Hallazgos curiosos de la ciencia

Viendo con los oídos. Un estudio nuevo sugiere que el cerebro de algunos ciegos está redireccionado de modo que las áreas involucradas típicamente en el procesamiento de la visión, procesan información del sonido. Publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, investigadores de la Saint-Justine Hospital Research Centre de la Universidad de Montreal compararon la actividad cerebral de 11 personas con visión normal y 11 que nacieron ciegas y encontraron que los invidentes tenían una mayor capacidad para procesar sonidos con el área de percepción espacial de la corteza visual. “Los resultados demuestran la sorprendente plasticidad del cerebro”, dijo Olivier Collignon, uno de los autores. Muy curioso.

Estómago y pulmones. Bacteria comensal del intestino, esencial en el proceso de digestión y el bienestar general de ese conducto, también juega un papel crítico en establecer una respuesta inmune al virus de la influenza en los pulmones, de acuerdo con estudio aparecido en Proceedings of the National Academy of Sciences. El resultado sugiere que el uso de antibióticos podría afectar la capacidad de la persona para combatir el virus estacional. El estudio está en línea con recientes investigaciones sobre cómo las bacterias comensales afectan no sólo el metabolismo del hospedero, sino también su inmunidad, indicó Yasmine Belkaid, jefe de Mucosal Inmunology Section en el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos. Curioso.

Marte helado. Un par de cámaras en la nave Phoenix Mars Lander capturaron cómo una luz láser fue filtrada por el hielo de agua en la delgada atmósfera del planeta rojo. John Moores y colegas usaron la técnica durante cuatro noches en 2008 para determinar un perfil detallado del contenido de agua helada en la atmósfera marciana cerca a la superficie. La bruma helada era de unos 50 metros de altura sobre la superficie con una concentración máxima de 1,7 miligramos por metro cúbico. Hallaron que esa especie de neblina no era uniforme sino que tendría a ser menos densa cerca de la superficie. Cuando la noche marciana llega, la superficie se enfría debajo del punto de congelación y el vapor de agua en la atmósfera llega al piso. Cuando el Sol nace, 2,5 microgramos de nieve y hielo ha cubierto el terreno de Marte en la región norte alrededor del Phoenix Lander. Muy curioso.

Presión arterial. Investigadores encontraron una relación entre la presión arterial alta y un descenso en la velocidad de caminado de adultos mayores. La caída parece ocurrir también en personas cuya presión es tratada con éxito. Los cambios drásticos en la velocidad al caminar pueden impactar la capacidad de los mayores de permanecer independientes e indican posibles problemas de salud. El estudio lo financiaron los Institutos Nacionales de Salud de E. U. Curioso.

El hongo que se aparea con el mismo sexo

Candida albicans puede no significar mucho para la mayoría de las personas, aunque es el hongo más común en los humanos. Provoca llagas en la boca de los niños y otras personas.

Científicos de Brown University encontraron otra característica por la que el pequeñísimo hongo puede ser recordado: al parecer se aparea con otros del mismo sexo, sin desechar el apareamiento con el sexo opuesto.
Ese rasgo había sido observado ya en otros hongos.

Richard Bennett, profesor de Biología en el Departamento de Microbiología Molecular e Inmunología en esa universidad, explicó que C. albicans tiene dos tipos de apareamiento, a y alfa y se asumía que el apareamiento sólo se daba entre esos dos tipos de células, “pero ahora sabemos que existe un mecanismo para el apareamiento del mismo sexo, por lo que el sexo debe ser más común en esta especie que lo que se creía”.

El estudio de Bennett y colegas, publicado en Nature, sugiere que puede haber sexo en poblaciones unisexuales consideradas hasta ahora completamente asexuales dado que sólo tienen uno de los dos sexos.
Los científicos en el laboratorio de Bennett reportaron a la vez otro interesante caso de apareamiento del mismo sexo en el patógeno Cryptococcus neoformans, no relacionado con el otro hongo.

Quizás, entonces, la reproducción unisexual podría ser importante para la patogénesis microbiana.
C. albicans produce en humanos la candidiasis, que aparece en la vagina, la boca, la piel o el intestino.

Especial fin de semana

El blanco también vale

La fama la ha tenido siempre el rojo, aunque podría comenzar a compartirla. Un estudio en el Journal of Agricultural and Food Chemistry reportó que el vino blanco también protege contra enfermedades cardiacas.
Este vino se elabora con la pulpa de la uva, no la cáscara, que es la que contiene el resveratrol asociado a los beneficios.
Dipak Das, biólogo molecular de la escuela de Medicina de la Universidad de Connecticut, explicó que las dos partes de la uva son benéficas.

Una guía para las mujeres

Con todo respeto, se dice que a veces los hombres no piensan con el cerebro, sino con lo que llegan en medio de las piernas. La afirmación podría ser algo más que una expresión burda, de acuerdo con lo que dijo Geoffrey Millar, psicólogo evolutivo de la Universidad de Nuevo México.
Según una investigación, la calidad del esperma del hombre es un indicativo serio de su capacidad cerebral.
Los hombres que se desempeñaron mejor en una serie de tests de inteligencia, tenían esperma más saludable que aquellos que tuvieron logros más bajos.
Esto podría indicar que la inteligencia podría ser una buena pista para las mujeres en busca de una pareja, sabido es que la búsqueda persigue una buena calidad genética del macho.
“No se trata necesariamente de que los mismos genes influyen en la calidad del esperma y en la inteligencia”, opinó el investigador, sino que esas características podrían estar ligadas mediante una red de interacciones biológicas y ambientales que ha evolucionado para ayudarles a las mujeres a elegir pareja.

¿Sabía que…

… una molécula en la pared intestinal, activada por el desperdicio que arrojan las bacterias del intestino, juega un papel principal en la determinación de si su hospedero es flaco o gordo, según investigación del UT Southwestern Medical Center?

… cuando las hojas de una planta se sienten atacadas por un patógeno, envían una señal de auxilio a la raíz, que responde secretando un ácido que porta bacterias que acuden al rescate, lo que refuerza recientes hallazgos que indican que las plantas no son ningunas tontas que quietas esperan el ataque de cualquier agente, según hallazgo reportado en Plant Physiology por Harsh Bais, Kirk Czymmek y Thimmaraju Rudrappa?

… aunque se ha dicho que el olor del cigarrillo puede hacer recaer a un ex fumador, un estudio presentado en Addiction muestra que ex fumadores recientes no tienen mayor probabilidad de recaer en el vicio si encuentran agradable el humo del cigarrillo que fuman otros, que los que encuentran tal olor como desagradable?

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