas nuevos, llamados paldoxinos, podrían tomar el lugar de los pesticidas corrientes y ayudar a proteger cultivos de maíz, trigo y varios más.

La mayoría de los fungicidas en uso se basan en químicos que pueden matar organismos potencialmente benéficos y tener otros efectos adversos sobre el medio ambiente.

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