Huellas en un lejano mundo

Si A+B+C= vida, si se encuentran A y B, hay más posibilidades de que exista la vida.
Bueno, el telescopio espacial Hubble detectó dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera de un planeta que orbita una lejana estrella, un paso hacia el hallazgo de huellas de vida extraterrestre.
Y aunque el planeta del tamaño de Júpiter, llamado HD 189733b, es demasiado caliente para albergar la vida, las observaciones son prueba del concepto de que la vida puede ser medida en planteas que orbitan otras estrellas distintas al Sol.
Los compeustos orgánicos pueden ser un subproducto de los procesos vitales y su detección en un planeta similar a la Tierra, cuando se halle alguno, podría proveer la primera evidencia de vida más allá de nuestro sistema estelar.
El telescopio Hubble había detectado ya metano en ese planeta.
Tin marín de dopin…
En la imagen cortesía de la Nasa, un dibujo de un planeta en otro sol.

Obesidad, sexo, el Hubble, fenicios, el hambre y otras novedades

Mire que…

… las mujeres obesas, contrario a la creencia, tienen una actividad sexual normal, tanto como las mujeres de menor peso, reveló un estudio de unas 7.000 mujeres hecho por  Bliss Kaneshiro y publicado en Obstetrics & Gynecology.

 el leopardo del lejano oriente se encuentra bien, o al menos una hembra capturada por unas horas para investigación; este leopardo  es quizás el gato grande más amenazado, pues se cree que solo quedan de 25 a 40 individuos, que viven en una estrecha franja al oriente de la Federación Rusa. Se le tomaron muestras de sangre y electrocardiogramas, pues el corazón de estos mamíferos presenta a veces ciertos problemas.

… la exposición prenatal al hambre puede conducir a cambios epigenéticos que afecten la salud de la persona cuando alcance la edad media, según un estudio de científicos de las Universidades John Hopkins y Leiden University Medical Center. Es la primera vez que se demuestra tal relación. Los niños expuestos a hambre durante las primeras 10 semanas de gestación tenían ciertas deficiencias en su ADN, se reveló.

… tras ser sometido a una reparación, el telescopio Hubble quedó tan bien, que fue enfocado hacia las galaxias interactuantes Arp 147 y captó espléndidas imágenes que sorprendieron a los astrónomos. El anillo azul que se ve en una de ellas fue formado cuando la galaxia de la izquierda pasó a través de la galaxia de la derecha, revelaron la Nasa y la European Space Agency (ESA), que cedieron esta foto. El par se encuentra en la constelación del cetáceo a unos 400 millones de años luz.

… en los países donde se ajusta el reloj en verano, se presentan más casos de infarto en la primera semana del cambio según publicación en el New England Journal of Medicine. La tasa aumenta un cinco por ciento, según el estudio del Instituto Karolinska en Suecia.

… el olor de una persona permanece identificable aunque se produzcan grandes cambios en su dieta, lo que sugiere una razón biológica, tal como las huellas digitales, lo que permitiría identificar a una persona por su olor, reportaron investigadores del Centro Monell en la publicación Plos One.

… los fenicios legaron a la humanidad el alfabeto, así como un amor por el color morado. Pero también le dejaron algo más: sus genes. Un estudio en el American Journal of Human Genetics reveló que al menos un hombre de cada 17 en la cuenca del Mediterráneo es descendiente de un fenicio en línea directa. En el dibujo, los puntos rojos muestran la mayor descendencia de los fenicios en Europa.

… un hongo, el microsporidia, que provoca diarrea crónica en pacientes con el virus del sida, receptores de trasplantes y viajeros, forma parte de los hongos que se reproducen sexualmente. Un grupo de Duke University comprobó tal condición y detectó que mientras invade el cuerpo humano, está teniendo sexo.

Especial fin de semana

Editorial
Un universo por conocer

Qué pequeños somos. El Universo comenzó hace 13.700 millones de años, más o menos, en la gran explosión o Big Bang.
Hasta hace pocos años las observaciones indicaban que se expandía, pero que en algún momento comenzaría a detenerse y se contraería hasta volver al estado inicial en un Big Crunch. Las más recientes observaciones indican que la expansión es más acelerada de lo que se creía. La materia conocida no es responsable de tal situación, por lo que comenzó a hablarse de una energía oscura que mantiene la expansión y que conformaría cerca del 75 por ciento de la materia universal. Un 23 por ciento es la materia oscura, que se ha visto ya de manera indirecta en unas pocas ocasiones, como en las grandes colisiones cósmicas, y que anda por todos lados. El resto es la materia que nos forma a nosotros y todo lo que vemos alrededor.
Un grupo de astrónomos reveló en estos días que hay una fuerza que hala centenares de cúmulos de galaxias estudiados hacia un punto en dirección a las constelaciones del Centauro y la Vela. No se sabe qué es. Podría tratarse de una estructura más allá del Universo observable, es decir más allá de los 13.700 millones de años luz que podemos observar desde que nació el universo. ¿Hay otros mundos allá, otros universos? Vaya uno a saberlo, aunque hay modelos que con éxito los pronostican.
Todo esto nos lleva a concluir que falta demasiado para comprender del universo en el que vivimos y para conocer cuál será nuestro destino, el de la humanidad, pues se sabe que la Tierra desaparecerá en unos pocos miles de millones de años cuando muera el Sol: la esperanza es que para entonces halla humanos en otros mundos.
También cabe la posibilidad de que nunca entendamos todo. ¡Como para sobrecogernos!

 
La noticia: días amargos por el ozono

El ozono superficial, que es nocivo para la salud afectando más a las personas sensibles y en algunos casos conduciendo a la muerte, viene en aumento a un ritmo de seis por ciento (dos partes por mil millones en la atmósfera) desde la década de los 80, lo que evidencia las dificultades para reducirlo, reveló esta semana un estudio de la Real Academia de Ciencias del Reino Unido.
El ozono se forma cuando la luz solar reacciona con contaminantes y los químicos naturales que están en el aire, contaminantes que vienen de los escapes de los autos, la quema de bosques y la navegación de barcos, y aparte de afectar la salud humana reduce la calidad nutritiva de las cosechas, al punto que en la Unión Europea las pérdidas fueron de 6.700 millones de libras esterlinas en el año 2000.
El reporte indica que el cambio climático hará más difícil combatir el ozono superficial, porque se incrementa su producción en las áreas contaminadas. Y para completar el círculo, mayores niveles de ozono exacerban los cambios climáticos dado que es el tercer gas de efecto invernadero más importante. Como si fuera poco, reduce la capacidad de las plantas de remover dióxido de carbono de la atmósfera. Es decir, contamina por lado y lado.
Cuando el ozono se da en la alta atmósfera, actúa como un escudo protector que reduce la incidencia de los peligrosos rayos ultravioleta sobre la superficie terrestre y por ende sobre las personas.
No se crea que es problema lejano. El ozono superficial se encuentra en Medellín y su área metropolitana. Estudios de la Facultad Nacional de Salud Pública. la exposición a concentraciones bajas provoca irritación en ojos, nariz, garganta y pulmones, síntomas observables a los 30 minutos de exposición. Las concentraciones más altas dan lugar a dolor de pecho y neumonía.
En la región el ozono aumenta hacia las horas del mediodía. Diversas mediciones muestran que cada vez con mayor frecuencia se presentan episodios de elevación del ozono superando la norma horaria de 60 partes por billón. La dificultad para medir sus efectos directos ayudan a sugerir que aún no es un problema serio en la región salvo en ciertos momentos a ciertas hora en lugares focalizados.

Mire que…

… Doug Ardí, especialista en infecciones del Southwestern Medical Center, recomienda para evitar la gripa en esta temporada fría:
Lávese con frecuencia las manos con jabón.
Si tiene gripa, no respire cerca de otras personas
Es más fácil contraer la gripa de alguien que estornuda que estrechando la mano de una persona.

… si alza los ojos al cielo por estos días, después de las 7 u 8, verá a Júpiter junto a Sagitario y la Luna al lado.

…el telescopio espacial Hubble iba a ser reparado por estos días, pero un nuevo daño obligó a posponer la misión para 2009.

… el movimiento del Sol, ese giro que se completa una vez cada 25,3 días en su ecuador, hace que la estrella se deforme un poco, pero tal deformidad equivale a como se vería desde San Francisco (E. U.) una moneda de 100 pesos situada en Boston, al otro extremo de E. U., es decir es una desviación de 0,0001 por ciento el diámetro del Sol, y fue medida por el satélite Rhessi de la Nasa.

… mediante una nueva técnica, durante dos horas se pudo, desde tierra, tomar buenas fotos de Júpiter, eliminando la distorsión que produce la atmósfera. Para ello se usó uno de los instrumentos del Gran Telescopio de la ESO en los Andes chilenos, lo que se cumplió el 16 y 17 de agosto pasado. Se aprecia una de las fotos tomadas esa noche sureña, cedida por la ESO.

… este lunes la sonda Messenger hará su segundo sobrevuelo sobre Mercurio, el más pequeño de los ocho planetas del Sistema Solar, pasando a tan solo 200 kilómetros de altura sobre la superficie del cuerpo rocoso.

… los populares complementos basados en glucosalina y condroitina, que en nuestro medio y en el mundo toman muchas personas para evitar la artritis que provoca la pérdida del cartílago, no son útiles después de todo, según estudio que esta semana publicó la Universidad de Utah, realizado por Allen Sawitzke.

… un estudio publicado en Inmunity comprobó que el ADN de las llamadas bacterias buenas que viven dentro de nuestro organismo, en el intestino, ayuda a combatir las infecciones; toda persona posee de 300 a 500 especies de bacterias benéficas, conocidas como comensales, que no son atacadas por el sistema inmune dado el beneficio que proveen.

… un exceso de calorías hace que el cerebro no funcione bien, aún si no se presenta ganancia corporal de peso, reveló un estudio en ratones publicado en Cell. El exceso de calorías afecta el hipotálamo, responsable del equilibrio energético. Estudios previos habían demostrado ya que la sobrenutrición provocaba inflamación en los tejidos metabólicos periféricos, incluidos los músculos y el hígado.

… el 29 de septiembre reingresó a la atmósfera sobre el océano Pacífico la nave europea Julio Verne, del tamaño de un bus y 20 toneladas de peso, cargada con 2,5 toneladas más de basuras y desperdicios de la Estación Espacial Internacional. La nave se partió en tres pedazos y momentos después en cientos, como se aprecia en la foto cedida por la Agencia Espacial Europea, que junto a expertos de la Nasa siguieron de cerca el desenlace.

Las huellas de los gigantes

Las galaxias son como las personas: normales, mientras no se les conozca. Y eso lo acaba de demostrar un equipo de astrónomos, que con el telescopio espacial Hubble miró de cerca unos 14 millones de estrellas en 69 galaxias situadas a entre 6,5 millones de años luz y 13 millones de años luz de nosotros, en el llamado Volumen local, más allá de los 3 millones de años en los que está situada una parte de las pocas docenas de galaxias del Grupo Local, del cual forma parte la Vía Láctea.
¿Qué hallaron? Pues esa imagen de galaxias tranquilas, planas quedó atrás.
La observación permitió individualizar la luz de las estrellas, que de otro forma parecen juntas, atiborradas en las lejanas galaxias.
Comprobaron que muchas estrellas son fósiles equivalentes a la activa formación de estrellas en galaxias del universo lejano, cuya huella es difícil de seguir por obvias razones.
Los científicos, indicó Benjamín Williams, de la Universidad de Washington, pudieron apreciar características distintas en cada galaxia, de modo que no son una agrupación uniforme de estrellas.
El estudio fue enviado a The Astrophysical Journal Supplement Series.
En la imagen cedida por el Hubble, se aprecia parte de la galaxia NGC 253. ¡Qué grande es el universo!

Celebración por lo alto

El telescopio espacial Hubble acaba de completar su giro 100.000 alrededor de la Tierra, luego de 18 años de vida al servicio de la Astronomía y la ciencia.
Para conmemorar la ocasión, la Agencia Espacial Europea informó que el Hubble dirigió su telescopio hacia una nebulosa colorida en cercanías a la nube estelar NGC 2074 (arriba a la izquierda de la foto), en la que se encontró una región tormentosa donde se están formando estrellas, alimentado el proceso, al parecer, por la explosión de una supernova o estrella gigante que terminó su vida.
La región se encuentra en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea.
El pilar con parecido a un caballito de mar, abajo a la derecha en la foto, tiene unos 20 años luz de longitud. Fascinante vista, suministrada por la esa agencia espacial.

Lejos en el pasado

Qué maravilla poder ver todo eso. Con el telescopio Hubble, astrónomos pudieron ver 10 galaxias de hace 13.000 millones de años, es decir cuando el Universo solo tenía unos 700 millones.
Son, de confirmarse el hallazgo, las galaxias más distantes encontradas hasta hoy. Al parecer en la época abundaban las galaxias pequeñas, no las grandes, según deducciones de astrónomos del Instituto de Tecnología de California. En la imagen del Hubble se aprecian las galaxias, como una pequeña raya.