Mis 10 noticias científicas de la semana (25-31)

1. Nacen muy aprendidos

Cuiden lo que dicen: los bebés pueden escuchar palabras específicas cuando están en el vientre materno y recordarlas en los días siguientes al nacimiento, reveló un estudio en Proceedings of the National Academy of Sciences. Los resultados ayudan a entender cómo el ambiente acústico temprano ayuda a moldear el cerebro. El estudio registró la actividad cerebral de los bebés al ponerles grabaciones de palabras de sus padres aún sin nacer.

2. Qué dura es la pobreza

Las preocupaciones por el dinero impiden que la persona piense bien de acuerdo con un estudio que midió el coeficiente intelectual y el control mental, investigación realizada por Anandi Mani de la Universidad de Warwick en Inglaterra. La carencia de dinero hace que la gente no prevea y piense a más corto plazo. Publicado en Science, no logró sin embargo el consenso de colegas: para algunos, como Kathryn Edin de Harvard, las madres pobres hacen milagros con el poco dinero y eso exige mucha eficiencia cerebral.

3. Dolores que cambian

La migraña puede cambiar de forma permanente la estructura del cerebro de acuerdo con un estudio aparecido en Neurology. Messous Ashina, de la Universidad de Copenhagüe informó que el meta análisis realizado muestra que no se trata de un padecimiento benigno como se ha considerado sino que puede aumentar el riesgo de lesiones cerebrales, con anormalidades y aumento del volumen cerebral. La migraña afecta del 10 al 15% de la población.

4. Ununpetio, recuérdelo

Tras experimentos exitosos, científicos de la Universidad de Lund en Suecia confirmaron lo que había anunciado hace tiempo físicos rusos: la existencia de un nuevo elemento, llamado provisionalmente ununpetio, cuyo número atómico es 115. La confirmación fue publicada en Physical Review Letters. Para el experimento se produjo un nuevo tipo de isótopo que se transformó en otras partículas mediante un proceso llamado descomposición alfa.

5. Un pariente en la distancia

A 250 años luz de nuestro Sol fue detectado en mellizo, una estrella 4.000 millones de años más vieja pero idéntica en composición. Es la estrella HIP 102152, situada hacia la constelación de Capricornio y cuyo espectro permitirá estudiarla para conocer la evolución de nuestro Sol. La estrella se encuentra en las etapas finales de su vida antes de pasar a ser una estrella gigante roja. El estudio fue de astrónomos de la Universidad de Sao Paulo con el uso del VLT de la ESO en Chile.

6. No piensa pero hará pensar

Científicos de la Universidad de Viena liderados por Juergen Knoblich desarrollaron en laboratorio un minicerebro con base en células madre inducidas pluripotentes, una estructura que alcanzó el tamaño de una arveja y que reveló diferentes áreas cerebrales. Aunque se está muy lejos de crear un cerebro completo en laboratorio, el desarrollo podría ser útil para estudiar algunas anomalías sicológicas y otros padecimientos. El estudio fue publicado en Nature.

7. Amo los cerdos

Los cazadores recolectores europeos hace 4.000 años antes de la era actual criaban cerdos de acuerdo con un estudio revelado en Nature Communications. Al parecer en esa época existían un intercambio entre agricultores y cazadores-recolectores en el que compartían animales y conocimientos. Aquellos eran los que poseían los cerdos, que fueron luego adquiridos por los segundos de acuerdo con las evidencias halladas por los investigadores de las universidades de Aberdeen y Durham.

8. Un troyano en Urano

Son muy famosos los de Júpiter, donde abundan, y hace poco se detectaron en Neptuno. Ahora astrónomos de la Universidad de British Columbia reportan el hallazgo de un asteroide troyano en el lejano Urano, El denominado 2011 QF99 podría ser parte de una gran población de objetos transeúntes atrapados temporalmente por la gravedad de los planetas más grandes del Sistema Solar. Un troyano es un asteroide que gira en la misma órbita del planeta. El asteroide hallado mide unos 60 kilómetros.

9. Cómo no lo había visto

Al analizar datos de radar de una misión aérea de la Nasa, científicos detectaron la existencia de un enorme cañón subglacial en Groenlandia, de unos 750 kilómetros de longitud y unos 800 de profundidad. Por él, hace millones de años corrió un río, cuando no existía la enorme capa de hielo sobre el piso terrestre, sugieren los investigadores. El informe apareció en la revista Science.

10. El monstruo no quiere comer

Con el telescopio espacial Chandra, en resolución de rayos X, astrónomos detectaron que el agujero negro Sagitario A en el centro de nuestra galaxia solo engulle el 1 por ciento del gas que cae hacia él, el resto es expulsado hacia afuera antes de que alcance el horizonte de sucesos del cual no podría escapar. ¿Anda lleno? Los astrónomos creen que el gas es muy caliente y difuso, siendo difícil de capturar por parte del agujero. El estudio apareció en Science.

Detectan los 2 agujeros negros más enormes

Dos enormes monstruos fueron hallados en el espacio gracias al telescopio Gemini del norte en Hawai: los dos agujeros negros más enormes detectados hasta hoy en nuestro vecindario cosmológico.

Son en verdad enormes monstruos: más de 2.000 veces mayor que el enorme agujero negro que reside en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, que tiene una masa de 4 millones de veces nuestro Sol, dijeron astrónomos.

Todo un suceso en aras a responderse una inquietante pregunta, según Tod Lauer, miembro del equipo de astrónomos que hizo el hallazgo: ¿dónde se esconden los más grandes agujeros negros en el universo actual?

En este momento no se puede decir si este par son un hallazgo extraño o solo constituyen la punta del iceberg, opinó Nicholas McConnell, primer autor del paper que aparece hoy jueves en Nature.

La idea ahora es estudiar una docena o algo más de galaxias grandes para ver si contienen agujeros negros de este tamaño descomunal.

Si los encuentran, significaría que al comienzo del universo, quizás 2.000 o 3.000 millones de años después del Big Bang existían estos agujeros.

La evidencia de esos agujeros negros al comienzo de los tiempos proviene de los quasares (objetos extremadamente brillantes que se estima haber sido los hospederos de masivos agujeros negros en el universo temprano).

“Los turbulentos quasares que vemos hoy cuando miramos atrás en el tiempo al universo joven pueden haber pasado por una juventud agitada para convertirse en las enormes galaxias elípticas que vemos”, dijo Cheng-Pei Ma, otro de los astrónomos.

Los agujeros en los centros de estas galaxias no continuaron alimentándose con el gas que capturaban, entrando en una fase dormitante. Solo se ven debido al jalón gravitacional sobre estrellas cercanas.

El agujero negro más masivo que se conocía hasta hoy fue reportado en enero pasado, al ser detectado en la galaxia M87 con 6.300 millones de veces la masa del Sol.

La figura ilustra el tamaño descomunal de los dos agujeros, que residen en el centro de galaxias, cada una de las cuales es la más brillante de un cúmulo de galaxias. La imagen del fondo muestra la galaxia más brillante en el clúster Abell 1367, que contiene uno de los dos agujeros.

El horizonte de sucesos es varias veces más grande que la órbita de Plutón. Nuestro Sistema Solar sería un enano al lado de estos agujeros. Cortesía P. Marenfeld/NOAO/Aura/NSF

Notas:

Un agujero negro es una región del espacio-tiempo provocada por una gran concentración de masa, generándose tal campo gravitatorio que ninguna partícula puede escapar.

Horizonte de sucesos: región circundante del agujero negro, en la cual la velocidad de escapa necesaria sería mayor a la de la luz.

Destellos en el agujero más cercano

Sagitario A: ¿qué es eso? Es un agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, a unos 26.000 años luz de la Tierra. Dos poderosos telescopios europeos en Chile, pues el mejor sitio para observa el centro de la galaxia se encuentra en el sur, observaron un destello, que se cree que debe a material estelar que va cayendo hacia el agujero. Es muy posible que en el centro de todas las galaxias exista un agujero negro.
El de la Vía Láctea posee cerca de cuatro millones la masa del Sol. Sagitario A es especial, por ser el más cercano a nosotros, recordó Frederick Baganoff, del Instituto de Tecnología de Massachusetts. Es el único en el cual se pueden detectar esos destellos del material que orbita justo afuera del horizonte de sucesos del agujero (el límite del agujero).
En la foto de ESO se aprecia la región donde se encuentra Sagitario A.