Un enorme planeta alrededor de 2 estrellas

Ilustración del tránsito del planeta por sus soles. Imagen Lynette Cook

Ilustración del tránsito del planeta por sus soles. Imagen Lynette Cook

Otro espécimen raro en el creciente mundo de los planetas extrasolares: un gran planeta que gira en torno a… dos estrellas a la vez.

Se trata de un planeta circumbinario, el más grande de su tipo detectado hasta ahora.

El hallazgo usó datos aportados por el observatorio espacial de planetas Kepler.

Este cuerpo astronómico se encuentra hacia la constelación del Cisne. Ha sido denominado Kepler-1647 b y está a unos 3.700 años luz de nosotros. Tiene unos 4.400 millones de años de edad, casi como la Tierra.

Otras de sus características es que le toma 1.107 días, casi 3 años, para dar un giro alrededor de las dos estrellas, el periódico más largo de los planetas de su tipo detectados hasta ahora que por lo general tienen órbitas más cortas al habitar más cerca a sus estrellas.

Las estrellas alrededor de las cuales gira son parecidas a nuestro Sol. Una ligeramente mayor, otra un poco más pequeña.

Kepler-1647 b tiene una masa semejante a la de Júpiter, siendo el circumbinario más grande.

Hallar estos planetas no es sencillo. Kepler detecta planetas por tránsito, es decir la disminución del brillo de su estrella cuando pasan frente a ella. Obvio, esto es en dirección al telescopio, porque puede haber planetas que desde Kepler no pasen frente a la estrella y deben ser detectados por otros métodos. En los circumbinarios los tránsitos no son regularmente espaciados en tiempo y pueden variar en duración e incluso profundidad.

El hallazgo fue anunciado en el congreso de la American Astronomical Society.

Al ser un planeta gaseoso gigante no puede albergar vida, pero si tuviera lunas en estas esa posibilidad no sería descartable.

Si tuviera…