Hallan estrellas jugando con un hula-hula

Que aún lo usen los niños es normal. Que algunos adultos que hacen ejercicio, también. ¿Pero una estrella? Sí, una estrella que usa un hula-hula.

Astrónomos que usaron el telescopio espacial Spitzer captaron un sistema estelar que parpadea cada 93 días. Denominado YLW 16A, este sistema consiste de tres estrellas en desarrollo, dos de los cuales están rodeados por un disco de material que quedó tras el proceso de formación estelar.

Como las dos estrellas internar giran una alrededor de la otra, se escapan del disco que las rodea como un hula-hula. El aro parece estar desalineado del par central,, quizás por la interferencia orbital que causa desde la periferia la tercera estrella del sistema.

Este grupo pasa por fases de brillo mayor y menor, con la tercera estrella jugando a las escondidas cuando el disco inclinado las rodea. Se estima que ese disco podría dar paso a la formación de planetas y otros cuerpos.

YLW 16A es el cuarto ejemplo de un sistema estelar que parpadea de esa manera y el segundo en la misma región hacia la constelación de Rho Ofiuco, lo que sugiere que podría ser más común de lo creído.

Estos sistemas ofrecen la posibilidad de estudiar la formación de los planetas.

El estudio aparecerá publicado en Astronomy & Astrophysics.

En la imagen, dibujo del sistema estelar con el hula-hula. Cortesía Nasa-JPL/Caltech